PERÍODOS DE LA PREHISTORIA Y DE LA HISTORIA

PERÍODOS DE LA PREHISTORIA Y DE LA HISTORIA

El desarrollo de la humanidad se divide en dos grandes etapas: La Prehistoria y La Historia

Cada una de éstas presenta características propias que las distinguen entre sí.

I.- La Prehistoria

A.- Concepto

Es la primera etapa de la historia la cual se entiende como un período de tiempo durante la cual la especie humana desarrolló actividades  completamente primitivas.

Las referencias que poseemos de los pueblos de esa época, está en la abundancia de fósiles localizados en diferentes lugares del mundo.

De la prehistoria sólo conocemos la época cuando terminó, período en el cual el hombre empezó a utilizar signos escritos o grabados, para manifestar su pensamiento y que conocemos como la aparición de la escritura.

Empezamos a interesarnos por la conducta y evolución del hombre, cuando se nota su progreso y este empieza a utilizar la piedra tallada, como instrumento para su defensa y conservación.

Luego de estas primeras manifestaciones de búsqueda hacia una vida mejor, que le va proporcionando nuevas oportunidades de acción sobre las que adquiere su propia experiencia, alcanza, como meta importante, la habilidad de poder expresar su pensamiento en forma escrita. Con esto se logra dar el salto hacia adelante, dejando atrás los campos de la prehistoria, para empezar a caminar por nuevos escenarios, que se irán presentando cada vez más atrayentes.

B.- División de la Prehistoria

La Prehistoria tradicionalmente se divide en Edad de Piedra (Paleolítico, Mesolítico y Neolítico) y Edad de los Metales (Edad de cobre, Edad de Bronce y Edad de Hierro).

PREHISTORIA Edad de Piedra Paleolítico Paleolítico Inferior

Paleolítico Medio

Paleolítico Superior

Mesolítico Epipaleolítico

Protoneolítico

Neolítico
Edad de los Metales Eneolítico (Cobre, oro y Plata)

Bronce

Hierro

*La Prehistoria: Edad de piedra, Paleolítico

Los historiadores dividen la vida de la humanidad en dos etapas: la primera es la Prehistoria y la segunda es la Historia. La primera se inicia con la aparición de los primeros homínidos en la Tierra (4 millones de años) hasta la aparición de la escritura y esta etapa se divide en tres periodos: Paleolítico “piedra antigua”; Mesolítico “entre piedras” y el Neolítico “piedra nueva”.

1.- Paleolítico (2 500 000-10 000 a.C):

 El hombre utilizó la piedra, elementalmente tallada, para defenderse y auto conservarse. Los científicos e investigadores de la historia han calculado la duración del período Paleolítico en una edad superior a los 500.000 años.

a.- Organización Social del paleolítico

La organización social estaba cimentada en la obediencia al elemento que mostrase mayor destreza y valor en el combate para vencer al enemigo.

No tenían organización familiar establecida, se unían obedeciendo al instinto para procrear los hijos.

Eran nómadas, agrupados en bandas que obedecían al más fuerte.

Vivian junto a los mares, lagos y ríos  acechando la oportunidad de la pesca

Se guarecían en cuevas para defenderse de los fenómenos naturales.

b.- Manifestación cultural

Para el momento en que el hombre descubre el fuego su utilidad lo hizo evolucionar hacia mejores formas de vida.

Es el período cuando halló para su defensa y conservación la piedra, toscamente preparada, para su defensa y ayuda.

Los pueblos paleolíticos tuvieron un nivel cultural muy bajo: su economía fue recolectora y pescadora. Esta son las razones por las cuales casi no dejaron evidencias de su presencia en las distintas regiones.

c.- El Período Paleolítico se divide en:

  • Paleolítico inferior: El hombre muestra gran atraso cultural, pues apenas conoce la piedra toscamente labrada, como instrumento diario para su uso personal.

a.- Características generales

-Su economía se basaba en la Recolección, caza y pesca

-El hombre paleolítico era nómada y trashumante

-Campamentos herramientas y armas de piedra tallada

-Estabilidad demográfica

-Se organizaron en Bandas

-El canto tallado es el artefacto más antiguo que jamás fabricó el ser humano

-Aparición de homínidos:

En África el Homo habilis (primer fabricante de herramientas)

En Asia los  homo erectus habitaron en Asia oriental (China, Indonesia) fueron los primeros en utilizar el fuego

En Europa: Homo antecessor, especie fósil perteneciente al género Homo. Considerada la especie homínida más antigua de Europa

El Homo heidelbergensis (apodado “Goliath”) género Homo, Es un antepasado directo del Hombre de Neandertal en Europa

1.2 Paleolítico medio

También llamado musteriense por los fósiles hallados en Le Moustier, Francia el Paleolítico Medio fue definido por la existencia del Homo neanderthalensis,

En Europa : Homo sapiens Neanderthalensis ( manejo de laIndustria lítica perfeccionada)

La industria lítica característica se encuentra realizada básicamente sobre lascas denominada técnica Levallois.

El hombre de neandertal fue un homínido cazador y nómada que habitó en cuevas el Neanderthal vivió durante 70.000 años A él se deben los primeros ritos funerarios, el perfeccionamiento de las técnicas de caza, la utilización del fuego para alumbrado y un grado de solidaridad social bastante acusado.

Aparece en África : Homo Sapiens Sapiens ( Hombre Actual )

1.3 Paleolítico superior: En este período por razones de clima, de seguridad para la tribu, de progreso y de desarrollo, el hombre se fue convirtiendo en troglodita (habitante de cavernas). Así pudo desarrollar una vida familiar más organizada.

Empieza a practicar el concepto de propiedad, adquiere mejores técnicas para perfeccionar los utensilios y armas de piedra, fabrica los primeros muebles, aprende a tallar estatuillas de piedra o madera, inicia los ejercicios de pintura y bajo-relieve   (ejemplos Friso de los Caballos, en la cueva de Cap Blanc, en Dordoña, Francia y la Cabeza de Caballo relinchando en Mas d´Azil, etc).

Sobre sale como avance cultural de este Período la aparición del arte rupestre, que es la pintura en las paredes interiores de las cuevas y que presenta como el más brillante ejemplo, El Búfalo, pintado en las paredes de unas de las cuevas de Altamira cerca de Santillana del Mar en Santander-España.

a.- Características Generales

-Extinción del Homo sapiens Neanderthalensis

-Protagonismo del homo sapiens sapiens

-Invención del arco y el propulsor

-Domesticación del perro

-El arte es un elemento característico de la cultura.

-Invención del arte rupestre y mobilar

-Se crean grabados en cuevas, expresión artística (Altamira o Lascaux) .

-son aun cazadores y recolectores

-Desarrollo de las técnicas de trabajo, las herramientas líticas se perfeccionan

-Periodo de Supremacía del Hombre actual

La Prehistoria: Edad de Piedra – Periodo Mesolítico 

  1. El Mesolítico (10000 a. C. – 5000 a. C)

El Mesolítico es un período de la Prehistoria situado entre el Paleolítico (piedra antigua y el Neolítico (piedra nueva). Abarca todas las manifestaciones culturales que se desarrollaron desde finales del Paleolítico Superior hasta el periodo Neolítico. Su nombre significa “entre piedras” se usa para determinar un periodo de tiempo entre paleolítico y el neolítico.

Durante el mesolítico se producen profundos cambios climáticos a partir del 10000 a. C. Esto determina que las condiciones de vida mejoren y que el hombre tienda a abandonar poco a poco las cuevas para vivir al aire libre. Fue una época marcada por el final de la era glacial del Pleistoceno, con la consiguiente mejoría de las condiciones de vida.

El arte mesolítico se caracteriza por ser un arte conceptual y racionalista, basado en lo geométrico y abstracto

Durante el Mesolítico las armas más importantes fueron los arcos, reforzados por tendones, y las flechas de piedra con variadas formas geométricas. Utilizaron también un tipo de flechas de hueso o de madera para conseguir cazar y obtener pieles sin dañarlas demasiado.

Las culturas del Mesolítico eran nómadas, con alojamientos de invierno y campamentos de verano. En algunas regiones, donde las costas ofrecieron muchas cantidades permanentes de alimentos, comenzaron a ubicarse asentamientos durante todo el año.

 a.- División del periodo Mesolítico 

El Mesolítico se divide en dos fases: El Epipaleolítico (o fase posterior del Paleolítico) cuyo nombre deriva de la raíz griega “epi”, es decir “sobre”; y el Protoneolítico (periodo anterior al Neolítico y a la Edad de los Metales).

b.- Manifestación cultural del mesolítico

Durante el Mesolítico se construyen las primeras chozas y se abandonan temporalmente las cuevas para vivir al aire libre en cabañas.

Entre las culturas que existieron en el mesolítico o cultura del Epipaleolítico (fase inicial del Mesolítico) encontramos:

  • Aziliense (extendido desde Francia hasta Cantabria y Asturias en el lado español)
  • Maglemoisense (Europa del Norte)
  • Ertebölliense (Sur de la península Escandinava)
  • Ahrensburgiense (Europa Noroccidental)
  • Asturiense (Península Ibérica)

 c.- Características generales del mesolítico: 

-Apogeo de la recolección (vegetales y mariscos) y la caza.

– Notable desarrollo de la pesca (con red, anzuelos y embarcaciones).

– Inicios del sedentarismo humano.
– Primeras aldeas levantadas.
– Comienza la diferenciación de razas y la colonización del planeta.
– Se inicia la industria microlítica.
– fundación de primeros cementerios.

3.- Período Neolítico:

 Recibe ese nombre el lapso de tiempo en la vida del hombre, cuando éste se hizo suficientemente conocedor de la mayor parte de sus actos y con mayores habilidades, por el conocimiento de nuestras destrezas, perfeccionó el pulido de la piedra para hacer más efectivas sus armas e instrumentos. Este período tuvo una vigencia aproximada de 10.000 años.

a.-  Manifestaciones culturales del Neolítico.

Entre las manifestaciones culturales más resaltantes están:

  • El inicio de la actividad agrícola: el hombre poco a poco aprendió las técnicas de la siembra y a seleccionar las semillas, cerca de los campos de labor construyó las primeras viviendas de materiales sólidos, unas veces cerca de los ríos, otras dentro de los lagos (palafitos); surge el sentido de colectividad con lo que se forman las agrupaciones humanas que dan lugar a los clanes y las tribus.
  • Se desarrolla la ganadería: los hombres del Neolítico aprenden a domesticar varios animales; cabras, ovejas, vacas, perros, etc, y los utilizan para cubrir sus necesidades.
  • Se logra desarrollar la industria: La piedra la utilizan en varios menesteres para lo cual la pulen y adaptan más técnicamente y lo m ismo realización el hueso. Conocedores de los beneficios del fuego, desarrollan la cerámica y con el afán de buscarse abrigo, aprenden los oficios textileros, con lo que se fabrican telas, de lana o algodón, para diversos usos.
  • Descubren la importancia del sentido religioso, entonces levantan monumentos megalíticos y desarrollan la arquitectura religiosa y funeraria.

La Prehistoria: Edad de los Metales

Cuando el hombre dominó plenamente la técnica del tallado, y el uso de la piedra y hueso, se inclinó hacia la búsqueda de materiales de mayor resistencia como los metales.

a.- División de la Edad de los Metales

La edad de los metales presenta tres períodos:

1.- Período Eneolítico (o transición):

En su interés, descubre la utilidad del oro, la plata y el cobre y logra dominar las técnicas del fundido. Aparecen entonces las primeras joyas de oro y plata y los primeros utensilios de cobre.

2.- Período del Bronce (entre 1.000 a 2.000 y más años A de C):

Aun cuando muchos historiadores establecen el inicio de la Edad de los Metales con el descubrimiento y uso del cobre, sin embargo, ese comienzo se tiene propiamente con la invención del bronce, que sacó al hombre de su estado de estancamiento  y le abrió las oportunidades de mejorar sus condiciones de vida y de defensa, con la fabricación de objetos y armas solidas y duraderas.

Los habitantes del Antiguo Egipto fueron los descubridores del cobre generalizaron su uso en la confección de múltiples utensilios. Pero en la continua búsqueda de material más fuerte, fueron ensayando mezclas, entre ellas, la combinación del cobre con el estaño, metal más blando de aquél. Y esa mezcla realizada sin conocimientos técnicos o de alta metalurgia, llevo al descubrimiento fortuito del bronce. Este descubrimiento revolucionó la vida de las comunidades prehistóricas, porque abrió nuevos caminos hacia el desarrollo.

Con el invento del bronce se empezó la metalurgia, que tuvo su origen en los pueblos del Cercano Oriente. Su máximo desarrollo se logró en las islas del Mar Egeo y la isla de Creta, en el Mar Mediterráneo.

Con la Invención de la metalurgia se desarrolla:

-La agricultura: arado, regadío, estiércol y nuevos cultivos (olivo, vid…)

-La ganadería, domesticación del asno y el buey, la obtención de leche, lana, queso y yogurt.
-Y, la minería.

a.- Manifestación cultural y Aportes en la edad de Bronce:

Resaltan en este período las habilidades logradas en la fundición y aleación de los metales de un modo cada vez más perfectible. Se fabricaron armas más efectivas y fuertes: aparecen la espada, las lanzas, y se fabricaron las primeras corazas o escudos y el casco. Prácticamente fue una cultura militar la que predominó, pues las actividades se proyectaban hacia la fabricación de todo cuanto sirviese para la defensa y la ofensiva.

b.- Organización Social de la Edad de Broce:

La edad del Bronce permitió la vida humana en agrupaciones sociales superiores al clan, empezaron a surgir los primeros monarcas. Ya se perfila en esta época una organización política más definida.

3.- Período del Hierro  (500 ó 1.000 años antes de Cristo):

Recibe este nombre la época cuando el hombre conoció el hierro, pudo aprovecharlo mediante la fundición y fabricó de él diverso objetos muy útiles para la vida diaria, tanto en armas como en utensilios y artículos para el hogar.

a.- Aportes en la edad de Hierro:

El período del Hierro fue una etapa muy importante para el hombre. En ese período se fueron adquiriendo técnicas depuradas en el aprovechamiento de los metales: lo que dio lugar a la fabricación de martillos, cinceles tijeras, hoces y numerosas armas de variado tipo, que transformaron lentamente las manifestaciones de vida, haciéndola más grata y fácil, especialmente en la realización del trabajo diario.

C.- Los Períodos Culturales de la Prehistoria

En cada una de las edades, tanto en la Edad de Piedra  como en la de los Metales, se presentan largas sucesiones de años, en los que destacan algunas características resaltantes, téngase en cuenta que el Período de la Edad de Piedra es el más largo en la historia de la humanidad.

Esas sucesiones de años, en la medida que avanzaba el hombre y aprendía destrezas nuevas se fueron caracterizando ´por manifestaciones cada vez más abiertas y con nuevas capacidades para su mejor bienestar y desarrollo.

De acuerdo a esto se presentan claramente tres divisiones o períodos de tiempo que son:

1.- Inferior:

Es el período más largo. Se inicia cuando los primeros humanos empiezan a reflexionar, tienen algunos destellos de inteligencia. Los descubrimientos de restos humanos fósiles en Kenya (África) pertenecen a esos primeros humanos. Su ubicación cronológica está en los 5.000.000 de años.

A este períodos pertenecen los especímenes humanos siguientes: Hombre de Mauer, Hombre de Pekín y algunos recientemente descubiertos.

Características: cabeza grande con mandíbula fuertes, tamaño alto, utilizan la piedra como instrumento de defensa, empiezan a conocer las propiedades del fuego, tienen manifestaciones de creencias y prácticas religiosas en una vida sobre natural, según se desprende de sus costumbres funerarias.

2.- Medio:

Este período abarca unos 150.000 años de duración. Es una época como de entrenamiento, pues empieza a ejercitarse en el uso de la piedra pulida, tiene los principios elementales religiosos, rinde culto a los muertos, conoce el fuego  y es de costumbres nómadas.

3.- Superior:

Abarca unos 55.000 años antes de Cristo. En este período los hombres se muestran con una cultura más o menos avanzada, utiliza herramientas compuestas, tiene manifestaciones artísticas, es práctico en sus costumbres, domestica animales, es nómada, utiliza flechas y cuchillos.

A este período pertenecen los hombres de Cro-Magnon (verdadero homo sapiens, el Neanderthal y el de Rodhesia, cuyas características eran, de baja estatura, cerebro bastante desarrollado y cabeza grande.

Su evolución empezó con el descubrimiento de la utilidad del fuego y el medio para producirlo, la necesidad de defenderse le llevó a utilizar la piedra medio tallada, como instrumento de defensa, conoció la importancia de la cacería para autoconservarse. Después de una larga sucesión de años, el hombre paleolítico empieza a preparar instrumentos compuestos de piedra y hueso, más prácticos.

La necesidad de imponerse en su lucha por la vida le fue conduciendo a la preparación de utensilios de especialización. Se hace evidente en él la vida de sociedad para una mejor defensa y ordenamiento en el trabajo. Es nómada y se interesó por las interrogantes de la vida más allá de la muerte, lo que lo indujo a la práctica de ritos funerarios.

Para fines del lapso prehistórico el hombre está casi preparado para enfrentar nuevas eventualidades. El descubrimiento y práctica de la agricultura y de la cría afianza su vida sedentaria, esto lleva el perfeccionamiento de la vida familiar en sociedad.

II.- La Historia:

A.- Antecedentes

La conducta humana halla nuevas oportunidades con la invención de la escritura, por lo que podemos decir, que la aparición de la escritura es el paso más trascendente en la vida del hombre. Con certeza no se puede afirmar en que época, ni cuales fueron los pueblos que idearon la escritura. Naturalmente que ese invento hizo posible que los seres humanos pudieran comunicarse y dar a conocer sus ideas y sus planes mediante la representación grafica.

Hay seguridad en las investigaciones que indican que los pueblos que perfeccionaron la escritura fueron los mesopotámicos y los egipcios, quienes se valieron de pictografías para expresar las ideas, de la pictografía se pasó a los signos o caracteres ideográficos y más adelante, cuando los fenicios inventaron el alfabeto, se facilitó toda la actividad cultural con la generalización de la escritura.

Los más importantes signos de escritura fueron los signos cuneiformes de los mesopotámicos y asirios  y los jeroglíficos de los egipcios.

La invención de la escritura se remonta a unos 50.000 años aproximadamente antes de Cristo, lo que permitió conservar el pensamiento humano desde aquella época y abrió la entrada definitiva a la historia de la humanidad.

B.- Etapas de la Historia

La invención de la escritura (3.500 antes de Cristo.) fija el comienzo de la historia y continua hasta nuestros días, el hombre ha ido cubriendo etapas a lo largo de su desarrollo. Esas etapas son como las diversas manifestaciones que presentan las naciones y para su estudio se dividen en catiro edades que son: Edad antigua, Edad media, Edad moderna y Edad contemporánea.

1.- Edad Antigua: Comienza con la invención de la escritura y el surgimiento de las primeras civilizaciones conocidas en el cercano Oriente (Egipto, Grecia, Roma, Fenicia, Mesopotamia), hasta la caída del Imperio Romano, en el año 476 de la Era Cristiana. También nace y es crucificado Cristo y se realizan las invasiones bárbaras.

2.- Edad Media: Abarca desde el siglo V al XV, se destaca en este período la conquista de Constantinopla, se crea el imperio Carolingio, formación de reinos barbaros. Desarrollo de las cruzadas, se establece el feudalismo, surgimiento de la arquitectura gótica y románica y, se impone la iglesia cristiana. Se considera el fin de esta edad la caída del Imperio Bizantino o conquista de Constantinopla en el siglo XV, año 1.476 hasta el descubrimiento o invasión de América.

3.- Edad Moderna: Comprende los años que van desde el siglo XV, centuria  de teorías y de grandes descubrimientos científicos (marítimos y continentales), hasta la Revolución Francesa en el año 1789. Se realiza el proceso de descubrimiento y colonización en América. También se desarrolla el arte y aparecen religiones protestantes.

4.- Edad Contemporánea: Se ubica entre la Revolución Francesa (1789) hasta la época presente. Se elimina el absolutismo de los reyes, se establece el capitalismo, se produce la Revolución Industrial. También ocurre la primera y segunda guerra mundial y,  el holocausto Nazi.

ETAPAS DE LA HISTORIA Edad Antigua Comienza desde la aparición de la escritura hasta la caída del imperio romano.

*Aparecen grandes civilizaciones (Egipto, Grecia, Roma, Fenicia, Mesopotamia)

*Nace y es crucificado Cristo

*Se inician las invasiones bárbaras.

Edad Media Comienza desde la caída del Imperio Romano hasta el descubrimiento de América.

*Se destaca la conquista de Constantinopla.

*Se crea el imperio Carolingio

*Se establece el feudalismo

*Se realiza el arte gótico y románica.

*Se realizan las cruzadas

*Se impone la iglesia cristiana

Edad Moderna Se inicia  desde el descubrimiento de América hasta la revolución francesa.

*Se realiza el proceso de descubrimiento y colonización en América

*Se realizan teorías y descubrimientos científicos (marítimos y continentales)

*Se desarrolla el arte

*Aparecen religiones protestantes

Edad Contemporánea Se inicia desde la Revolución Francesa hasta la actualidad.

*Se elimina el absolutismo de los reyes

*Se establece el capitalismo

*Se produce la Revolución Industrial

*Ocurre la primera y segunda guerra mundial

*Ocurre el holocausto Nazi

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