El Real Consulado

El Real Consulado

Los Consulados eran corporaciones de mercaderes con facultades para dictar ordenanzas reguladoras de su propia organización y de los negocios comerciales.
El Real Consulado de Caracas, creado el 3 de julio de 1793, vino a representar a la Casa de Contratación en el territorio de la Capitanía General, con funciones de Tribunal de Comercio y de Junta de Consulado. Tenía representantes en Maracaibo, Puerto Cabello, Coro, Cumaná, Margarita y Trinidad.
La elección de las personas a ocupar los cargos la realizaban los blancos criollos, quienes monopolizaban las más altas posiciones del organismo.

Funciones del Real Consulado

Entre las funciones del Consulado estaban:
1. Conocer y decidir sobre los pleitos mercantiles que surgían entre comerciantes. De sus fallos solo se podía apelar al Consejo de Indias.
2. Debía, proteger la economía, fomentando el comercio, la agricultura, la ganadería, la construcción de caminos, el mejoramiento de los puertos y la navegación fluvial, la introducción de maquinarias y herramientas, etc.

De dicho organismo emprendió una serie de iniciativas que se concretaron en obras de gran significación, tales como:
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  • Otorgó créditos a criadores y hacendados, contribuyendo así al fomento de las actividades agrícolas y pecuarias.
  • Construyó caminos, como los que conducían de Caracas a La Guaira, y a los Valles de Aragua y a Puerto Cabello.
  • Acondicionó los Puertos de La Guaira, Puerto Cabello y Maracaibo.
  • Realizó levantamientos de mapas de áreas agrícolas.
  • Efectuó trabajos de mantenimiento y limpiezas de los ríos: Yaracuy, Neverí, Tuy, Manzanares y otros, con el objeto de mejorar y dar mayor seguridad a la navegación fluvial.
  • Construyó canales de riego en los Valles del Tuy, del Manzanares, de Aragua y en la Depresión de Barlovento.
  • Proyectó la creación de una academia con cátedras de física y matemática y la introducción de una imprenta.
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La Real Audiencia de Caracas

La Real Audiencia de Caracas

La Real Audiencia de era un tribunal con funciones judiciales y de gobierno, que estaba presidido por un Regente, cargo honorifico desempeñado por el Capitán General.

Como tribunal de justicia la Real Audiencia podía juzgar; en segunda y tercera instancias, los fallos previos de tribunales inferiores; y en primera y segunda instancias casos especiales, como por ejemplo, los rebelión y tradición.

Sus funciones de gobierno estaban referidas a la vigilancia y fiscalización de los altos funcionarios y el asesoramiento del Capitán General, a través de reuniones semanales de consulta.

En el siglo XV se crearon once Audiencias, dos más en el siglo XVI y otra en el siglo XVII: la de Caracas.

Audienciass

Creación de la Audiencia de Caracas

La Real Audiencia de Caracas fue creada mediante Real Cédula de Carlos III. Las provincias que integraron lo que es actualmente el territorio de la República Bolivariana de Venezuela no contaban con Audiencia propia para resolver los litigios que se suscitaban, teniendo que recurrir sus habitantes a Audiencias foráneas como las de Santo Domingo y Santa Fé de Bogotá.

Importancia de la Creación de la Real Audiencia

La creación de la Real Audiencia de Caracas acabó con los grandes obstáculos que entorpecían la administración de justicia en las provincias venezolanas, al quedar esta función centralizada en ella.

Centralizar la administración de justicia de las provincias de la Capitanía General contribuyó significativamente a la integración territorial de lo que más tarde sería la República de Venezuela.

Enriqueció de manera notable la cultura jurídica de Venezuela, lo que originó la aparición del Colegio de Abogados y de la Academia de Derecho Público y Español.

La Capitanía General

La Capitanía General

La Capitanía General de Venezuela fue creada el 8 de septiembre de 1777, como consecuencia de esto, las provincias de: Caracas, Cumaná, Margarita, Trinidad, Guayana y Maracaibo quedan unificadas desde el punto de vista territorial, militar, político y administrativo. Esta integración permitió el proceso de unificación político-territorial de la nación, que se inició a partir de 1810.
El Capitán General era la más alta autoridad colonial; ejercía el gobierno como representante del Rey y su autoridad militar, política y administrativa se extendía por todas las provincias de la Capitanía.

Funciones del Capitán General

Algunas funciones del Capitán general eran:
• Organización de expediciones.
• Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los indios.
• Planificación de la defensa de las Costas contra los ataques de los piratas.
• Planificación de la defensa de las Costas contra el comercio ilícito.
• Recluta y organización de las milicias en cada ciudad.

Real Fortaleza de Araya

La Real Fortaleza de Araya.

La defensa de nuestro territorio es un acto de la soberanía Nacional

Trascendencia histórica

La importancia de la creación de la Capitanía General de Venezuela se hace más evidente cuando se sabe que el territorio que ocupaba para 1810 vino a integrar el de la República de Venezuela; y para ello nuestros legisladores se basaron en el uti possidetis juris, principio de derecho internacional público aceptado por los países hispanoamericanos, según el cual el territorio que ocuparían las nacientes repúblicas sería el mismo que poseían como colonias de España, para el momento de producirse el proceso emancipador.

Por esa razón la creación de la Capitanía General es el hecho más importante en el proceso de unificación política del territorio que posteriormente formaría parte de Venezuela como Republica. Las Constituciones venezolanas han sido muy claras al respecto.

La Constitución de 1830 establecía en su artículo 5° que:

El territorio de Venezuela comprende todo lo que antes de transformación política de 1810 se denominaba Capitanía General de Venezuela.

Territorios de la Capitanía General de Venezuela

Real Hacienda de Caracas

Real Hacienda de Caracas

Fue creada el 8 de diciembre de 1776. Es un organismo de carácter administrativo, hacendario y político, que el rey creó para que junto a otros contribuyera al fomento, progreso y gobierno de las colonias.

Composición de la Real Hacienda de Caracas

La composición de la Real Hacienda e intendencia de ejército era muy sencilla. Existía un intendente que ejercía la máxima autoridad fiscal en la colonia, el cual estaba solo subordinado al rey; su sede era Caracas. Los gobernadores de las provincias eran sus delegados y, en consecuencia, dejaron de tener injerencia directa en las cuestiones de la Real Hacienda. Contaba para cumplir con sus funciones con los antiguos oficiales reales, con los administradores, con la Contaduría General y con la Tesorería General.
Su función principal era centralizar todo lo relativo a la cuestión fiscal, pero intervenía además en asuntos económicos, políticos y administrativos, tales como los destinados a fomentar la agricultura, la cría, el comercio, la industria, la construcción de las vías de comunicación, de puertos y de poblaciones.

La actividad económica de Venezuela (Final del siglo XVIII), estuvo controlada y dirigida por la Real Hacienda de Caracas.

En nuestra Venezuela de hoy, al Presidente de la República le corresponde administrar la Hacienda Pública Nacional: haberes, bienes, rentas, impuestos, etc.

La Real Hacienda

La Real Hacienda fue una institución creada por la Corona para que cuidara de su patrimonio en América.

  • Regalías
  • Impuestos
  • Derechos y Tributos

Entre los principales impuestos coloniales tenemos:

– Almojarifazgo – Alcabala (de Tierra y de Mar) – Armada – Quinto Real – Media Anata – Papel Timbrado – Tributo a los Indios – Composición de Tierras.

  • Almojarifazgo: Era el cobro de un porcentaje del valor de las mercancías que entraban o salían en los puertos coloniales.
  • Alcabala: Era el cobro de un porcentaje sobre todo lo que se vendía, se producía y se contrataba dentro de la colonia. (Parecido al IVA, que hoy en día se le cobra a los consumidores).
  • Armada: Era el cobro de una cantidad por las importaciones, destinada a proteger a los barcos de ataque piratas.
  • Quinto Real: Era el pago que se le daba a la monarquía, correspondiente a la quinta parte de las perlas, oro y plata obtenidos en las colonias.
  • Media Anata: Era el pago de impuesto que tenían que hacer los funcionarios, equivalente a medio sueldo al año. (Mucho más que el actual impuesto sobre la renta).
  • Papel Timbrado: Era el pago por el papel utilizado para cualquier documento público. (Como el papel sellado que se usa actualmente para el mismo fin).
  • Tributo a los Indios: Como la monarquía consideró a los indígenas “vasallos libres”, éstos, como todas las personas libres, debían pagar un impuesto. El tributo lo pagaban los indios entre 18 y 50 años de edad, menos los que habían sido Caciques.
  • Composición de Tierras: Era la cuota fijada por el Rey a los compradores de tierras realengas, que habían sido tomadas o anexadas ilegalmente en la formación de los latifundios.

La cuidadosa organización que la Corona da a la Real Hacienda, tiene como fin asegurar la capacitación de crecidos impuestos al fisco para hacer frente a las apremiantes necesidades del Tesoro español.

Organización de la Real Hacienda

La Real Hacienda estuvo compuesta por tres oficiales:

  1. Tesorero
  2. Contador
  3. Factor-veedor

Actuaban conjuntamente en la capital de cada provincia. A medida que fue creciendo el número de centros poblados, los oficiales reales nombraron a los tenientes oficiales para que los representaran.

Exploración y ocupación del territorio venezolano

Exploración y ocupación del territorio venezolano

El proceso de exploración y ocupación del territorio venezolano fue el más prolongado y difícil de toda la América hispana. Esto se debió en parte a que nuestras tribus no estuvieron agrupadas en naciones bajo una sola autoridad o gobierno.

A esto hecho debemos agregar la poca importancia económica que se dio a la colonia venezolana, sobre todo después de producirse el agotamiento de las perlas de Cubagua y del cierre de las escasas e improductivas minas de oro y cobre.

La colonia venezolana, a diferencia de las de México y Perú, se mostraba incapaz de satisfacer la avidez de riquezas de los conquistadores. Ello explica que el descubrimiento y explotación de las costas Venezuela y la fundación de sus primeras poblaciones obedecieron a la busca de perlas, oro, sal y esclavos.

El proceso de exploración y ocupación se inició a principios del siglo XV con la ocupación de la Isla de Cubagua,  se prolongó por los siglos XVI al XVIII.

Penetración y Reconocimiento del Territorio:

1.- Zona Oriental

                El proceso de exploración y reconocimiento del territorio venezolano se inició a partir del tercer viaje de Colón por el sector costero oriental.

                En 1498 Colón llegó al Cabo que llamó Punta Galea, hoy Punta Galeota, en el extremo suroriental de la Isla que bautizó  con el nombre de Trinidad. Divisó hacia el sur del Delta del rio Orinoco, y lo llamó Isla Santa. Arribó a Punta Arenal, hoy Punta de Icacos, y la denominó Tierra de Gracia. Colon describe este acontecimiento en carta escrita a los reyes, en los siguientes términos:

“Cuando yo llegué a esta Punta Arenal, allí se hacía una boca grande de dos lenguas de Poniente a Levante, la Isla de la Trinidad con la Tierra de Gracias”.

                Dichas expediciones tienen la importancia de haber descubierto y explorado todo el sector costero, desde el Delta del Orinoco y la Península de Paria, en el oriente, hasta el Cabo de la Vela, en la Península de la Guajira al oeste, hoy territorio colombiano.

     La penetración y reconocimiento del territorio trajo aparejado el proceso de conquista-colonización de sus distintas áreas geográficas, que se producen en forma simultánea; es decir, a medida que se sometían los pueblos aborígenes y se tomaba posesión de un territorio, se producía el asentamiento de población en villas y ciudades.

    En esta empresa de conquista-colonización intervinieron tanto clérigos como personas de estado seglar, y el interés económico fue la principal causa que lo motivó. Al respecto, no debe olvidarse la significación que tuvo la leyenda de El Dorado, cuya búsqueda determinó la rápida exploración de la dispersa e inaccesible geografía del país.

    Tres on los centros de penetración desde donde parten las expediciones de reconocimiento, conquista y colonización:

–          Cubagua

–          Coro

–          Pamplona

                La Isla de Paraguachoa, hoy Margarita, había sido explorada por primera vez por Alonso de Ojeda.  A diferencia de la aridez de la Isla de Cubagua y de la belicosidad de los caribes de la tierra firme oriental, Margarita contaba con pequeños valles fértiles, recorridos por riachuelos, y estaba habitada por los pacíficos indios guaiqueríes, condiciones éstas que facilitaron su colonización.

                Margarita se convirtió en la zona campestre de los colonos de Cubagua, lo cual hizo prosperar los cultivos, la cría de ganado y el comercio de diversas mercancías. La Isla proveía a las expediciones que se organizaban con fines de penetrar y reconocer la tierra firme.

Debido a la férrea oposición de las tribus caribe, la conquista-colonización de la región oriental se prolongó hasta bien entrada la primera mitad del siglo XVII. Prácticamente concluye con la fundación de Barcelona por Juan de Urpín.

                Hechos importantes se producen en el proceso de conquista-colonización de la región oriental:

  • La fundación de la ciudad de la Asunción, por Marcelo Villalobos, en 1526.
  • La creación de la Provincia de Trinidad, en 1529. El poblamiento de la Isla se consolidó a raíz de la fundación de la ciudad de San José de Oruña, por parte de Antonio de Berrio, en 1592.
  • La creación de la Provincia de Cumaná o Nueva Andalucía, en 1568, y la fundación de Santa Inés de Cumaná, en 1569, por Diego Fernando de Serpa.

2.- Región Occidental:

                La penetración, reconocimiento y conquista de esta región, fue facilitada por la pacificidad de las tribus arawacas, betoyes, timotes y cuicas. Comenzó por las costas del actual estado Falcón, cuando Juan de Ampíes , en 1528, penetró y fue recibido por Manaure, cacique de los caquetios.

                Mientras esto sucedía, en España Carlos I negocia una capitulación con los Welser, ricos banqueros alemanes. Los Welser se comprometían a descubrir, conquistar y poblar.

Actuación de los Welser

                     Los Welser que gobernaron la Provincia de Venezuela fueron:

–          Ambrosio Alfínger

–          Nicolás Federmann

–          Jorge Spira

–          Felipe de Hutten

Los Welser

              Todos ellos limitaron su actuación a la organización de expediciones destinada a la exploración del territorio en busca de oro y otros metales preciosos, en fin, a la búsqueda de El Dorado. Incumplieron la capitulación y prácticamente detuvieron el proceso de conquista-colonización por un lapso aproximado de dieciocho años (1529-1546).

El Rey Carlos I de España, por razones de deuda, les otorgó a los Welser una capitulación para la conquista y el poblamiento de lo que sería en adelante la gobernación de Venezuela, provincia que se extendía de la Guajira hasta Maracapaná.

   Alfínger es el único de los alemanes que funda pueblos. Llegó a la costa coriana el 24 de febrero de 1529, y fundó la ciudad de Santa Ana de Coro.  Asentó colonos en un pueblo indígena preexistente llamado Maracaibo (1529); este asiento constituye el origen más remoto de la capital zuliana.

   Lo que dio verdadera importancia a la actuación de los Welser fue su contribución al reconocimiento de un extenso territorio hasta entonces inexplorado, que abarcó toda la zona centro-occidental, la península de la Guajira, el Valle del rio Magdalena y la meseta bogotana.

   Ambrosio Alfínger funda la Ciudad de Coro en 1529. Estuvo en Maracaibo, en Valledupar y otros lugares, siempre buscando oro.

   Anduvo de valle en valle y de montaña en montaña, hasta encontrar la muerte en Chinacota. Los indios le cruzaron un ojo con una flecha.

viajes de Nicolas Federman

Viajes de Spira y Hutten

                La actuación de los Welser concluye con el aprisionamiento y asesinato del gobernador Felipe de Hutten, por parte de Juan de Carvajal.  Carvajal funda el Tocuyo, en 1545, hecho con el que se restablece la actividad colonizadora o pobladora.  El Tocuyo se convierte en un centro de irradiación desde donde parten expediciones que culminan con la fundación de importantes ciudades:

–          Barquisimeto, por Juan de Villegas, en 1552.

–          Trujillo, por Diego García Paredes, en 1558.

–          Maracaibo, por Alonso Pacheco, en 1569.

–          Carora, por Juan del Thejo, en 1569.

–          Guanare, por Juan Fernández de León, en 1591.

Mientras tanto, desde Pamplona parten expediciones hasta la región andina y dan nuevos aportes al proceso de poblamiento. Se fundan:

–            Mérida, por Juan Rodríguez Suarez, en 1558.

–            San Cristóbal, por Juan Maldonado, en 1561.

–            La Grita, por Francisco de Cáceres, en 1576.

–            Barinas, por Juan A. Varela, en 1577.

–            Pedraza, por Gonzalo de Piña, en 1591.

–            Gibraltar, por Gonzalo de Piña, en 1592.

3.- Región Central:

                La penetración, reconocimiento y conquista se inicia con la expedición de Juan de Villegas, quien llegó a la laguna de Tacarigua (lago de Valencia). Tomó posesión del área de Borburata y le dio la condición de ciudad al nombrarle cabildo el 10 de abril de 1551, naciendo así Nuestra Señora de la Concepción Borburata.

                Entre 1555 y 1557 Francisco Fajardo realizó tres expediciones. Arribó a Chuspa; plantó un asiento o Villa de Catia; penetró hacia el centro hasta el Valle de los Indios Toromainas, al pie de la montaña Guararia Repano, llamada hoy Ávila.  A este valle le dio el nombre de San Francisco, y en él estableció un hato con el mismo nombre. Fundo además la Villa El Collado, la actual Caraballeda.

                Diego de Losada, el 25 de julio de 1567, día de Santiago, fundó la ciudad de Santiago de León de Caracas.

                Otras ciudades importantes fundadas en la región central en  la segunda mitad del siglo XVI, fueron:

–            San Sebastián de los Reyes, por Sebastián Díaz de Alfaro, en 1585

–            La Guaira, por Diego de Osorio, en 1589.

–            La Victoria, por Francisco de Loreto, en 1693.

4.- Los Llanos y Guayana:

En los Llanos y Guayana la acción de los conquistadores quedo restringida a la organización  de expediciones de exploración y reconocimiento del territorio cuyo interés era encontrar las enormes riquezas de El Dorado. Eran regiones apartadas y no gozaban de la accesibilidad de la región costero-montañosa. Estas condiciones retrasaron su población, e hicieron de él un proceso sumamente lento y difícil, que abarcó los siglos XVII y XVIII.

Se inicia con las expediciones que remontan el rio Huyapari (Orinoco). El Orinoco fue explorado por primera vez por Diego de Ordaz, a quien le siguieron otros expedicionarios, a partir de 1530. Mediante esas expediciones se penetró y exploró el Delta y las riberas hasta llegar a tierras del Meta, el Guaviare, y la sierra de Imataca.

En 1568 se creó la Provincia de Guayana y en 1595 Antonio de Berrío fundó Santo Tomás de Guayana; pero la colonización en firme de Guayana la iniciaron los misioneros catalanes a partir de la tercera década del siglo XVIII.

Son de origen misional la mayoría de los pueblos que se consolidaron y persistieron:

*Borbon *Las Majadas *San Pedro
* El Palmar *Moitaco *Tumeremo
*Guasipati *San Félix *Upata
*La Paragua

                En la penetración hacia los Llanos resultó la fundación de San Sebastián de los Reyes, por cuanto sirvió de base y de puerta de entrada para la labor colonizadora y evangelizadora de los misioneros.

                Los ricos terratenientes caraqueños realizaron la conquista con tropa mercenaria, escudados tras las misiones.  Así se emprendían expediciones llamadas entradas, que desembocaban en una verdadera casería de indios, convirtiendo la acción misional en una forma de adoctrinamiento forzoso e inhumano.

                Las condiciones geográficas de los Llanos, favorables a la cría de ganado, originaron la proliferación y prosperidad de los hatos, unidades de explotación ganadera que estimularon la penetración y colonización de su territorio y sirvieron de fundamento a la permanencia de las fundaciones y a la actividad de las misiones.

Fundación de Ciudades

Para fundar una ciudad el poblador tomaba posesión de la tierra en nombre del Rey y la sometía a reconocimiento; hacia limpiar el sitio que serviría de plaza y núcleo de la ciudad; en uno de sus lados se construía la iglesia y en otro el cabildo; de la plaza partían las calles, formando una cuadricula o damero compuesto de cuadras o manzanas; las cuadras se dividían en cuatro solares para la edificación de las viviendas, que eran bajas, de paredes de tapia y techo de paja; algunas calles, originalmente de tierra, se empedraban.

En lo más alto de la ciudad se construía una caja de agua de donde arrancaban acequias que cruzaban las manzanas. En torno a la ciudad se extendían los ejidos, tierras que se repartían entre los colonos con la finalidad de que los cultivaran e hicieran prosperar la agricultura y la ganadería.

La ciudad quedaba plenamente fundada con la constitución de las autoridades municipales; es decir, con la designación de los regidores que integrarían el cabildo, los que a su vez elegían a los alcaldes.  El cabildo era el que donaba solares para la edificación de las casas a los fundadores y a los que luego venían a residenciarse en la ciudad, y también tierras para la labranza.

La fundación de una ciudad constituyó un hecho de extraordinaria importancia, imprescindible para lograr la consolidación del proceso de colonización del territorio.  Hay que tener presente que sin las prerrogativas y seguridades que daba una fundación a sus pobladores, resultaba muy difícil conseguir colonos voluntarios que quisiera venir a residenciarse en las Indias. En torno a las ciudades fueron progresando la agricultura y la ganadería:

  • El cultivo del cacao dio lugar a los primeros establecimientos agrícolas, que contribuyeron al poblamiento de muchas áreas territoriales bajas de la región costero-montañosa, que integra hoy los estados Miranda, Sucre, Aragua y Zulia, principalmente, y donde predomina la población negra.
  • Con la introducción de los cultivos de añil y de caña de azúcar; se colonizaron los valles de Aragua, del Tuy, de Guarenas-Guatire, de Campoma-Casanay…
  • Con el surgimiento de los hatos, y la difusión de la ganadería extensiva, se realiza el poblamiento de la llanura.
  •  El cultivo de café hizo crecer y consolidó la colonización de las tierras altas y de sus inclinadas laderas.

Conquista y Colonización

Conquista y Colonización

La conquista fue el período que siguió después del descubrimiento o invasión de los españoles, y llego hasta la mitad del siglo XVII.

En la historia venezolana llamamos conquista al proceso mediante el cual España ocupó el territorio de lo que hoy llamamos Hispanoamérica, para luego someter a sus pobladores aborígenes a la autoridad del Estado Español e implementar una sociedad y una cultura de acuerdo con sus intereses y creencias.

Los españoles tuvieron grandes motivos o propósitos para dominar al nuevo mundo que acababan de invadir. Entre ellos:

1.- Propósito económico: A los españoles les interesaba conseguir las riquezas en particular oro, plata y perlas, según el mercantilismo (la riqueza de un Estado se media, por la cantidad de metales preciosos que poseía). También les interesaba establecer monopolio comercial para garantizar que solo España pudiera comercializar las riquezas que obtuviesen en sus colonias.

2.- Propósito político: El estado español recién unificado les interesaba extender su poder político más allá de sus fronteras para fortalecer el débil poderío de su imperio. Y para lograrlo se plantearon dos propósitos más (militar y religioso).

3.- Propósito militar: Les interesaba contar con conquistadores y colonizadores que poseyeran caballos, armas metálicas como espadas, fisiles, rifles, arcabuz (antigua arma de fuego modernizada con tecnología renacentista).

4.- Propósito religioso: Consistía en evangelizar, es decir, en convertir a los aborígenes en cristianos. Este propósito religioso les interesaba a los Reyes Católicos para mantener y expandir su religión,  con la cual los aborígenes debían obedecer a ellos y al Papa. De allí que en las expediciones de conquista y de fundación de ciudades estuvieran acompañadas de un sacerdote o frailes y, que luego enviaran a América misioneros religiosos para evangelizar  a los aborígenes y difundir dichas misiones religiosas.

Como era de esperarse a nuestros indígenas no les gusto el hecho de que tuvieran que obedecer a alguien de lejos, que ni siquiera conocían, y que eran unos recién llegados viniesen a imponer una forma de vida y civilización distinta a la acostumbrada por ellos; motivo por lo cual se ocasionó una guerra entre dos sociedades (Blancos españoles e indios).

A pesar de la fuerte resistencia uno de los indios más valiente fue Guaicaipuro, jefe Cacique de la tribu Caribe, que cayó vencido ante superioridad de las armas de los conquistadores. Estas armas fueron más efectivas que el arco y la flecha de nuestros indígenas.

Ubicándonos en los motivos fundamentales y más resaltantes de la conquista podemos decir, que se dieron dos tipos de conquista:

a)      La Conquista Violenta: Centrada en la derrota militar de los aborígenes.

b)      La Conquista por las Órdenes Religiosas: Llevadas a cabo por las misiones.

La conquista fue una empresa Estadal porque estuvo muy influida por las políticas del Estado español. Pasado el primer ciclo de los particulares, el poder siempre retorno directamente a la corona española que desde entonces y hasta la independencia nombró a los principales funcionarios gubernamentales.

La conquista fue una empresa religiosa porque tuvo carácter misional, uno de sus objetivos fue evangelizar a los aborígenes. A esto hay que agregar la promulgación del Patronato de Indias, que era el derecho que tenía el Rey de España para nombrar las autoridades eclesiásticas en sus dominios, construir iglesias, conventos, hospitales, así como conceder obispados y arzobispados.

El Requerimiento de Palacios Rubio

Fue un texto creado en 1513 en las Leyes de Burgos por Juan López de Palacios Rubio (Juan López Vivero), que anunciaba y autorizaba por mandato divino la conquista de las tierras y sometimiento de aquellos pueblos aborígenes que se negaban a ser evangelizados.

Este pregón estandarizado en idioma español, debía ser leído por el conquistador informado a los indígenas que el Dios creador de los primeros hombres, había elegido a San Pedro y a sus sucesores de Roma como monarca del mundo, superiores en autoridad a todos los Príncipes de la tierra. El requerimiento desaparece en 1542 cuando se promulga las nuevas Leyes de Indias y finalmente a través de unas ordenanzas en 1572.

Las Bulas Papales

El Papa Alejandro VI repartió el territorio americano entre España y Portugal. Por medio de las bulas conocidas como inter caetera, promulgada en 1493, concedió a los reyes católicos el derecho de gobernar todos los territorios a los que llegó Cristóbal Colon y los que se descubriesen desde el Polo Ártico a 100 leguas al Occidente del Cabo Verde.

Las Capitulaciones

Eran unos contratos que el Rey de España establecía con particulares, donde se otorgaba el derecho de conquistar territorios y fundar ciudades, así como de disfrutar de sus riquezas y de dichas tierras; a cambio debían pagarle un tributo al Rey de 1/5 parte de lo obtenido #Quinto Real”.

Razones por las cuales muchos indígenas murieron tras la llegada de los conquistadores:

  • Los europeos trajeron gérmenes y bacterias.
  • Las epidemias liquidaron a la mitad de los indígenas de un lugar.
  • Dentro de las enfermedades de transmisión estaban: la viruela, el sarampión, la gripe, la fiebre amarilla, tifus, difteria, paperas, malaria, sífilis y cólera.
  • Los trabajos excesivos a los que fueron sometidos para obtener perlas. A  parte de exterminarlos violentamente sino se dejaban someter.

Efectos más notorios de la conquista:

1) La creación de pueblos y ciudades.
2) La Encomienda.
3) El aumento del comercio.
4) La presencia de nuevos animales, semillas, tecnología y microrganismos.
5) Guerras.
6) Cambios en lo social, en lo cultural y en general del estilo de vida de los aborígenes.
7) Un único Dios.
8) Se suman negros y mulatos

Creación de pueblos y ciudades

Para fundar  una ciudad el conquistador o colonizador tomaba posesión de la tierra en nombre del Rey y la sometía a reconocimiento, hacia limpiar el sitio que serviría de plaza y núcleo de la ciudad.

La encomienda

Fue una de las mercedes más solicitadas al Rey por parte de los conquistadores, como recompensa por los servicios prestados durante la conquista. La encomienda consistía en que los encomenderos (conquistadores) recibían a una familia indígena o grupo determinados de indígenas (encomendados),  la cual quedaba bajo la protección del encomendero; éste debía ensenarle la fe católica, y satisfacer sus necesidades en cuanto a: alimentación, vestido, vivienda y educación. Los indígenas por su parte como retribución, debían pagarle al encomendero un tributo que podía ser en especies o en servicios personales. Una 1/5 parte del total tributada se destinaba al Rey y lo restante era para el encomendero.

Economía Colonial en Venezuela

Economía Colonial en Venezuela

Desde el principio de nuestros tiempos, Venezuela fue un país con muchos productos para la subsistencia de nuestros aborígenes y con la llega de los españoles a estas tierras, se empezó a crear la economía colonial, la cual se formó a lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII.

La búsqueda de metales preciosos fue la razón primordial de la invasión española, en tal forma que la importancia de cada Colonia dependía de su capacidad para exportar oro y plata a la Metrópoli. El gobierno español estimuló la exploración del territorio en busca de estos metales.

La economía colonial inicialmente estuvo representada por la extracción de perlas y la explotación de yacimientos minerales; pero al lado de esas actividades progresan la agricultura y la ganadería como actividades complementarias que suministran los productos necesarios para el sustento de la población. Tomó impulsos cada vez más vigorosos a medida que decaía la actividad minera.

En este proceso productivo tuvieron una activa y destacadísima participación la mano de obra indígena y esclava, porque la mentalidad  feudal del colono español no le permitía, inclinarse hacia estas labores a las que consideraba oficios manuales viles. Durante los siglos XVI y XVII, las provincias venezolanas utilizaron las perlas y los granos de cacao como monedas.

Factores que determinaron el desarrollo de la economía colonial

1.- Tenencia de la Tierra: Como consecuencia  del descubrimiento, conquista o colonización, tierras fueron declaradas propiedad de los reyes. Es decir, el Estado Español adquirió el derecho de propiedad sobre todo los territorios. Las tierras constituyeron una de sus más apreciadas regalías, las cuales abarcan todos los bienes que les pertenecían: tierras, aguas, bosques, perlas, minas, bienes mostrencos, bienes vacantes, entre otros.

Con el tiempo una parte de las tierras pasaron a manos de los particulares, unas veces por donación y otras por venta. Las que estaban en poder de la Corona, se denominaron Tierras realengas (Reales); y las que pasaron a manos particulares constituyeron la Propiedad Territorial, la cual tuvo su origen en las encomiendas, capitulación, Mercedes, Ventas y Composiciones de Tierras, repartimiento, latifundio.

capitulación: era una especie de contrato mediante el cual el monarca español delegaba en los conquistadores la potestad de repartir tierras y solares entre pobladores. La tierra para la labranza y solares para la construcción de sus viviendas.

Mercedes de Tierra,  este repartimiento significó un privilegio ya que, son las donaciones reales de bienes y títulos  que la Corona otorgaba a los particulares como recompensa por los servicios prestados en el proceso de conquista y colonización.

Composición de las Tierras: A la etapa de los repartimientos por medio de las mercedes, sigue otra de control de las adjudicaciones recibida por los colonos, que implicó la revisión de los títulos de repartimientos hechos con anterioridad. Esta revisión se hacía para verificar si existía correspondencia entre la extensión de tierras señalada en el titulo original y la que ocupaba quien la había recibido. Si se constataba que había tierras en exceso, la persona debía componer (pagar su valor en dinero) por el área que poseía en demasía. Si no lo hacia la perdía con todas sus bienhechurías.

-La Encomienda: Era un reparto de tierras que se efectuaba entre los conquistadores y colonos españoles, que no implicaba  propiamente la propiedad de la tierra, sino sólo su posesión y el derecho a recibir tributo en especie y/o trabajo de los indios, a los cuales los encomenderos españoles debían adoctrinar en la fe y satisfacer sus necesidades en cuanto a: educación, alimentación, vestido y vivienda.

Repartimiento: Fue la asignación de indígenas como fuerza de trabajo gratuito para los encomenderos de la América española o para la corona.

Otras formas de adquirir la propiedad de la tierra:

* Mercedes de servicios: a través de ellas se concedían tierras a personas que habían prestado servicio a la Corona y manifestaban su interés de venir a América en calidad de colonos.

*Remates en subasta pública: las tierras se ofrecían públicamente y se otorgaban a las personas que mayor monto de dinero ofrecían por ellas.

*Compra-venta: Es el resultado de las operaciones mercantiles normales estimuladas por el valor que fue adquiriendo la tierra.

-El latifundio colonial: por medio de las distintas formas de adquirir la propiedad fue como se produjo la expansión del dominio privado de la tierra, cuyo proceso da lugar a la formación de las grandes propiedades rurales, latifundio o grandes haciendas, que son el resultado de la monopolización por parte de grupos familiares privilegiados y económicamente poderoso.

El latifundio o gran hacienda tiene la característica de ser una propiedad agraria de enormes dimensiones, que generalmente se mantiene inculta o improductiva, mientras varios sectores de la población rural no poseen tierras  que cultivar y, por consiguiente, no pueden incorporarse activamente al proceso productivo, teniendo las personas que emplearse como jornaleros en condiciones de servidumbre.

2.- La mano de obra indígena: El proceso productivo colonial en su periodo inicial descansó sobre los hombros del indígena encomendado, que  sometidos quedaron obligados a trabajar para los colonizadores, quienes los utilizaron primordialmente en Las Encomiendas y Las Misiones. El esfuerzo desplegado en su duro trabajo fue el que originó la prosperidad agrícola futura y el que, en consecuencia comenzó a darle valor a la tierra.

  • El indígena acondicionó vastas áreas territoriales que incorporó a las actividades agrícolas. De esta manera, el paisaje natural quedó transformado en paisaje económico.
  • La riqueza agrícola aborigen había prosperado, en los Valles, las depresiones, los altiplanos y otras tierras de la región costamontañosa mucho antes de la llegada del conquistador.
  • La valoración que el indígena dio a la tierra fue un factor relevante que atrajo al colono español e hizo que éste estableciera su agricultura sobre las áreas comunales indígenas.
  • La mano de obra de la población indígena permitió el proceso de cultivos tanto  autóctonos como foráneos y el establecimiento de la ganadería, lo cual tuvo una significación histórica para el desarrollo de la economía.

3.- La mano de obra negra esclavaA partir de la segunda mitad del siglo XVII correspondió a la fuerza de trabajo de la población negra,  traída de África en calidad de esclava, la tarea de continuar la obra iniciada por el indígena; lo que condujo al fortalecimiento y consolidación de la empresa agrícola. Se utilizó principalmente en las plantaciones de cacao, para la explotación de perlas y minas descubiertas.

Las primeras licencias que se dan para introducir a los negros esclavos en las regiones del oriente del país fueron en 1525. Y en 1528 los Welser reciben un asiento para introducir 2.500 esclavos negros. Se formaron áreas de población negra, las cuales se ubicaron en las regiones Costa Caribe (Paraguaná y Golfo de Paria), Valles Centrales (Valles del Tuy, Aragua y Barlovento) y en los Llanos de Maracaibo.

Tanto la importación como el contrabando de esclavos, se prolongó hasta los últimos años de la colonia y fue prohibida por la Junta Suprema instalada en Caracas a raíz de los sucesos del 19 de abril de 1810.

En las provincias venezolanas muchos negros lograron “comprar” su libertad. Pero muchos de esos negros (ya libres), seguían trabajando en la hacienda se su antiguo amo, pues se encontraban sin tierras y sin ayuda para solventar activamente la vida económica.

Importancia del esclavo Africano

Este grupo étnico se convirtió en un factor determinante para que aspectos como los enumerados a continuación se constituyeran:

  1. Una mayor valorización de la tierra, a la que convierte en un recurso económico sobre el cual la clase poderosa de los blancos criollos asienta su poder político.
  2. Crecimiento progresivo y significativo de la riqueza agrícola, que produce el incremento y la expansión de las propiedades rurales en manos de los terratenientes.
  3. El auge de la agricultura de plantación, con base fundamental en el cultivo del cacao y, en consecuencia, de la difusión de la gran hacienda.
  4. El fortalecimiento y consolidación y consolidación de la empresa agrícola, de la cual deriva la aristocracia agraria, que constituye el soporte del desarrollo del sistema económico de la Venezuela colonial.

Entre las actividades económicas más importantes de la época colonial están:

1.- La Pesca de Perlas.

Fue la primera actividad económica que realizaron los españoles en Venezuela. Los criaderos o placeres de perlas se localizaban en el área costera que va desde Cabo de Vela, en la Península de la Goajira, hasta el Golfo de Paria, en el estado Sucre, pero las zonas más ricas eran la de Cubagua y Margarita y,  las del Cabo de Vela. La actividad perlífera en Cubagua dio origen a la Ciudad de Nueva Cádiz. A partir de 1530 comienza a decaer la producción, y se mantiene hasta finales del siglo XVI. Al bajar el volumen de las exportaciones de perlas se aceleró la búsqueda y exportación de minas de metales preciosos, especialmente de oro.

2.- La Minería.

La propiedad de las minas que se descubrieron fue una de las regalías que con más ahínco defendió la Corana, y desde un principio reglamentó su explotación para preservarla de los colonos ambiciosos. Para estimular el descubrimiento y explotación de minas, la Corana dio derecho de participación a los particulares que se dedicaban a esa actividad. Llegándose incluso aceptar la existencia de minas de propiedad privada. Entre esos particulares estaban Los Welser, eran una familia de banqueros de Augsburgo (Alemania), que se establecieron en Venezuela y, a quienes por medio de capitulaciones otorgadas el 27 de mayo de 1528, se les concedía el gobierno, administración y explotación sobre los territorio comprendido entre el Cabo de la Vela (actual Colombia) y Maracapana (actual Venezuela), la denominada Provincia de Venezuela. Estos se comprometían a fundar dos pueblos y construir tres fortalezas, introducir mineros y prestar auxilio militar a Colombia (Antigua Gran Colombia).

Durante el período colonial fueron descubiertas algunas minas de oro de poco valor en Borburata, Buria, Los Teques, Yaracuy y en Barquisimeto. También se hallaron minas de cobre en San Felipe (Yaracuy) y en la Grita (Táchira).

3- La Agricultura.

La economía agraria de las primeras décadas de la colonia, estaba caracterizada por el predominio de una agricultura de subsistencia, que, no tardó en yuxtaponerse la agricultura de plantación, cuya producción es destinada predominantemente a la exportación.

a).- Agricultura de Subsistencia: la practicaron los indígenas y los negros, cultivando en sus conucos y en sus tierras comunales los productos indispensables para su alimentación diaria: maíz, yuca, ocumos, papas, piñas, batatas, apios, muchas especies de tubérculos y frutas.

b).- Agricultura de Plantación: La que se impuso en forma definitiva, basada en la gran propiedad territorial, con mano de obra principalmente esclava, destinada a la exportación y al comercio interno; se desarrolló en el área de las Costas, Valles y Llanos Centrales de Venezuela. Los principales cultivos fueron: cacao, maíz, tabaco, añil, algodón, caña de azúcar, trigo, café y cueros entre otros. La agricultura de plantación es definida como una modalidad agrícola caracterizada por el monocultivo de extensas superficies de tierra con fines mercantiles, mediante el empleo de mano de obra abundante.

La agricultura colonial venezolana puede resumirse en los siguientes puntos:

  • Contribuyó a la formación del espacio agrario, en virtud de que su crecimiento produjo el avance de la frontera.
  • Permitió el desarrollo de cultivos que estimularon la dinámica económica.
  • Promovió el aumento de la entrada  de población  esclava al territorio nacional.
  • Venezuela se convirtió en un país agrícola de fama internacional, cuyos productos eran muy apreciados, estimados y muy bien cotizados.
  • Difundió y extendió el  cultivo del cacao y el café, que abrieron las puertas de muchos mercados internacionales.
  • En torno al cacao y al café giró la economía colonial de Venezuela; y fue así hasta la aparición del petróleo, hecho que se produce a partir de la tercera década del siglo XX.

4.- La Ganadería. 

Con la llegada de los Españoles a mediados del siglo XVI se introduce las primeras cabezas de ganado en los llanos, región que sobre saldrá en la actividad pecuaria  y  la cual tuvo un gran impulso debido a las grandes áreas de pastos naturales que existían en el Territorio. Al fundarse las primeras ciudades, sus moradores se dedicaron a la cría como actividad de subsistencia, y en algunos casos pudieron disponer de ganado para la organización de nuevas expediciones y para el intercambio.

 A partir de fines del siglo XVI el comercio de cueros comienza a figurar en la balanza comercial como uno de los productos más importantes, e incluso llegó a ocupar el primer lugar entre los renglones de exportación.  Se criaron vacas, toros, bueyes, caballos, jabalíes y mulas.

De la ganadería se obtuvieron productos como: carne, mantequilla, queso, leche y materia prima para la producción de suelas, sogas, enjalmas y otros enseres caseros; por otra parte, suministraron bienes para la exportación, sobre todo mulas y cueros; además, animales de carga. Los primeros hatos ganaderos se ubicaron en el Tocuyo, Coro, Barquisimeto y San Sebastián de los Reyes.

La ganadería cumplió un importante papel para la economía colonial porque:

  • Permitió el autoabastecimiento de la población y la organización de expediciones de conquista y colonización.
  • Durante el siglo XVII las exportaciones de cueros en pelo o curtidos, cordobanes, y otros; predominaban sobre los otros productos mercantilizados. Entre 1620 y 1625, ocuparon el primer lugar.
  • En los llanos, la ganadería se transformó en el elemento fundamental de la producción, favorecida por las condiciones del medio geográfico. Para fines del régimen colonial la ganadería definió la vida económica de los centros poblados de las regiones llaneras.

El comercio colonial

La reglamentación del comercio impuesta por el comercio de España a sus colonias estuvo inspirada por el mercantilismo, doctrina económica que sostenía la tesis de la producción y la monopolización de la economía nacional por parte del Estado.

España centró su política económica en dos principios:

  1. El metalismo
  2. La obtención de colonias.

Para ello estimuló y promovió la explotación de metales preciosos y estableció el monopolio comercial, dentro del cual las colonias debían cumplir doble papel:

  1. Suministrar los bienes que fortalecerían la economía europea.
  2. Servir de mercados consumidores de parte del excedente de su producción.

Regulaciones comerciales

  1. Declaró los territorios coloniales abiertos solo a las actividades comerciales e industriales de los vasallos de la Corona, y vedado a los súbditos de otros Estados extranjeros.
  2. Protegió las actividades mineras, para fomentar el envió de los metales preciosos. El oro fue considerado como la base más sólida y positiva de riqueza.
  3. Estableció una organización portuaria para controlar las exportaciones. En España fueron los puertos de Cádiz y Sevilla. En América los puertos de Veracruz (México), Cartagena (Nueva Granada-Colombia) y Portobelo (Istmo de Panamá).
  4. El transporte de las mercaderías debía hacerse exclusivamente en naves españolas.
  5. Reguló toda la navegación mediante el llamado régimen de flotas y galeones. La aparición de dicho régimen obedeció a dos motivos fundamentales:

                   a)      La necesidad de asegurar el cumplimiento y eficacia de la política de monopolio comercial.

                        b)      La conveniencia de proteger la navegación contra los frecuentes ataques de corsarios y piratas de otras naciones que no podían comercializar directamente con las Indias.

Las colonias y el comercio

Las colonias fueron consideradas como simples mercados complementarios de la economía española, reservados en forma exclusiva a los comerciantes de la metrópoli.

  1. Los comerciantes metropolitanos, especialmente sevillanos, monopolizaron la exportación de todos los productos de Europa. Esto se hace patente al crearse en la ciudad de Sevilla la Casa de Contratación.
  2. La actividad económica de las colonias debía ser orientada hacia la producción de aquellas mercaderías que no producía España.
  3. Se establecieron medidas restrictivas para dificultar el comercio directo entre comarcas, de bienes que pudieran hacer competencia a los que España exportaba.

Prácticas comerciales ilegales

Las actividades comerciales legales eran aquellas que realizaban los súbditos de la Corona española, de acuerdo con las regulaciones establecidas.

Este monopolio comercial resultó sumamente rígido; en consecuencia surgió el comercio ilícito llamado contrabando. Durante largos períodos de la historia colonial de Venezuela el contrabando y los intercambios mercantiles con otras colonias fue lo que predominó y dio movilidad económica a muchas regiones del país.

Los contrabandistas provenían de los Estados más poderosos de la época (Inglaterra, Francia y Holanda) y, desde los mismos inicios del período colonial, comenzaron a realizar ese tipo de comercio.

 Los ingleses tenían su centro de operaciones en la isla de Jamaica; los holandeses, en las islas de Santo Tomás, Tortuga, Curazao y Martinica; y, los franceses, en las de Guadalupe y San Martín.