LAS PLACAS TECTÓNICAS Y LAS DESIGUALDADES DEL RELIEVE TERRESTRE

LAS PLACAS TECTÓNICAS Y LAS DESIGUALDADES DEL RELIEVE TERRESTRE

La Tierra es una inmensa esfera sideral integrante del Sistema Solar, ligeramente achatada en los polos; es uno de los nueve planetas del sistema y sus dimensiones son: superficie, 510.101.000 kilómetros cuadrados; volumen: 1.083.320.000.000 kilómetros cúbicos; peso: 5.974 trillones de toneladas; peso especifico: 5, 52; radio: 6.378 kilómetros. La máxima profundidad alcanzada por el hombre es de 6.500 a 7.000 metros. En la medida que se desciende hacia el centro de la Tierra, la temperatura aumenta casi un grado por cada 33 metros.

CAPAS CONCENTRICAS QUE FORMAN LA TIERRA

El enfriamiento de la gran masa gaseosa que originó nuestra Esfera Terrestre nos hace entender que la costra o corteza terrestre está formada por extensas zonas de montañas y aún más extensas zonas cubiertas por las aguas de los océanos y los mares.

capas de la tierra

capas de la tierra

Se deduce que hay Cuencas y Plataformas continentales. En estas plataformas se encuentran numerosos accidentes geográficos, formas de relieves: montañas, altiplanicies, colinas, mesetas, llanuras. La corteza terrestre  que forma parte del relieve continental no está fija en la Pirosfera sino que flota en ella.

Todo cuanto se refiere al aspecto de la corteza  terrestre entra de lleno en el estudio de lo que se conoce como teoría se la tectónica de placas, pues la palabra tectónica significa todo cuanto se relaciona con el estudio de la corteza terrestre.

EL RELIEVE TERRESTRE

 Se denomina relieve al conjunto de las diversas formas que adquiere la corteza terrestre, como consecuencia de los movimientos de las placas tectónicas o el modelado de agentes externos como la lluvia, el viento y las olas del mar, es decir, se define como al grupo de formas o accidentes geográficos conforma un terreno.

El relieve se puede clasificar según: su altura, su ubicación y su forma.

  • Según su Altura:
  • Positivo, si se encuentra sobre el nivel del mar.
  • Negativo, si esta debajo del nivel del mar.
  • Neutro, si esta al mismo nivel del mar.
  • Según su Ubicación:
  • Continental, si esta en los continentes.
  • Submarinos, si esta bajo las aguas marinas.
  • Según su Forma
  • Montañas, elevación considerable de un terreno. Es una elevación terrestre que sobresale de la superficie de la tierra. Se clasifican en bajas, quebradas, escarpadas (abrupta) y sierras montañosas.
  • Ladera, pendiente de una montaña o elevación del terreno por cualquiera de sus lados
  • Cerros, alturas de no más de 700 metros sobre el nivel del mar.
  • Macizos, conjunto de montañas.
  • Colinas, elevación de terreno más pequeña y de menor complejidad que las montañas, su elevación no alcanza los 600 mts sobre el nivel del mar. Sus tierras más altas son de escasa superficie y sus pendientes son de suave declive y raramente escabrosas.
  • Cordilleras, grupo de montañas que están dispuestas a cierta distancia unas de otras y de forma continua.
  • Nevado, Montaña elevada que tiene su pico cubierto de nieve.
  • Sierra, alineaciones de montañas con forma aserrada, pero de longitud más pequeñas que la de las cordilleras.
  • Mesetas, también llamadas altiplanos o altiplanicies son elevaciones naturales del terreno que tiene su cima plana, cuyas alturas oscilan entre los 50 y 500 mts. Las mesetas que pasan de 500 mts. se denominan altiplanicies. Las mesetas son generalmente tierras favorables para la agricultura y la ganadería.
  • Volcán, montaña abierta en su cima y por la cual arroja lava, gases, humo y rocas.
  • Llanuras o planicies, extensión de terreno plano y horizontal, en las que su altura con relación al nivel del mar se sitúa entre 0 metros y los 200 metros de altitud.
  • Paramo, superficie de terreno llano, de altitud elevada y de suelo rocoso y pobre en vegetación.
  • Depresiones, terrenos hundidos.
  • Valle, depresión o espacio entre dos montañas atravesadas por unos ríos. Territorio o extensión de tierra en medio de dos montañas, atravesado por un rio.
  • Cañón, barranco producido por la erosión que causa el paso de un río. Sus paredes son acantilados o escarpes que alcanzan hasta cientos de metros de altura.
  • Acantilado, pendiente rocosa expuesta de forma vertical.
  • Cabo, porción grande de tierra que penetra en el mar u océano, formado principalmente por la erosión.
  • Playa, zona ubicada a lo largo de una costa, de un lago o de un río compuesto de partículas sueltas como arena, guijarros, producto de la acción de las olas o las corrientes que favorecen el depósito de sedimentos.
  • Bahía, es una entrada de agua rodeada parcialmente por tierra. Su extensión puede ser bastante grande y se le encuentra conectando océanos, mares y lagos a tierra.
  • Golfo, es una porción del mar de gran extensión, encerrada por dos puntas o cabos de tierra.
  • Delta, terreno con forma de triángulo que se origina en la desembocadura de los ríos debido al acumulamiento de sedimentos que las corrientes atraen.
  • Delta, terreno con forma de triángulo que se origina en la desembocadura de los ríos debido al acumulamiento de sedimentos que las corrientes atraen.
  • Península, porción de tierra rodeada de agua por tres lados, mientras que una franja la une al continente.
  • Islas, son porciones de tierra más pequeñas, rodeadas de agua en su totalidad.
  • Cuenca, es una parte de la superficie terrestre cuyas aguas fluyen hacia un mismo río o lago por lo que tiene forma cóncava, es decir, que constituye una especie de depresión más o menos abierta.
  • istmo, franja de tierra que une a través del mar a dos continentes, o una península con un continente y en algunos casos a islas.

El relieve terrestre está continuamente siendo modelado, pues hay que recordar que el interior del planeta experimenta procesos como el movimiento de las placas tectónicas, además de que la erosión y las actividades humanas tienen el poder de modificar el suelo.

Como ya se ha entendido la corteza terrestre es la capa más superficial de la Tierra. Está constituida por materiales sólidos que forman los continentes y el fondo de los océanos. Pero no siempre los continentes han estado situados en el mismo sitio, su formación se explica a través de la Teoría de la Deriva de los Continentes.

Los continentes no son masas inamovibles. Aunque no podamos apreciarlo, se mueven a un ritmo muy lento. La respuesta a la pregunta sobre su formación la dio un meteorólogo y físico alemán llamado Alfred Lother Wegener, quien se dio cuenta de la existencia de fósiles iguales en diferentes continentes. Esto, junto con la forma de los continentes y el estudio de sus montañas, le hizo pensar y analizar esta cuestión, hasta que en 1912, explicó a otros científicos sus teorías.

Wegener defendió la idea de que los continentes habían estado unidos en el pasado formando un continente único y que se fueron desplazando los unos respecto a los otros por un movimiento que denominaba la deriva de los continentes. Este movimiento de las placas tectónicas, que son las enormes porciones de rocas de la corteza terrestre, sigue teniendo lugar actualmente, pero tarda tantos millones de años que no podemos apreciarlo.

Lo que sí podemos apreciar los seres humanos son las transformaciones que producen los terremotos, que son movimientos bruscos de las placas tectónicas; los volcanes, expulsión de magmas por grietas en las placas; la erosión, por el viento o el agua, o incluso las modificaciones llevadas a cabo por el ser humano.

Deriva Continental: hace más de 200 millones de años existía un único bloque continental, que se fracturó debido a la rotación de la tierra.

deriva continental y placas tectonicas

La tesis de Wegener es conocida como la Teoría de la Deriva Continental; con esta teoría trato de explicar el origen de los continentes y de las cadenas montañosas.

Dentro de los postulados explicativos se acepta la existencia de una primitiva y muy extensa corteza formada por rocas muy antiguas, de naturaleza presumiblemente volcanicay con constitución basáltica, granítica o de lava, esa extensa corteza tuvo su nombre primero: Godwana y estuvo formada por África, Arabia y Dekkan, el conocido Hindostán, bloque que se hallaba unido con las extensas áreas Eurasia.

Placas Tectónicas: Capa exterior de la tierra que se mueven y contactan unas con otras. (creación y destrucción continua de la corteza terrestre)

placas tectonicas

LOS OCÉANOS Y EL FONDO MARINO

Acabas de ver como la corteza terrestre está fragmentada en enormes porciones de rocas llamadas placas tectónicas. Estas placas encajan entre sí como si fueran un rompecabezas. Cuando se elevan sobre el nivel del mar forman continentes e islas, pero el relieve es el mismo bajo las aguas oceánicas.

La cordillera más larga del mundo se encuentra en el fondo del Océano Atlántico: es la dorsal Atlántica. El punto más bajo de la tierra está situado en Oceanía, en las fosas de las marianas, de casi 11 km de profundidad.

Así `pues los continentes se han formado durante millones de años y a partir de diversos procesos, todavía siguen moviéndose y transformándose aunque no siempre podemos apreciar este movimiento. Por eso, la superficie continental nos parece inamovible.

La totalidad de las aguas oceánicas suman 361.000.000 de kilómetros cuadrados, equivalentes al 71% de la superficie total de la Tierra. El volumen de estas aguas es de 1.370.000 de kilómetros cúbicos; la salinidad promedio es de 35%. La temperatura media en la superficie es de más de 19º en el hemisferio boreal o norte y de más de 16º en el hemisferio austral o sur.

El fondo de los mares está formado por largas cordilleras y diversos tipos de relieve. Estas cordilleras reciben el nombre de dorsales submarinas y presenta una edad de 150 a 200 millones de años de antigüedad.

Ahí vive una variada población animal (fauna Submarina) y gran cantidad de especies de plantas (flora submarina).

En realidad, esas aguas no están separadas; ellas son parte integrante de un gran océano. Pero las masas continentales dividen ese gigantesco mar en tres inmensos océanos: El Atlántico, e Pacifico y el Indico, de los que se forman otros mares, como el mediterráneo, el Caspio, el Negro, el Rojo, el glaciar Ártico y el glacial Antártico.

fondos submarinos1

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La Geografía y su campo de Estudio

La Geografía y su campo de Estudio

¿Qué significa geografía?
Viene de las raíces GEOS, que significa TIERRA y GRAPHOS, que significa DESCRIPCIÓN. Geografía es una palabra de origen griego que significa “DESCRIPCIÓN DE LA TIERRA”. y se refiere al estudio de la tierra en su relación con el suelo, climas, producción, gentes, etc.

EVOLUCIÓN HISTÓRICA

 Las naciones viven en un permanente proceso de investigación y creación constantes para dominar la naturaleza y ponerla al bienestar del ser humano.

La geografía como estudio formal, con un objeto y método, ha evolucionado desde una concepción descriptiva hasta el estudio de las relaciones entre el hombre y su medio ambiente, así como la diferencia entre los diversos paisajes presentes en la Tierra.

La Edad Antigua  En esta época se incorpora el vocablo Geografía por parte de los antiguos griegos, que además aportaron al mundo occidental sus primeros conocimientos casi exactos sobre la forma, tamaño y naturaleza de la tierra. Como también conocimientos astronómicos (cálculo de la mecánica de los eclipses), inventaron las coordenadas geográficas, dividieron la superficie de la Tierra de acuerdo con el clima; también dividieron la Tierra de acuerdo con la distribución de la población sobre la superficie terrestre y el sistema geocéntrico, que proponía la Tierra como el centro del Universo. Para los griegos la tierra estaba dividida en dos porciones: la que estaba habitada que recibía el nombre de oikumene (tierra ocupada por el hombre) y la deshabitada anoikumene (tierra vacía, sin habitantes). En este periodo la geografía posee un carácter descriptivo.

Algunos precursores de aportes importantes en esta época son:

Eratóstenes (c 275-195 AC) teoría egocéntrica.

Tales de Mileto (624 -546 AC) (Concibió la redondez de la tierra) fue el primero en preguntarse, basado en conocimientos científicos rudimentarios, de qué consiste el mundo y cuál es su base real. Paradigma geocéntrico propuesto por Ptolomeo. (La tierra como centro del universo), quien tuvo especial interés en los aspectos matemáticos de la construcción de mapas y en la localización de lugares. Elaboró una enciclopedia astronómica llamada almagesto.

Hecateo de Mileto (550-476 AC) Considerado Padre de la Geografía Antigua

Heródoto (484-425 AC) estudio los equinoccios, considerado el padre de la geografía

Aristóteles (484-425 AC) planteo la teoría egocéntrica. Sostenía que la tierra era inmóvil y que además era el centro del universo.

Anaximandro (610- 546 AC), llamado el “primer geógrafo” quien fue el primer estudioso que dibujó el primer mapa del mundo conocido por los griegos.

Estrabón (63 AC – 19 DC), quien escribió geografía en 17 libros. Cuyos estudios sirvieron posteriormente como fuente de información para los jefes militares y gobernantes del imperio romano.

Hiparco De Nicea, que estudió los equinoccios.

Homero (IX AC) sus relatos tienen una gran precisión de localización de determinados sitios, presentados como en las obras la Ilíada y la Odisea.

“Teorías espaciales, observaciones astronómicas y el conocimiento del mundo fueron los grandes aportes que generaron los representantes de esta época.”

Edad Media. Durante esta época la Geografía mantiene un carácter fundamentalmente descriptivo, en este periodo los autores occidentales no tuvieron obras destacadas por el contexto histórico en el que se encontraban, es decir, el conocimiento geográfico se limitó considerablemente, pudiendo destacarse los viajes de Marco Polo y los viajes de los pueblos Normandos. Fueron los árabes quienes continuaron las ideas Griegas, las difundieron y ampliaron al describir el mundo que iban conociendo durante sus numerosos viajes, el cual describían el mundo descubierto en sus viajes. Entre los autores más sobresalientes se destacan: Ibn Batuta (1304-1369), reconocido como una fuente importante de la geografía medieval.

Ibn Khaldun (1332-1406), quien trató de probar que las fuerzas y fenómenos de la naturaleza influyen poderosamente en la sociedad humana, esto es el principio del determinismo geográfico.

Al Idrisí (1099-1165) quien fue la figura principal de la geografía a árabe, famoso por sus detallados mapas. El estudio de estos periodos históricos de la geografía suelen considerarse como obvios respecto a los pasos de esta disciplina. Astrolabio árabe: servía para ubicarse en alta mar guiándose por la ubicación de las estrellas.

La Edad Moderna. En esta época, definida como la geografía de los descubrimientos, la geografía continua siendo descriptiva, aun cuando se hacen avances significativos, como la comprensión de la redondez de la tierra con los diferentes viajes de de exploración.

Algunos precursores de aportes importantes en esta época son:

Cristóbal Colon (1451-1506) navegante y cartógrafo, se le deben los primeros mapas de ruta de viaje a las Américas y mapas del nuevo continente. El principal aporte de Cristobal Colón fue hacer el descubrimiento de América (aunque cuando el pisó suelo americano no supo que había descubierto un nuevo continente, pues estaba convencido de haber llegado a las indias).

Fernando de Magallanes, descubre el archipiélago de las Filipinas, densamente poblado de aborígenes y rico en oro y especias. Logró probar por la práctica que la tierra tiene la forma de una esfera y que está abierta para ser recorrida.

En este periodo se define el paradigma Heliocéntrico propuesto por Nicolás Copérnico (1473-1543). (El sol como centro del sistema solar) y que la tierra y los demás planetas giraban a su alrededor.

Juan de la Cosa (1450- 1510), pionero de la cartografía moderna, por su Mapamundi, publicado en 1500.

Martín Behaim (1459-1507) cartógrafo muy conocido por haber construido el globo terráqueo más antiguo que se conserva.

Kepler (1571-1630) estableció las leyes del movimiento de los planetas en su órbita alrededor del sol.

Gerard Kremer, más conocido como Mercator (1512-1594), se considera el verdadero iniciador y padre de la cartografía y maestro ilustre de la geografía. Fue empleado de Carlos V para elaboración de los planos y mapas militares y quien estableció los principales sistemas de proyección; perfeccionó el uso de las líneas paralelas (latitud) y las meridianas (longitud). En 1554 publicó un mapa muy exacto de Europa y en 1569 un Mapamundi.

Galileo (1564-1642) comprobó experimentalmente la similitud de la tierra con otros cuerpos celestes, con su telescopio observo que jupiter tenía cuatro lunas lo que circundaba, apoyó la teoría de Copérnico.

Isaac Newton (1642-1727) formuló la Ley de Gravitación Universal, sobre la atracción de los cuerpos en el espacio.

Laplace (1749-1827), formuló la teoría sobre el origen del Sistema Solar, partiendo de una gran nebulosa incandescente.

El Geógrafo holandés Bernard Varenius (1622-1650) señaló la diferencia entre la geografía general (sistémica) y la geografía regional. La primera de ellas la define como una geografía esencialmente física y astronómica, mientras que la geografía regional la concibe como el estudio y comparación de las diferentes regiones de la tierra, sus límites y rasgos característicos.(Hace una clasificación de la ciencia geográfica)

El Filósofo y posteriormente geógrafo Emanuel Kant ( 1724-1804 ) quien puede considerarse como el creador de la geografía física y quién colocó a la geografía dentro del marco de las ciencias. Asimismo, Kant considera a la geografía general y a la geografía regional como una unidad, como dos divisiones interrelacionadas de una ciencia, lo que fue considerado como un paso hacia aquellos conceptos muy amplios que separaban el estudio de la tierra como un todo del estudio de sus partes individuales.

 Edad Contemporánea. En esta Época la geografía sin dejar de ser descriptiva, adquiere un carácter explicativo al preguntarse sobre las causas, procesos y efectos de los fenómenos geográficos. Entre sus máximos exponentes se encuentran:

Alejandro Von Humboldt (1769-1859) ofrece una nueva visión a la ciencia geográfica gracias a los numerosos viajes por Europa, Asia y América, quien se destacó por sus estudios de fenómenos físico-naturales y sus relaciones con factores como la geología, clima suelos, vegetación, hidrografía y fauna. Plantea nuevos métodos para realizar los estudios geográficos.

Carl Ritter (1779-1859) quien destacó en la realización de estudios regionales comparativos, destacando los fenómenos sociales e históricos, relacionando los aspectos físico-naturales con la sociedad o grupos de humanos que la aprovechan, es considerado el propulsor de la geografía moderna y autor de la Geografía Comparada. Von Humboldt. Carl Ritter. (Ambos considerados como padres de la geografía moderna).

Se destacan a fines de este periodo: Federico Ratzel (1884-1904). Quien considero el estudio y el establecimiento del espacio vital y analizó los problemas relacionados con la inestabilidad de las fronteras políticas y el acceso a los océanos.

Vidal De La Blanche (1845-1918) estudió los problemas regionales y el análisis de los géneros de vida.

Eliseo Reclus por su parte estudió los problemas sociales como los de la colonización, previendo problemas que hoy afligen a la humanidad, como el desordenado crecimiento de las ciudades.

Pero autores como James y Jones (1954), enfatizan en la importancia de estos estudios ya que “hoy como en el pasado la geografía se refiere al orden de las cosas sobre la faz de la tierra y con la asociación de las cosas que caracterizan a los lugares”.

Por otra parte Anuchin plantea “El estudio de la geografía antigua no debe pasar por sobre entendida, este periodo de su desarrollo en la sociedad, pues durante el mismo se formaron las bases de la geografía moderna; ellas fueros sugeridas en ese momento”.

¿QUÉ ES LA GEOGRAFÍA?

Es la ciencia que trata de la descripción o representación gráfica de la tierra. Estudia la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al relacionarse entre sí.

La geografía moderna es una ciencia que estudia el medio natural y los fenómenos producidos por el ser humano en la Tierra, prestando especial atención a las interrelaciones que se dan entre ellos.

Objeto de la geografía

La geografía es la ciencia que describe a la tierra, desde el punto de vista del suelo, clima, etc. (Geografía Física); de las producciones del suelo (Geografía Económica); de los rasgos, las lenguas, los limites de los pueblos… (Geografía Política); con relación a la historia (Geografía Histórica); a la forma del globo y su posición en el sistema planetario (Geografía Matemática). De la geografía podemos determinar que el objetivo básico y primordial es fijar las relaciones entre el hombre y el conjunto de características que presenta el medio-hábitat donde se desenvuelve su actividad. Para lograr estos objetivos hay que seguir los siguientes pasos:

-Localizar
-Representar
-Describir y explicar

-Interpretar

Localizar:

Todos los fenómenos a estudiar se producen en espacios concretos, por lo tanto una misión básica es saber ubicarlos.

Representar: Para poder visualizar y trabajar con esos componentes se elaboran mapas que permiten saber la posición relativa de cada uno con respecto a los otros.

Describir y explicar: Tras recopilar todos los datos de las distintas fuentes de información, se analizan y se buscan sus interrelaciones.

Interpretar:
Trata de descubrir las claves que explican la actual organización del territorio. Con esa base pretende contribuir a una mejor planificación del desarrollo futuro

Para que la ciencia geográfica pueda afirmarse como tal es necesario conocer estos tres aspectos:

  • La organización del medio físico en el planeta.
  • La forma como está distribuida la sociedad en ese medio Físico.
  • La interrelación existente entre el hábitat y el hombre y entre el hombre y el hábitat.

Por eso, se puede deducir que el estudio de la ciencia geográfica no solamente debe abarcar todo cuanto se refiere a la interrelación de los elementos fiscos y el hombre mismo, sino que debe interesarse por comprender el elemento humano como ente social por excelencia.

Tendencias actuales de la geografía

En la actualidad la geografía forma parte del estudio de las ciencias sociales. Su estudio tiene carácter científico porque es una respuesta a las diversas manifestaciones y metodologías del Hecho Geográfico.

La Geografía entra dentro de las ciencias experimentales. Actualmente en la geografía se identifican tres tendencias principales: La geografía Tradicional, La Nueva geografía y la geografía Radical.

La Geografía Tradicional, consiste en el estudio de las regiones o áreas diferencias de la superficie terrestre con enfoque físico, paisajista, ecológico y corológica (geografía vegetal). Se fundamenta en la utilización de la síntesis como base del procedimiento metodológico; es la síntesis geográfica de una región, con énfasis en describir cualitativamente situaciones pasadas.

La Nueva Geografía,  tiene como objeto de estudio la organización espacial, con base en métodos cuantitativos, apoyándose en datos estadísticos y matemáticos, planteando los problemas con visión de futuro, aplicándose en actividades de planificación y desarrollo regional.

La geografía Radical: Tiene como característica fundamental el diagnóstico de las comunidades y poblaciones para establecer alternativas cambio social con la finalidad de desarrollar planes destinados a la transformación de la sociedad.

Evidentemente en cuanto a la metodología, esta tendencia depende y se subordina a la ideología, transformándose en una ciencia comprometida y puesta al servicio de la transformación de la sociedad, perdiendo su carácter de disciplina neutra. Todos los estudios y las actuales concepciones llevan a entender que la geografía es una ciencia que debe estar en todo momento al servicio y disposición del desarrollo de los pueblos; es una ciencia que puede tenerse como humanocéntrica, por cuanto que en ella todo gira en la búsqueda de mejores caminos para lograr el bienestar integrar de las naciones.

Ciencias Auxiliares de la Geografía

Cuando se enfoca un tema geográfico se hace uso de algunos conocimientos de otras ciencias, los cuales ayudan a explicarlo, y por ese motivo a esas ciencias se les denomina ciencias auxiliares de la geografía.

Las ciencias auxiliares de la geografía contribuyen a explicar los fenómenos y procesos geográficos con lo cual permiten cumplir el objetivo de la geografía. Los datos suministrados por las ciencias auxiliares se usan con enfoque sistémico y global en los estudios geográficos.

Agrostología: Disciplina que estudia los pastos naturales

Astronomía: Ciencia que estudia los astros.

Antropología: Se ocupa de los restos fósiles y culturales del hombre

Botánica: Ciencia que estudia todo lo referente a la vegetación, su distribución y relación con el medio que habita.

Cartografía: Ciencia que se encarga de elaborar mapas, planos y cartas topográficas.

Climatología: estudia todo lo relacionado con el origen y distribución de los climas en el mundo.

Cosmografía: Ciencia que estudia la descripción del Universo.
Cosmología: Ciencia que estudia la historia y evolución del Universo

Criología: Ciencia que estudia los glaciares.
Demografía: Ciencia que estudia las características de las poblaciones

Ecología: Estudia las relaciones de los seres vivos con su medio.

Economía: Estudia los procesos de producción, intercambio, distribución y consumo de bienes y servicios, entendidos estos como medios de satisfacción de necesidades humanas y resultado individual y colectivo de la sociedad.

Edafología: Ciencia que estudia los suelos

Eología: Ciencia que estudia los vientos.

Espeleología: Ciencia que estudia cuevas y cavernas.

Estratigrafía: se ocupa de la sucesión cronológica y correlación de los estratos rocosos.

Etnografía: Ciencia que estudia, describe y clasifica las razas o pueblos.

Geodesia: Ciencia que estudia la división imaginaria de la Tierra.

Geofísica: Es la aplicación de los principios físicos al estudio general de nuestro planeta y su relación con el Sol, la Luna y demás astros.

Geogenia: Ciencia que estudia el origen de la Tierra.

Geología: Es la ciencia que estudia el origen, la composición y la estructura de la Tierra con base en las rocas y los restos encontrados de vegetales y animales que existieron en el pasado terrestre.

Geomorfía: Trata sobre las latitudes y longitudes.
Geomorfología: Ciencia que estudia las formas de la Tierra.

Geoquímica: Estudia la composición del planeta y explica como están distribuidos los elementos químicos en la naturaleza.

Petrología: Ciencia que estudia las rocas.

Política: Es el proceso y actividad orientada, ideológicamente, a la toma de decisiones de un grupo para la consecución de unos objetivos.

Historia: Estudia los hechos y procesos que se han desarrollado en el pasado de la humanidad.

Hidrología: Ciencia que estudia el ciclo del agua ylas características físicas y químicas de las aguas continentales y marinas.

Limnología: Ciencia que estudia lagos y lagunas.

Lingüística: Es el estudio científico de la lengua se ocupa de descubrir y entender la naturaleza y las leyes que gobiernan el lenguaje.

Matemática: se enfoca en el estudio de la relación del plantea, en el sistema solar, su forma, dimensiones y movimientos. Además de líneas imaginarias que han establecido el hombre para ubicarse en el globo llamada “red geográfica” formada por los paralelos y meridianos.

Meteorología: Estudia los fenómenos atmosféricos, desde las causas que los originan hasta sus efectos.

Mineralogía: estudia a los minerales.

Orografía: Ciencia que estudia montañas y cordilleras.

Paleogeografía: estudia la geografía física del pasado
Potamología: Ciencia que estudia a los ríos.

Sismología: estudia los movimientos tectónicos de la tierra, es decir, lo relacionado con los sismos o temblores.

Talasología: Ciencia que estudia a los mares.

Topografía: Ciencia que trata sobre los cálculos de dimensiones menores a 25 km

Vulcanología: estudia a los volcanes.

Zoología: Estudia la fauna, su distribución y relación con el medio en el que vive.

Como se puede apreciar, estas ciencias y otras más se encuentran íntimamente relacionadas con la geografía, por lo que podemos concluir que es interdisciplinaria e involucra a todo el conocimiento humano.

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 Las Ramas Científicas de la Geografía

La geografía, se divide en dos ramas: Geografía General y Geografía Regional.

La Geografía General estudia las leyes generales, hechos geográficos a través de los aspectos humanos, biológicos, históricos. Para mejor captación y asimilación del hecho geográfico, la Geografía General se subdivide en Geografía Física, Geografía Humana y Geografía Económica.

La geografía Física: Estudia en forma sistémica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y, específicamente, el espacio geográfico natural como el relieve, clima, suelo, fauna, vegetación e hidrología.

La geografía Humana es la ciencia social que tiene como objeto el estudio de las actividades humanas, la población, la economía, la política y los elementos culturales y todo lo relacionado con los dinámicos cambios que experimentan.

La Geografía Económica Estudia los recursos necesarios para el desarrollo de los medios de sustento de las comunidades y la sana administración de los bienes de producción.

La Geografía regional presenta el carácter específico de cada  zona o espacio de la Geografía General,  mediante un análisis descriptivo y explicativo de todos sus componentes geográficos y de la síntesis de todos ellos.

Es importante resaltar que la geografía es única en su objeto y que cuando se habla de las ramas es solamente como un recurso metodológico para profundizar un tema o el análisis de un problema en particular.

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Principios Metodológicos de la Geografía.

Cuando se plantea lograr un fin determinado es necesario seguir un método, un camino, un conjunto de reglas, procedimientos y estrategias que permitan alcanzar ese fin previamente establecido. Los principios metodológicos de la ciencia geografía son: La observación, la orientación, la distribución, la comparación, el análisis y la síntesis.

1.- La observación es fundamental para descubrir las propiedades presentes en el espacio, estudiar los hechos, para luego definir, descubrir e interpretar lo observado. La observación puede ser directa e indirecta. La primera ocurre cuando se enfrentan la realidad espacial sobre el terreno. La observación indirecta es aquella que se realiza sobre mapas, esferas, películas, imágenes de satélites, globos terráqueos, etc.

La Geografía es una ciencia de observación directa e indirecta (es decir, a través de películas, mapas). También es una ciencia humana y de relaciones. La geografía trabaja con juntamente con la historia, para poder explicar los distintos espacios geográficos de la superficie terrestre.

2.- La orientación o localización consiste en ubicar el lugar o territorio donde se presentan un fenómeno. Pueden diferenciarse. La localización geográfica de la localización astronómica. La primera está referida a la localización de los fenómenos por su posición o ubicación, respecto a otros elementos geográficos. La localización de los fenómenos por medio de las coordenadas geográficas, nos permite determinar la posición de un lugar según la latitud y la longitud.

2.1.- La Red Geográfica: es un conjunto de líneas imaginarias (meridianos y paralelos) que nos permiten localizar cualquier lugar sobre la superficie terrestre.

  • Los Paralelos: son líneas paralelas al Ecuador, que es el paralelo más largo por estar situado en el centro del planeta, y lo divide en dos mitades o hemisferios: el Sur y el Norte. Otros paralelos importantes son el Trópico de Cáncer en el hemisferio Norte y el Trópico de Capricornio en el hemisferio Sur.
  • Los Meridianos: son líneas que recorren la tierra coincidiendo en los polos y cruzando perpendicularmente al Ecuador. El Meridiano 0º, llamado de Greenwich, es el que se ha tomado como referencia y divide la Tierra en Este y

2.2.- Las Coordenadas Geográficas: son un conjunto de valores y referencias (latitud y longitud) que sitúan exactamente la posición de un punto determinado. Al ser la Tierra una esfera, esto se realiza mediante medidas angulares expresadas en grados.

  • La Longitud es la distancia entre el Meridiano 0º de Greenwich y un punto cualquiera de la Tierra. El punto puede ser longitud Oeste o longitud Este. Esta distancia se mide en grados.
  • La Latitud es la distancia (también medida en grados) entre el Ecuador (Paralelo 0) y cualquier punto de la Tierra. La latitud nos señala si el punto que buscamos está situado en el hemisferio Norte, entonces será latitud Norte, o en el hemisferio Sur y entonces será latitud Sur.

3.- La Distribución: es la manera como se reparten los diversos fenómenos geográficos en la superficie terrestre. Las causas pueden ser naturales y sociales.

  • Las Naturales son precisadas por la naturaleza misma, en la conformación del paisaje geográfico: como ejemplo de ello pudieran mostrarse los Médanos de Coro.
  • Las Sociales son determinadas por la acción del hombre en su actividad transformadora del hábitat: como ejemplo damos la expansión ganadera en el Sur del Lago de Maracaibo, cuyo hábitat selvático y de ciénagas fue transformado por el hombre en zona de pastos.

4.- El Análisis Regional: es el estudio de las áreas regionales en que se divide la superficie de la tierra. Se pueden resaltar los siguientes aspectos:

  • El Estudio de los Elementos Físicos o Biológicos de cada Hábitat, las características predominantes del paisaje y las relaciones hombre-medio ambiente que se pueda observar, recursos naturales del área; su relieve y sus posibilidades vegetales.
  • La Demografía de la Región que se analiza y sus manifestaciones sociales y culturales.
  • Los Recursos que Presenta y la Manera Cómo se Utilizan: En ello se involucra la agricultura, la ganadería, la pesca, la minería, la explotación de los recursos forestales, etc.
  • El Movimiento Inter-comunidades: Migraciones internas y externas, consumo, comunicaciones, etc.
  • La Forma de Estructuración Regional: Trama regional en lo que se refiere a la distribución interna en zonas o áreas de producción.

El estudio regional en Venezuela, es ejemplo de lo que para el análisis regional significa la distribución por zonas o regiones de la superficie de la Tierra. Ello facilita enormemente el trabajo de investigación y promueve las políticas necesarias para la solución de los problemas de las comunidades, mediante la aplicación de programas elaborados en base del estudio analítico de cada región.

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Otros conceptos

La cartografía permite representar la superficie terrestre confeccionando mapas. Mediante un sistema de proyección (cilíndrica, cónica o polar), se traslada la red de meridianos y paralelos a una superficie plana. A través de la escala (numérica o gráfica), se pasan proporcionalmente las distancias reales al mapa.

Los mapas son de dos tipos: Básicos: Contienen los principales elementos físicos y humanos del área cartografiada. Ejemplo: topográficos. Temáticos: Reproducen algún fenómeno geográfico concreto. Ejemplos: figuras, flechas, diagramas, etc.

Los gráficos (lineales, barras o sectoriales) son representaciones que trasladan valores numéricos del fenómeno geográfico estudiado a formas geométricas.

Las tablas son la presentación ordenada en filas y columnas de números que reflejan datos geográficos.

Limites del espacio geográfico:

Los límites del espacio geográfico pueden ser superiores e inferiores.

  • Limites Superiores: Se encuentran en la atmosfera, se considera como limites superiores a la Tropopausa y a la Estratosfera.
  • Limites Inferiores: Se encuentra en la hidrosfera y en la geosfera. Son límites inferiores en la hidrosfera, la zona fótica o región iluminada de los océanos. Son limites inferiores de la geosfera, las minas y la napa freática (lugar por donde se desplazan las aguas subterráneas)

Ejes Principales De La Geografía

Comprende los elementos físicos (Medio Ambiente Natural) y los elementos humanos (La Política y la economía)
-En los Elementos físicos o del medio natural tenemos:

Los suelos
Relieve

Agua
Clima
Flora
Fauna
Espacio Geográfico
Paisaje Natural

-En los Elementos humanos nos encontramos con:

Político-Estado y Espacio geopolítico y cultural

Actividades económicas

 Elementos del medio ambiente natural

Elementos físicos

*Los Suelos: Se conoce como suelo la parte superficial de la corteza terrestre conformada por minerales y partículas orgánicas, que resulta de la descomposición de las rocas por los cambios bruscos de temperatura y por la acción del agua, del viento y de los seres vivos. Los suelos no siempre son iguales cambian de un lugar a otro por razones climáticas y ambientales, de igual forma los suelos cambian su estructura, estas variaciones son lentas y graduales excepto las originadas por desastres naturales.

*El relieve: El relieve es el conjunto de formas que hay en la superficie terrestre (tanto la continental como la marina). En el aspecto resultante intervienen agentes internos y externos.

Agentes Internos: La parte más superficial del planeta Tierra es la corteza. La teoría de la tectónica de placas explica cómo la corteza está dividida en varias placas que se desplazan lentamente, provocando la actual distribución de los continentes (Europa, África, Asia, América, Antártida y Oceanía) e islas. Las zonas centrales de las placas son más estables, pero las franjas en contacto, ya sea por separación o por colisión, originan la aparición de cordilleras, seísmos (temblores de tierra) y volcanes (grietas por las que salen material incandescente del manto).

Agentes Externos: Los factores atmosféricos (viento, precipitación, frío), el agua y los seres vivos (animales y plantas) modelan el relieve.

Las tres formas básicas de relieve terrestre son la montaña, la meseta y la llanura.

Los principales elementos del relieve submarino son la plataforma continental, el talud continental, la llanura abisal, la dorsal oceánica y la fosa marina.

*Elemento físico.  El agua:

La hidrosfera es el conjunto de aguas dulces y saladas de la Tierra.

– El agua salada constituye el 97% del total del agua de nuestro planeta y ocupa tres cuartas partes de su superficie. Está formado por océanos y mares.

Los océanos son masas de agua salada de enorme extensión. Son cinco: Pacífico, Atlántico, Índico, Glacial Ártico y Glacial Antártico. En ellos hay grandes corrientes de agua cálida y fría.

Los mares son masas de agua salada de menor tamaño. Están en los continentes o cerca de sus costas.

El agua dulce la forma el conjunto de aguas superficiales y subterráneas de las tierras emergidas. En la superficie nos encontramos glaciares, ríos y lagos. En el subsuelo hay acuíferos (embolsamientos de agua) y corrientes subterráneas.

Los glaciares son grandes acumulaciones de hielo. Suponen la mayor parte del agua dulce.

Los ríos son corrientes naturales y continuas de agua que desembocan en otro río, en un lago o en el mar.

 Los lagos son acumulaciones de agua en zonas deprimidas. Si su tamaño es pequeño se llama laguna

*Elementos físicos. El clima

La Tierra está rodeada de una capa gaseosa llamada atmósfera. Las diferentes características que presenta la atmósfera (frío, lluvia) en un lugar y momento determinado es el tiempo atmosférico. Y la sucesión habitual y periódica de tipos de tiempo sobre un lugar es el clima.

Los principales elementos del clima son:

La temperatura o grado de calor en la atmósfera. Es distinta en cada zona según factores como la latitud, la proximidad o lejanía del mar, la altitud y las corrientes marinas. Por temperaturas, la Tierra se divide en tres grandes áreas: cálida, templada y fría.

La precipitación o caída de agua desde la atmósfera en estado sólido (granizo, nieve) o líquido (lluvia). Hay precipitaciones orográficas (relieve), convectivas (calentamiento del suelo) y dinámicas (masas de aire diferentes).

La presión atmosférica es el peso que ejerce el aire sobre la superficie terrestre.  Las áreas donde el aire pesa más son anticiclones o altas presiones. Las zonas donde pesa menos son borrascas o bajas presiones. Las diferencias de presión provocan desplazamientos de aire llamados vientos.

Elementos vivos (bióticos). Vegetación y fauna

La vegetación se organiza en grupos que presentan características individualizadas según su aspecto y su tamaño. Las tres agrupaciones básicas son el bosque (árboles), el matorral (arbustos) y el prado (hierbas)

La distribución de la vegetación en la tierra está condicionada por una serie de factores (relieve, suelo, clima, etc.).

Según el clima podemos distinguir:

– En las zonas cálidas: la selva (masas boscosas muy densas y gran altura, con gran biodiversidad), bosques tropicales (áreas de bosques menos densas) sabanas (zonas de hierbas altas y árboles diseminados) y los desiertos (superficies con escasa o nula vegetación).

– En las zonas templadas: Predominan las zonas de bosques y el matorral. También presenta desiertos.

En las zonas frías: la tundra (hierbas y musgos) y plantas rupícolas en alta montaña.

La fauna o conjunto de especies animales se adaptan a las condiciones naturales de cada región de la tierra. Su distribución, cantidad y variedad es muy desigual.

Elementos humanos

* Políticos. El Estado;  Los seres humanos se agrupan en complejas organizaciones. El Estado es una entidad política y social que detenta el poder sobre sus ciudadanos. Una nación, en cambio, es un sentimiento de pertenencia a una comunidad con lazos históricos, étnicos o culturales. Sus elementos básicos son: un territorio, una población a la que se vincula y una organización.

Las principales funciones de un Estado son proporcionar seguridad, establecer relaciones internacionales y prestar servicios.

Su organización interna origina distintos niveles administrativos. Según el grado de control de cada nivel los estados pueden ser: Centralistas, el gobierno central concentra la mayor parte de las competencias;  Federalista: los estados conservan muchas atribuciones y ceden algunas al gobierno federal; Sistemas intermedios con diversos grados de descentralización.

Los Estados tienen diferentes sistemas políticos: Democráticos, basados en el estado de derecho (respeto a las leyes), la división de poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) y participación ciudadana en la vida política; Autoritarios, Violan las leyes, concentran el poder e impiden la participación.

Político- Los espacios geopolíticos y culturales

-La geografía política, es una rama de la geografía humana que estudia las instituciones políticas su proyección en el espacio geográfico.

Podemos distinguir grandes áreas con características culturales y/o económicas comunes:

– Países desarrollados: tradicionalmente son los países europeos occidentales o de herencia europea (EEUU, Canadá, Australia) más Japón. Han ejercido el control político económico del mundo liderados por Estados Unidos. Hegemonía disputada por países emergentes (BRIC= Brasil, Rusia, India y China).

– Países europeos excomunistas que evolucionan hacia el sistema capitalista occidental.

– Países de cultura musulmana distribuidos por el norte de África, Oriente Próximo y Oriente Medio.

– África central y del sur (salvo Sudáfrica) con graves problemas de subdesarrollo y conflictos.

– América Central y del Sur, de tradición cultural ibérica, trata de desarrollar la economía y sistemas democráticos.

– Asia Oriental y meridional muy poblada y con contrastes entre países pobres y otros con un fuerte crecimiento económico.

 Económicos. La actividad económica

La economía, es un conjunto de actividades que proporciona al ser humano bienes y servicios con los que satisface sus necesidades.

Las personas son a la vez productores y consumidores. Para su desarrollo debemos contar con agentes económicos, factores de producción y mercado.

– Los agentes económicos son los participantes en la actividad económica: La familia actúa como productora con su trabajo y su capital y como consumidora de bienes y servicios. La empresa que produce bienes y servicios, paga a las familias y compra a otras empresas. El Estado legisla, incentiva, compra, presta servicios y crea empleo.

Los factores de producción organizan la elaboración de bienes y servicios. Lo forman los recursos naturales, el Trabajo y el Capital (financiero, tecnológico, humano). – El mercado es la relación entre producción y consumo. La oferta son los productos y servicios que se aportan. La demanda es la cantidad que los consumidores pueden y quieren adquirir.

Económicos. Los sistemas económicos

 Los sistemas económicos son las diferentes maneras como se pueden organizar las actividades económicas. Cada tipo depende de cómo se organice la producción, qué poder tiene cada agente económico y cómo se distribuyan entre la población los bienes y servicios producidos.

Actualmente existen cuatro sistemas económicos:

Capitalista: Basado en el libre mercado (ley de oferta y demanda) se caracteriza por predominar la propiedad privada, tener como objetivo principal la obtención del beneficio individual y favorecer la libre competencia. Al asumir los Estados más funciones económicas estos principios básicos se han suavizado, favoreciendo un desarrollo más equilibrado y menos injusto. Es el sistema imperante en el mundo.

Comunista: Basado en la planificación económica centralizada. La propiedad privada es minoritaria o nula. Persigue el beneficio colectivo y el Estado controla el proceso productivo. Imperó en la ex Unión Soviética, hoy día es un sistema marginal.

Socialista: se basa en la sustentación de un modelo económico  donde prevalezca el beneficio colectivo, con el rompimiento paulatino de la división social del trabajo, asegurando la planificación y las decisiones de producción por parte de los trabajadores, en un ambiente dominado por la mayor igualdad entre todos, lo cual busca echar por tierra la lógica de la acumulación que es reproducida por el capitalismo.

– Subsistencia: Se basa en el autoconsumo y tiene un escaso desarrollo económico. Se da en las zonas más pobres de la Tierra.

Económicos. El mundo laboral

El trabajo es el esfuerzo intelectual o físico que realiza el ser humano para producir bienes y servicios. La población se divide en activa e inactiva.

La población activa es el conjunto de personas en edad legal de trabajar que están desempeñando una labor remunerada o no, pero están disponibles y hacen gestiones para incorporarse al mercado laboral. Pueden ser empresario (dueño de un negocio), asalariado (empleado de una empresa) o autónomo (trabajador independiente que vende el producto de su trabajo). Las condiciones laborales reflejan la relación de fuerzas entre trabajadores y empresarios. En los países más avanzados la normativa laboral ha mejorado la situación de los trabajadores. En su confección participan el Estado, los trabajadores (sindicatos) y los empresarios (asociaciones de la patronal). La fuerza laboral se agrupa en los distintos sectores productivos: sector primario (extraen los recursos naturales), secundario (los transforman) y terciario (prestan servicios).

La población inactiva es el conjunto de personas que no tienen trabajo remunerado ni hace gestiones para conseguirlo (jubilados, estudiantes, etc.).

Otros conceptos de:

Pueblo: Se puede considerar como pueblo a todo grupo de personas que constituye una comunidad, porque dicho grupo utiliza un mismo territorio y comparte una cultura (creencias religiosas y de otro tipo, costumbres, objetos creados por un pueblo o los adoptados de otros, etc.), lo que crea una solidaridad social muy fuerte. Todo pueblo tiene derecho a ejercer su plena soberanía.

Comunidad: Conjunto de personas que viven en un mismo espacio geográfico, el cual participa de costumbres, necesidades y deseos comunes y manifiesta sentido de pertenencia y arraigo a su localidad, que lo hace pensar en “un nosotros”.

Nación: Comunidad de individuos estables, asentada en un territorio, históricamente constituida de idioma, vida económica y social, tradiciones comunes y dotadas de conciencia de ser una unidad política y cultural.

Clima: Elementos y aparatos meteorológicos-Climograma

Clima: Elementos y aparatos meteorológicos-Climograma

I.- Clima-Tiempo

1.- El Tiempo

El tiempo climático es un concepto que se debe tener claro antes de estudiar lo que es el clima.

Se define al tiempo como el promedio de los fenómenos atmosférico en un lugar determinado y en un momento dado.

Los fenómenos atmosféricos, o fenómenos meteorológicos son la temperatura, la presión atmosférica, la humedad, la nubosidad, los vientos y las precipitaciones atmosféricas. El promedio de esos fenómenos constituye el estado del tiempo.

El tiempo puede ser bueno, malo, lluvioso, húmedo, frio, huracanado, etc., según las condiciones sean agradables o no o sean, o predomine uno de los fenómenos atmosféricos señalados.

El tiempo cambia de un corto periodo: de un día para otro, de la mañana para la tarde.

El tiempo puede ser pronosticado por los observatorios, por las estaciones meteorológicas, gracias a que la tierra tiene movimientos de rotación y a que su forma es esferoidal. Por eso, al ser estudiadas zonas amplias, se puede anunciar el tiempo en lugares determinados. Esos anuncios forman los boletines meteorológicos.

2.- El Clima

El clima es el promedio de los fenómenos atmosféricos en un área determinada en un periodo largo. Ese promedio de las condiciones generales que caracterizan a la atmosfera en la zona de referencia.

La diferencia ente el tiempo y el clima está en que el tiempo cambia en cortos periodos de tiempo mientras que el clima no.

El clima tiene elementos que lo forman y factores que lo modifican.

II.- Elementos del Clima

Los elementos del clima son el conjunto de fenómenos que lo conforman. Son la temperatura, la presión atmosférica, la humedad, los vientos y las precipitaciones atmosféricas.

1.- Temperatura

La temperatura es uno de los elementos del clima. Señala el grado de calor de la atmosfera en un punto y momento determinados. Se mide con los termómetros.

La temperatura varía de acuerdo con los siguientes factores:

a)      Con la latitud, es decir, de acuerdo con la distancia del sitio con respecto al Ecuador; es inversamente proporcional (a mayor latitud menor temperatura y viceversa) porque los rayos solares caen más directamente en el Ecuador que en los polos debido a la forma geoide de nuestro planeta.

b)      Con la altitud, es inversamente proporcional (a mayor altitud menor temperatura y viceversa); porque, a medida que se asciende, las capas atmosféricas son más delgadas y, por lo tanto, conservan menos el calor.

c)       Con el día y la noche: es más alta la temperatura en día que en la n noche.

d)      Con las estaciones: Verano es una estación de temperatura alta e invierno de temperatura baja. En Primavera y Otoño la temperatura es templada.

e)      Con las tierras y las aguas: las tierras se calientan y se enfrían más rápidamente que las aguas.

2.- La Presión Atmosférica

La presión atmosférica es la fuerza ejercida en todas direcciones por el peso de la atmosfera. Equivale a un nivel del mar, a 1033gr. por cm2.  La presión atmosférica se mide con barómetros.

La presión atmosférica varía de acuerdo con los siguientes factores:

a)      Con la temperatura: es inversamente proporcional (a mayor temperatura, menor presión) porque el aire se expande con el calor.

b)      Con la altura: es inversamente proporcional (mayor altura, menor presión) porque, a medida que se asciende, las capas atmosféricas son más delgadas y por lo tanto, ejercen menos presión.

c)       Con la humedad; es inversamente proporcional (a mayor humedad hay menor presión, y viceversa).

3.- La Humedad Atmosférica

La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenido en la atmosfera. Variable de un lugar y de un momento a otro. Puede ser absoluta o relativa. Se mide con el higrómetro.

a)      Humedad Absoluta: se refiere a la cantidad de vapor de agua que existe en la atmosfera en un momento y lugar dados y la cual se mide en gramos por metros cúbicos de aire (gr por m3). Ejemplo; humedad 30 gr. por m3.

b)      Humedad Relativa: se refiere a la relación existente entre la cantidad de vapor de agua que contiene el aire en un momento, lugar y condiciones dadas y el que puede contener en iguales condiciones. El resultado es porcentual, es decir, se lee en tantos por ciento. La fórmula es la siguiente: humedad absoluta sobre capacidad; poniéndolas por las iniciales correspondientes, teniendo a HR como humedad relativa, HA como humedad absoluta y C como capacidad, resulta:

 Formula: Humedad Relativa

Veamos un ejemplo:

Sí la unidad de aire de que se trata tiene una capacidad de 80 gr. por m3 y tiene 20 gr. por m3 de humedad absoluta, la humedad relativa será de 25%. Aplicando la formula resulta:

HA = 20

C   =  80

humedad relativa

 4.- El Viento

El viento es el aire en movimiento en las capas interiores de la troposfera. Es distinto de las “corrientes aéreas”, que circulan en las capas superiores de la misma troposfera. Se aprecia en su dirección mediante la veleta y el anemoscopio y en su velocidad por medio del anemómetro. Recibe el nombre de acuerdo con la dirección de donde proviene (Viento del Norte, por ejemplo) o con su ubicación en la clasificación  general (por ejemplo; vientos planetarios alisios, ciclones tropicales)

Origen de los vientos

Los vientos se deben a la diferencia de presión entre zonas de la troposfera. Se cumple el siguiente mecanismo: el aire de una zona de baja temperatura, y por lo tanto de alta presión, se desplaza hacia una zona contigua de alta temperatura, y por lo tanto de baja presión (el aire se expande con el calor y se contrae con el frio). Así el desplazamiento del aire (viento) va de una zona de alta presión a una contigua de baja presión.

En los mecanismos de los vientos se cumplen las tres leyes siguientes:

  • Ley de Buys-Ballot: “Los vientos soplan de las áreas de alta presión a las áreas de baja presión”.
  • Ley de Stephenson: “La velocidad del viento está en razón directa a la diferencia de presiones de las áreas entre las cuales sopla”
  • Ley de Ferrel; “Los vientos se desvían hacia la derecha en el hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur”

Clasificación de los vientos

Los vientos se clasifican, según los factores que influyan en su mecanismo y el área que abarquen, en planetarios, continentales, ciclónicos y locales.

  • Vientos Planetarios: Son vientos constantes, es decir, soplan durante todo el año. Se desplazan entre las zonas del planeta, cuya diferencia de presión tiene relación íntima con la forma en que se reparten los rayos solares en su estructura esferoidal. Por eso, para comprender su mecanismo hay que entender lo que son las llamadas “zonas de calmas”. De ella depende los alisios, vientos planetarios típicos.
    • Zonas de calmas: son grandes áreas del globo en que el aire se desplaza verticalmente. Ese desplazamiento puede ser en forma ascendente o descendente. Se llaman zonas de calma porque n o hay viento. Ellas son la Ecuatorial y las dos subtropicales.

­      Zona de Calma Ecuatoriales, es aquella en que el aire se desplaza en forma ascendente. Allí el aire sube porque la región es de alta temperatura y por lo tanto de baja presión.

­      Zonas de Calmas Subtropicales,  son aquellas que están distribuidas una en el hemisferio Norte y otra en el hemisferio Sur, son regiones en que el aire se desplaza en forma descendiente. Son zonas de temperatura inferior a la de la región ecuatorial y, por tanto de alta presión, por eso el aire baja.

  • Los Alisios, son los vientos planetarios que soplan de las zonas de Calmas Subtropicales (de alta presión) a la zona de Calmas  Ecuatoriales (de baja presión). Se divide en alisios del Noreste y Alisios del Sureste debido a que, por la forma de la tierra y por el movimiento de rotación, soplan en dirección NE y SE. Venezuela está afectada por los alisios.
  • Vientos Continentales: son vientos periódicos que soplan entre las masas oceánicas y continentales en determinadas épocas del año. Su dirección varía en relación con los periodos día-noche o Verano-invierno. Entre ellos tenemos las brisas y los monzones.
    • Brisas: son vientos continentales que soplan de mar a tierra durante el día y de tierra a mar durante la noche. Ello se debe a que en el dia la tierra tiene alta temperatura y por lo tanto baja la presión, mientras que durante la noche sucede lo contrario.
    • Monzones: Son vientos continentales que dependen, en cuanto a su dirección, de las estaciones Verano e Invierno y, en cuanto a su ámbito del contraste entre masas oceánicas y masas continentales. Los monzones son de dos tipos, según la estación y la dirección en que soplan, la cual depende de esa estación.

­      Monzón de Verano, va del océano al continente, ya que en esa época el continente tiene alta temperatura y, por lo tanto baja presión, mientras que el océano sucede lo contrario. Este monzón es muy importante para los países surasiáticos porque va cargando la humedad proveniente de la masa oceánica y, al chocar con la zona montañosa del centro del continente, produce lluvias, indispensables para el desarrollo de la agricultura.

­      Monzón de Invierno, va del continente al océano porque se da justamente la situación contraria a la de monzón de verano; baja la temperatura y, por lo tanto, la alta presión, están en el continente mientras que en el océano se da situación opuesta.

  • Vientos Ciclónicos: Son vientos variables que soplan en distintas épocas del año, y lo hacen en forma circular en torno a un área de baja presión. No tienen dirección determinada. Pueden ser tropicales o extratropicales, según soplen dentro o fuera de las zonas tropicales.
    • Los Ciclones Tropicales: Son vientos ciclónicos que se dan en las zonas tropicales, más en el hemisferio Norte que en el hemisferio Sur. Se produce entre el fin del Verano y principios del Otoño. En la zona del Caribe y el Sur del Indico se llaman Huracanes; en Filipinas, Baguios; en Japón y China, Tifones; en Australia, Willywillies; en el sur de Asia, simplemente Ciclones.

Comprende una zona de calma central, de baja presión, llamada “Ojo de la Tempestad” o “Vórtice”, y un área de alta presión alrededor de la anterior.

Su causa se cree que es el choque entre un frente frio polar que avanza hacia la zona ecuatorial y un frente cálido ecuatorial que avanza hacia las zonas polares. El choque que se efectúa en las zonas tropicales y la diferencia de presión produce el fenómeno ciclónico.

Se trata de un fenómeno meteorológico asociado con una baja presión atmosférica que tiene lugar en las regiones templadas entre el trópico y los polos. Por ello, se conocen también como ciclones templados. En el hemisferio norte un ciclón rota en sentido opuesto a las agujas del reloj, y en sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. La rotación es causada por el efecto Coriolis. Los ciclones de latitud media o extratropicales dependen de procesos baroclínicos, como el contraste de temperatura entre masas de aire frío y cálido.

Los ciclones extratropicales de baja presión en los cuales se produce un descenso de la presión muy notorio y muy rápido del orden del milibar por hora, también pueden ser denominados por el término de “ciclogénesis explosiva”

  • Vientos Locales, se dan en regiones limitadas del globo. En ellos, obviamente se cumple el mismo mecanismo de diferencias de presión que hemos visto. Ahora bien, esa diferencia de presión se da por condiciones determinadas por otros factores, que pueden ser la latitud, la diferencia de relieve, la relación de masas de agua-continente. Los principales son los siguientes:

a)      El Simún, que sopla en el Norte de África; es un  viento cálido y seco.

b)      El Siroco, que sopla del Norte de África al Sur de Europa.

c)       Los Etesios, en el Mediterráneo Oriental.

d)      El Bora, en el Mar Adriático, entre Italia y Yugoslavia.

e)      El Foehn, en los Alpes de Italia a Suiza.

f)       El Mistral, en el Sur de Francia.

g)      El Tramontano, en los Pirineos, entre Francia y España.

h)      El Solano, en España.

i)        El Chinook, en el oeste del continente norteamericano, entre Estados Unidos y Canadá.

j)        El Pampero, en Argentina.

k)      El Zonda, en Chile.

l)        El Barinés, en Venezuela, entre Los Andes y los Llanos.

m)    Las Calderetas, en Venezuela, zona costera.

5.- Las Precipitaciones atmosféricas

Las precipitaciones atmosféricas son el último paso del ciclo hidrológico. Consiste en la caída de agua líquida o sólida. Se produce cuando el aire se condensa no puede soportar por más tiempo el peso de las gotas de agua o cristales de hielo o nieve, los cuales, por la fuerza de gravedad, caen.

Hay dos formas de precipitaciones: una liquida (lluvia), que se produce a más de 0°C y otra Solida (nieve o granizo), que se produce bajo los 0°C. La cantidad de precipitación liquida se mide con el pluviómetro.

Formas de precipitación:

  • Lluvia: es la forma de precipitación liquida. Se produce por continuación del enfriamiento en las nubes, conservándose una temperatura siempre sobre los 0°C. Se da la lluvia cuando las nubes chocan con zonas de aire frio, lo cual aumenta la condensación y engruesa las gotas de agua que, en consecuencia, no pueden flotar y caen.
  • Nieve, es una forma de precipitación sólida. Se origina por continuación del enfriamiento en las nubes hasta una temperatura inferior a 0°C en las capas superiores de la troposfera. Tiene forma de copos y estructura de cristales geométricos.
  • Granizo, es un tipo de precipitación solida formada por capas concéntricas (como una cebolla). Tiene el mismo origen de la nieve (descenso de la temperatura por debajo de los 0°C), pero su estructura se debe a que se produce cuando la nieve sigue su camino ascendente por las zonas más frías de la troposfera, por la cual se van formando capas de nieve unas sobre otras.

III.- Aparatos Meteorológicos

1.- Los Termómetros

Se llaman termómetros (medidores de calor) a los instrumentos que se usan para medir la temperatura. Son construidos a una determinada escala. Se hacen de tubos de cristal al cual se coloca mercurio o alcohol (según se trate de países cálidos o fríos, respetivamente). Su mecanismo se basa en el hecho de que los cuerpos (caso del mercurio y el alcohol) se dilatan con el calor y se contraen con el frio.

En consecuencia. La columna del mercurio o alcohol sube o baja en el tubo graduado, según suba o baje la temperatura.

Existe igualmente el termógrafo, que registra en forma gráfica la temperatura; una aguja la marca sobre un rodillo de papel.

Escalas termométricas

Hay varias escalas termométricas conocidas. Cada una de ellas varía según los grados a que se considere el punto de ebullición (cuando el agua hierve) o el punto de congelación  (cuando el agua pasa de líquida a sólida). Estas son las siguientes:

  • Escalas Centígrada o de Celsius, que tiene su punto de congelación a los cero grados (0°C) y el de ebullición a los cien grados centígrados (100°C). es lo que usamos en casi todo el mundo.
  • Escala de Fahrenheit, tiene su punto de congelación a los treinta y dos grados (32°F) y el de ebullición a los doscientos doce grados (212°F). se usa en los países anglosajones.
  • Escala de Kelvin, Prolonga la escala Celsius hasta el cero absoluto, una temperatura hipotética caracterizada por una ausencia completa de energía calórica. Representado por (K) En esta escala, el cero absoluto está situado en -273,15 °C, y corresponde a 0°K. La escala Kelvin no tiene, por tanto, temperaturas negativas.
  • Escala de Réaumur, tiene su punto de congelación a los cero grados (0°Re) y el de ebullición a los ochenta grados (80°Re). esa escala, de origen francés, casi no se usa en la actualidad.
  • Escala Rankine  esta escala emplea el cero absoluto como punto más bajo. En esta escala cada grado de temperatura equivale a un grado en la escala Fahrenheit. En la escala Rankine, el punto de congelación del agua equivale a 492 °R, y su punto de ebullición a 672 °R

escalatermometrica2.- Termógrafo

Es un instrumento que registra en forma gráfica o digital la temperatura de manera continua o en determinados intervalos, el cual reporta los diversos cambios en las condiciones del medio ambiente en el tiempo.

Las isotermas  (de isos o igual) son elementos y una herramienta que resulta fundamental a la hora de la medición de la temperatura de una zona determinada. Son líneas convencionales  que se trazan en los mapas para unir los puntos que tienen igual temperatura media en un periodo determinado. Tiene las características siguientes:

  • Son generalmente, horizontales, es decir, buscan la línea del ecuador y los paralelos, lo que demuestra que hay gran relación entre la latitud y la temperatura.
  • Son más regulares, es decir, son menos sinuosidades, en los océanos que en los continentes. Esto se debe a que las variaciones del relieve influyen en los cambios de temperatura.
  • Su valor en grados varía según las estaciones y los meses del año.

3- Los Barómetros

Los barómetros son aparatos que sirven para medir la presión atmosférica. Son hechos de mercurio o metal. Se basan en el principio de que el aire pesa y, así ejerce presión sobre el mercurio o el metal. La presión marcada por los barómetros se mide en milímetros. Los barómetros pueden ser:

  • Barómetros de Mercurio: formados por una cubeta y un tubo de cristal graduado en milímetros, y mercurio. La columna de mercurio sube a 760mm. al nivel del mar. Se lee presión 760mm.
  • Barómetro de Metal o Aneroide: formada por una caja metálica cerrada al vacio, con una escala donde una aguja marca la presión, siempre en base a que la presión al nivel del mar es de 760mm.

barometros

4.- Barógrafo:

El barógrafo es un aparato que sirve para visualizar en forma de diagrama (Barograma) las variaciones de la presión atmosférica.

Las isóbaras, son elementos o herramienta fundamental en la medición dela  presión atmosférica. Son líneas convencionales que señalan en un mapa los puntos que tienen igual presión atmosférica media en un periodo determinado, la cual se mide en bares. Todas las isobaras de un mapa meteorológico nos permitirán conocer la fuerza del viento y la dirección que éste posee en una determinada zona.

5.- Higrómetro

El higrómetro es un instrumento que sirve para medir la humedad atmosférica. Está formado por una caja que tiene una escala graduada y en la cual hay un cabello. La base del mecanismo está en que el cabello se alarga con el aire húmedo y se contrae con el seco.

6.- El Psicrómetro

El psicómetro es un instrumento que sirve para medir la evaporación. Está formado por dos termómetros: uno es normal y el otro tiene el bulbo envuelto en tela y está en contacto con el recipiente  que contiene agua. La base del mecanismo está en que la temperatura baja con la evaporación. La diferencia de temperatura entre los dos termómetros, obtenida mediante el uso de tablas graduadas, da el grado de evaporación.

higrometro-psicrometro

7.- La Veleta

La Veleta es un aparato que indica la dirección del viento. Está formado por una flecha que impulsada por el viento, gira sobre un eje. En la estructura de la veleta aparecen marcados los puntos cardinales de la Rosa de los Vientos, completos o casi completos.

8.- El Anemómetro

El anemómetro es el aparato que sirve para medir la velocidad del viento. Esta formado por cuatro semi-esferas colocadas en los extremos de una cruz que gira sobre un eje y, por mecanismo, marca la velocidad del viento en un registrador graduado.

anemometro9.- Anemoscopio

El anemoscopio es un aparato formado por un cilindro de tela o material plástico, que gira sobre un eje de acuerdo con la dirección del viento. Su objetivo, es igual que el de la veleta. Se usa con frecuencia en los aeródromos.

10.- Rosa de los Vientos

11.- La Rosa de los Vientos o Rosa Náutica es  la figura circular que forman los diferentes puntos de donde puede provenir el viento. Representa la intensidad media del viento en diferentes sectores en los que divide el círculo del horizonte. Considerada completa, tiene treinta y dos puntos

Las orientaciones fundamentales de la rosa de los vientos son:

Cuatro puntos cardinales: Norte, Sur, Este y Oeste, a partir de éstos el horizonte queda dividido en cuatro partes de 90º cada una. La línea que une norte y sur se llama meridiana o línea norte-sur, mientras que la que une los otros puntos se llama línea este-oeste. De las bisectrices de cada uno de los ángulos rectos formados por las líneas meridiana y este-oeste resultan ocho nuevas orientaciones o rumbos llamados laterales que son: noreste, sureste, suroeste y noroeste. Si volvemos a dividir los rumbos laterales y los principales tendremos ocho nuevos rumbos llamados colaterales que son: nor-noreste, este-noreste, este-sureste, sur-sureste, sur-suroeste, oeste-suroeste, oeste-noroeste y norte-noroeste. En general la rosa de los vientos es representada con las anteriores orientaciones, sin embargo nuevos rumbos pueden señalarse con el mismo procedimiento, pero por lo general se emplean a partir de las divisiones señaladas los ángulos, partiendo del Norte (Oº) con dirección positiva siguiendo las manecillas de reloj, es decir hacia el Este.

Instrumentos de orientación10.- El Pluviómetro

El pluviómetro es un instrumento utilizado para medir las precipitaciones liquidas. Consta de dos cilindros (uno dentro del otro) con la boca en forma de embudo. El agua es recogida en el cilindro interior. La forma de embudo de la boca y la presencia de los dos cilindros tienen por objeto evitar la evaporación del agua que se recoge. A veces hay en el cilindro interior además, un tubo graduado de cristal, que recoge el agua directamente. Cuando no hay el tubo el citado tubo, se introduce una regla graduada una vez terminada la precipitación que se desea medir.

De esa manera se obtiene la altura en milímetros que alcanza el agua caída en la zona y momento determinados. Los promedios de pluviosidad se obtienen por períodos y por zonas.

pluviometrosIV.- El Climograma

Es un gráfico que representa, en forma simplificada, como es el clima de un ligar determinado. Es en forma simplificada porque se basa en dos elementos fundamentales del clima, como son la temperatura y la pluviosidad  o cantidad de precipitación caída en el lugar. El grafico representa la información sobre los datos citados en un año, dividido en meses.

Elaboración del climograma

El climograma se representa con un rectángulo dividido en cuadriculas, la escala en grados de temperatura a un extremo lateral, la escala en milímetros de precipitación al otro extremo, información sobre lugar en la parte superior  (nombre del lugar, temperatura media anual, altitud , por ejemplo)y, en la parte inferior, las letras iniciales de cada uno de los meses del año: E, F, M, A, M, J, J, A, S, O, N, D. Ei ordenamiento de las ultimas informaciones pueden invertirse, es decir, colocar las iniciales de los meses en la parte superior. Puede igualmente no tener datos específicos del lugar, sino solamente su nombre.

La temperatura está representada por una línea transversal y la pluviosidad por barras verticales.

Ejemplo de Climograma:

Climograma