El Real Consulado

El Real Consulado

Los Consulados eran corporaciones de mercaderes con facultades para dictar ordenanzas reguladoras de su propia organización y de los negocios comerciales.
El Real Consulado de Caracas, creado el 3 de julio de 1793, vino a representar a la Casa de Contratación en el territorio de la Capitanía General, con funciones de Tribunal de Comercio y de Junta de Consulado. Tenía representantes en Maracaibo, Puerto Cabello, Coro, Cumaná, Margarita y Trinidad.
La elección de las personas a ocupar los cargos la realizaban los blancos criollos, quienes monopolizaban las más altas posiciones del organismo.

Funciones del Real Consulado

Entre las funciones del Consulado estaban:
1. Conocer y decidir sobre los pleitos mercantiles que surgían entre comerciantes. De sus fallos solo se podía apelar al Consejo de Indias.
2. Debía, proteger la economía, fomentando el comercio, la agricultura, la ganadería, la construcción de caminos, el mejoramiento de los puertos y la navegación fluvial, la introducción de maquinarias y herramientas, etc.

De dicho organismo emprendió una serie de iniciativas que se concretaron en obras de gran significación, tales como:
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  • Otorgó créditos a criadores y hacendados, contribuyendo así al fomento de las actividades agrícolas y pecuarias.
  • Construyó caminos, como los que conducían de Caracas a La Guaira, y a los Valles de Aragua y a Puerto Cabello.
  • Acondicionó los Puertos de La Guaira, Puerto Cabello y Maracaibo.
  • Realizó levantamientos de mapas de áreas agrícolas.
  • Efectuó trabajos de mantenimiento y limpiezas de los ríos: Yaracuy, Neverí, Tuy, Manzanares y otros, con el objeto de mejorar y dar mayor seguridad a la navegación fluvial.
  • Construyó canales de riego en los Valles del Tuy, del Manzanares, de Aragua y en la Depresión de Barlovento.
  • Proyectó la creación de una academia con cátedras de física y matemática y la introducción de una imprenta.

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