Segunda Presidencia de Páez (Surgimiento del Partido Liberal)

8.- Segunda Presidencia de Páez (Surgimiento del Partido Liberal)

Elegido sin oposición, Páez ejerció la presidencia por segunda vez entre 1839 y 1843. Se juramentó ante el Presidente del Congreso Nacional José María Vargas, el 1 de febrero de 1839. El tren ejecutivo escogido por el Presidente Páez estuvo integrado así: Diego Bautista Urbaneja, Secretario de Interior y Justicia; Rafael Urdaneta, Secretario de Guerra y Marina; Guillermo Smith, Secretario de Hacienda y Relaciones Exteriores. Este último, pocos meses después, sería sustituido por un hombre sectario, insolente, personalista e ingrato, Ángel Quintero que propiciaría numerosos problemas al gobierno.

Durante este período se produce una sensible baja en los precios del café principal fruto de exportación y creció el descontento entre los pequeños y medianos hacendados, debido a la aplicación de la Ley del 10 de abril de 1834, que llevaba a la ruina a un importante sector de productores. El malestar económico dio origen a la división de la oligarquía gobernante, de la cual se fueron separando importantes sectores que pasaron a constituir un partido de oposición al gobierno con el nombre de Partido Liberal. Los elementos agrupados en el nuevo partido expresaban su descontento por la hegemonía de Páez y la permanencia en el gobierno del grupo gobernante desde 1830. El fundador y líder principal de ese partido, Antonio Leocadio Guzmán, escribía contra el  caudillo lo siguiente:

“El pueblo conoce vuestro servicios, pero los ve recompensados de una manera superabundante. Ninguno de los héroes de la patria, la ha mandado como vos, veintiún años. El pueblo ve que vuestra artes os mantiene perdurablemente en el mando supremo. Intendente Comandante General, Director de la Guerra, Jefe Civil y Militar, Jefe Superior, Jefe de Estado, Presidente Constitucional, General en Jefe y otra vez Presidente; bajo Colombia , contra Colombia, en el Campo y en el Gabinete, en Venezuela conmovida y en Venezuela consolidada, siempre sois vos el que da, el que quita, el que crea, el que manda.”

R.A. Rondón Márquez: “Guzmán Blanco El Autócrata Civilizador”

La oposición liberal denunciaba el predominio de Páez, la burla que hacia el principio de “alternabilidad”; y le pedía que se retirara del gobierno “no eligiendo un sucesor que le conserve la silla presidencial para el próximo periodo, sino de buena fe, para siempre con lealtad y desprendimiento positivos”. La oposición a Páez y a la oligarquía surgía ahora por un camino diferente, mediante la movilización de los sectores civiles descontentos y a través de un partido político que empezó a señalar las fallas en el gobierno y a ofrecer soluciones para los males de la República.

Dos hechos importantes destacan en esta según da Presidencia del General Páez:

  1. La aparición en la escena política del Partido Liberal con la orientación del político Antonio Leocadio Guzmán llevada a cabo desde las páginas del periódico “El Venezolano”
  2. La Rehabilitación del Padre de la Patria: El antibolivarianismo estaba en su plena efervescencia contra todo que significara y se relacionara con el Libertador.

Pero había un movimiento que empezó débil y fue tomando forma, durante el gobierno de Soublette. Tocó al Presidente Páez, sin embargo, la feliz oportunidad de rendir justicia al Creador de la Nacionalidad y se decidió a reivindicar su memoria: El traslado de los restos de Bolívar a Caracas el 17 de diciembre de 1842.

a).- Partido Liberal

El nacimiento del Partido Liberal se inició con la aparición del periódico “El Venezolano, cuyo primer número se publicó el 24 de agosto de 1840, bajo el lema de “más quiero una libertad peligrosa que una esclavitud tranquila”, Antonio Leocadio Guzmán inició en esa forma “la insurgencia contra el pacifico y aplastante dominio de la oligarquía”

“En 1840 se había constituido una oligarquía con influencia en el Gobierno, compuesto principalmente de un grupo adueñado hacía tiempo de los puestos públicos sin querer soltarlos; de los prestamistas, a quienes importaba sostener la Ley del 10 de abril de 1834, que autorizaba cualquier premio en los prestamos; de los empresarios del Banco, que absorbía parte del tesoro público y gozaba de privilegios inconstitucionales; y en resolución, de todos los que tenían miedo a las innovaciones y a los conflictos públicos…”

Laureano Villanueva: “Ezequiel Zamora”  Pág 15

La aparición del Partido Liberal constituyó el hecho político de mayor relevancia durante el segundo gobierno de Páez y pasó a ser el tono dominante  de nuestra política hasta los comienzos de este siglo. No hubo a partir de 1840, revolución o caudillo alzado que no se proclamara liberal, a tal punto que más que partido puede considerársele como la doctrina que motiva todas nuestras disputas políticas del siglo XIX.

Conviene destacar la circunstancia de que la aparición del Partido Liberal coincidió con la crisis económica que sufrió el país a partir de 1840, caracterizada por los siguientes hechos:

  • Baja en los precios del Café, que de 12 pesos el quintal en 1834 llegó a 9 pesos en 1840, a 8 pesos en 1841 y continuó descendiendo hasta llegar a 7 pesos el quintal.
  • Bajaron también las importaciones y como consecuencia disminuyeron considerablemente los ingresos del fisco, procedentes en su totalidad de los impuestos de aduana sobre exportación e importación.
  • Todo esto originó la decadencia de la agricultura, disminución de las cosechas, menores ingresos para los agricultores y la ruina de este sector, sobre todo por la imposibilidad de cumplir sus compromisos con los prestamistas bajo las condiciones de la Ley del 10 de abril.

“Se extendió la desocupación; se arruinaron numerosos artesanos, pequeños propietarios y comerciantes; el poder adquisitivo de la moneda se vino al suelo y el salario real de los peones ya de por sí miserable alcanzó niveles más reducidos. Grandes masas campesinas fueron azoradas por el hambre, mientras en las ciudades la pobreza llegó a proporciones desesperantes.”

 Guillermo García Ponce: “Las Armas en la Guerra Federal”

b).- Sectores Sociales que Nutrieron las Filas del Partido Liberal

Entre los sectores que nutrieron las filas del Partido Liberal están:

  1. Dueños de haciendas sin dinero y terratenientes arruinados; descontentos por la situación económica, la cual achacaban a la Ley del 10 de abril y a los tribunales mercantiles que la aplicaban.
  2. Caudillos militares marginados del gobierno.
  3. Intelectuales y políticos que habían formado parte del grupo conservador, muchos de ellos antiguos mantuanos, descontentos por el exclusivismo de la oligarquía gobernante. A ellos se unieron antiguos intelectuales jóvenes, atraídos por la novedad de la idea liberal y por los planteamientos que fueron perfilándose con la actividad del nuevo partido.

c).- Programa del Partido Liberal

Aun  cuando los liberales no presentaron un programa concreto de gobierno ni un cuerpo orgánico de doctrina, si plantearon una serie de principios contrarios a los que señalaban como errores del grupo gobernante. Las reivindicaciones fundamentales del Partido Liberal eran las siguientes:

  1. Acabar con el esclavismo del grupo político que desde 1830 se había adueñado del gobierno. A tal efecto, el lema de los liberales era: “hombres nuevos, principio alternativo”.
  2. Luchar contra el predominio de los prestamistas y usureros; por la derogación de la Ley del 10 de abril que permitía cualquier tipo de interés, por alto que fuera. Que autorizaba el interés compuesto, o sea el cobro de interés sobre los intereses morosos y rematar las fincas hipotecadas por lo que se ofreciera en el remate.
  3. Derogar la Ley de Espera y Quita, dictada también por la oligarquía conservadora a favor de los prestamistas, según la cual se suprimía el derecho de espera para el deudor.
  4. Luchar contra el Banco Nacional. Creado por el gobierno, y que se había convertido en un instituto al servicio de los  agiotistas que se beneficiaban así de los fondos del Estado.
  5. Suprimir los tribunales mercantiles, porque eran los que dictaban en forma rápida, la ejecución de los deudores.
  6. Los liberales apoyaban con gran entusiasmo el proyecto de la Ley de Crédito Territorial presentado al Congreso por el Licenciado Francisco Aranda, por el cual se autorizaba al gobierno para contratar un empréstito destinado a conceder créditos a largo plazo y bajo interés a los agricultores. Este proyecto fue aprobado en las Cámaras; pero el Presidente Soublette impuso el veto del Ejecutivo y lo hizo fracasar provocando la crítica y el descontento de los sectores liberales.
  7. Abogaban por abolir la esclavitud.
  8.  Suprimir la Pena de Muerte
  9. Establecer un sistema de Votación Universal, eliminando las restricciones impuestas al voto de la oligarquía. Los liberales proclamaban el voto directo frente al voto indirecto por la oligarquía.
  10. Propugnaban el establecimiento del sistema federal de gobierno. Esta última consigna, la federación, “fue la más sentida y luchada de dichas reivindicaciones; durante mucho tiempo los liberales venezolanos se identificaron con los federalistas, y la Federación es la máxima expresión del Partido Liberal.
  11. Los liberales defendían el cumplimiento estricto de la constitución, del principio de alternabilidad, y planteaban también otras consignas de contenido social y económico que daban un carácter radical al movimiento.

Los Liberales Cumplieron Su Programa

En los años que siguieron a la llegada de los liberales al gobierno, a partir de 1848, cumplieron todos los puntos planteados por dicho partido en la oposición. En efecto:

  • La Ley del 10 de abril sobre libertad de contratos, fue derogada por el gobierno liberal de José Tadeo Monagas, en 1848; la de Espera y Quita en 1849.
  • La abolición de la esclavitud se llevó a cabo en 1854, durante, durante la Presidencia  del General José Gregorio Monagas.
  • El Sufragio Universal se introdujo por primera vez durante la segunda Presidencia de José Tadeo Monagas.
  • La pena de muerte por delitos políticos fue suprimida en 1849; y por delitos comunes en 1864.
  • El Régimen Federal se estableció el mismo año de 1864, a raíz de la Guerra Federal.

No obstante haber cumplido su programa, los gobiernos liberales no pudieron resolver los graves problemas que afectaban a la Republica, debido a que sus realizaciones fueron meras reformas legislativas que no afectaron lo fundamental de la estructura económica y social, y dejaron en pie la situación de miseria  de los campesinos, y el poder económico y político en manos de los grandes propietarios territoriales.  Sin embargo, el contenido de su programa y la habilidad que tuvieron para hacerlo llegar a las masas, le ganaron al Partido Liberal  un amplio apoyo en el pueblo.

Sobre esta base popular los liberales pudieron diferenciarse como partido político y dirigir su lucha ´para desplazar del poder al grupo gobernante desde 1830; los conservadores.

d).- Los Conservadores

Conservadores o godos fue la denominación que recibieron los grupos que ejercieron el gobierno después de la separación de Venezuela de la Gran Colombia. Mantuvieron el poder entre un grupo pequeño de personas identificadas políticamente, por lo cual se les conoce también como “oligarquía conservadora”. El núcleo principal de los conservadores estaba constituido por los antiguos mantuanos que desde 1826 se habían aliados con los caudillos militares de la independencia y bajo la autoridad de Páez  tomaron la dirección de la República. El propósito de los conservadores era mantener intactas las condicione económicas y sociales del período colonial y aprovecharlas en beneficio propio mediante el nuevo orden republicano que les garantizaba, además, el derecho exclusivo de gobernar al conceder derechos políticos solo a los propietarios y rentista.

e).- Base Social de los Conservadores

La base social de los conservadores, estaba constituida por:

  1. Usureros prestamistas y monopolistas del comercio exterior.
  2. La burocracia civil constituida por los empleados públicos y los sectores ligados a ellos por amistad, simpatía o parentesco.
  3. Los grandes caudillos militares, y los grandes latifundistas, ligados al gobierno y decididos partidarios de la hegemonía de Páez.

Los gobiernos conservadores incurrieron en graves errores políticos que fueron aprovechados por sus opositores. Entre dichos errores se suelen señalar los siguientes:

  1. El exclusivismo en la administración pública. Gobernaron con un reducido número de individuos, escogido casi siempre dentro del mismo grupo social. Esta circunstancia dio origen a la denominación de “oligarcas”  y “godos” que les dieron sus adversarios.
  2. Establecieron y conservaron un régimen electoral muy restringido, en el que sólo podían participar los propietarios territoriales, los rentistas y los empleados. La oposición decía que aquel era un gobierno de hacendados.
  3. Mantuvieron la esclavitud.
  4. Conservaron la Pena de Muerte.
  5. Establecieron y se empeñaron en mantener el centralismo como forma de gobierno.

f).- Lucha entre Liberales y Conservadores

Ya durante el segundo gobierno de Páez empezó a resquebrajarse  la unidad del grupo gobernante. En las elecciones de 1842 fue elegido presidente el candidato de Páez, que fue nuevamente el General Carlos Soublette, pero frente a Diego Bautista Urbaneja  y Santos Michelena, también candidatos conservadores. El Partido Liberal, recién fundado, no concurrió a estas elecciones; pero se notó la división en las filas del gobierno con la participación de tres candidatos.

En las elecciones municipales de 1844 los liberales ganaron en el Cantón Caracas y en muchos lugares del interior. De manera que cuando llegaron las elecciones nacionales de 1846 los liberales y su líder Antonio Leocadio Guzmán tenían grandes posibilidades de ganar la Presidencia de la República, debido a la popularidad que habían alcanzado después de cinco años de propaganda liberal.

Pero la oligarquía no se resignó a perder el poder, y el gobierno de Soublette, que hasta entonces se había caracterizado por su tolerancia y libertad, inicio una política de represión para impedir el triunfo de los liberales. El gobierno conservador ordenó un reclutamiento forzoso en pueblos y aldeas y en la propia capital, con el evidente propósito de atemorizar a la población, predominantemente liberal. Ante la protesta del Concejo Municipal de Caracas, por este atropello, el gobierno suspendió la mayoría de los concejales, que eran liberales, con lo cual controló el Concejo y pasó a tomar nuevamente medidas represivas contra los liberales.

“Medidas similares se tomaron contra varios otros Concejos Municipales de la República. En San Juan de los Morros la junta electoral declaró faccioso a los liberales. En Maracay fue rechazada su lista de candidatos porque ostentaba el retrato de Guzmán. En varios sitios los electores fueron despojados de sus derechos de sufragantes; los liberales fueron hostigados, perseguidos, encarcelados; entre estos últimos un comerciante de Villa de Cura llamado Ezequiel Zamora. El 20 de agosto se eliminó de la lista de electores de Caracas el nombre del propio Guzmán, con el pretexto de que era deudor de fondos públicos.”

Antonio Arrraiz: “Antonio Leocadio Guzmán”. El Nacional.

La situación se hizo peligrosa y para evitar la guerra civil se propuso una entrevista del candidato liberal Antonio Leocadio Guzmán, con el caudillo de los conservadores, General José Antonio Páez. Este intento de conciliación fracasó. Varios grupos liberales se alzaron contra el gobierno.  Mientras otros con Guzmán a la cabeza, continuaron en las elecciones, pero perseguidos como insurrectos. Estas dificultades de la candidatura liberal produjo vacilaciones en ciertos sectores del partido y como consecuencias, surgieron dos candidaturas más: los Generales Bartolomé Salom y José Félix Blanco. De esta manera el cuadro electoral se formó completamente favorable a los conservadores. Por {ultimo, faltando apenas un mes para las elecciones, el gobierno detuvo a Guzmán y lo sometió a juicio, bajo la acusación de conspirador, y lo condenó a la pena de muerte.

Páez, quien como gran caudillo manejaba desde la trastienda los hilos de la situación electoral, comenzó por rechazar y descalificar la candidatura del General Bartolomé Salom, quien no sólo contaba con el apoyo de un sector liberal, sino que era un prócer respetado y querido por elementos del gobierno. Al mismo tiempo Páez impuso como candidato al General José Tadeo Monagas, quien en esta forma pasó a ser candidato del gobierno y triunfador en las elecciones de 1846.

El historiador Francisco González Guinand narra la reunión de Páez con el grupo conservador en la cual descartó a Salom e impuso a Monagas como su candidato. El relato nos da una idea de cómo el caudillo de turno actuaba también como gran elector.

“Como  el General Páez no perdía la marcha del proceso y apenas faltaba veinte días para la reunión de los colegios electorales, aprovecho su regreso a Maracay para hacer evidentes sus propósitos convocando al efecto en su casa de habitación a los hombres políticos que allí se encontraban …Muchos civiles y militares asistieron al acto y el General Páez les manifestó la conveniencia de hacer público el nombre del candidato por el cual debían de influir para elevarlo a la Presidencia, y los excitó a emitir libremente sus opiniones, reservando la suya como para no aparecer imponiéndola a priori. Junto con los nombres de los que ya estaban en escena que contaban con algún séquito electoral, sonaron otros nombres; siendo el más aceptado entre todos el del General Bartolomé Salom…Y observando el General Páez que podía esta candidatura tener el asentimiento de aquel concurso… dijo estas palabras: “Si el General Salom resultara e4legido Presidente de Venezuela, al día siguiente tomaría yo el camino del destierro”.

…el silencio que reinó en la reunión imprimió a ésta un carácter sombrío…

Continuaba reinando el silencio cuando el Doctor Quintero preguntó al General Páez si tenía algún candidato que recomendar. Sí lo tengo contestó el Jefe del Ejército, Mi candidato es el Benemérito General José Tadeo Monagas.”

Liberalismo Amarillo

El Liberalismo Amarillo

 Es el nombre que se le da al período histórico comprendido desde 1870-1899 en Venezuela. Los rasgos de esa etapa se marcan desde el triunfo de la guerra federal (gobierno de Juan Crisóstomo Falcón) y continúan una vez terminado el siglo XIX. El Ilustre Americano Antonio Guzmán Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmán, tramó junto con su padre el retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del gobierno, organizó en Curazao una invasión apoyada por caudillos regionales como Joaquín Crespo y Francisco Linares Alcántara. En 1870 desembarcó en la costa y tomó posiciones por el centro-occidente del país mientras engrosaba sus fuerzas. Tomó Caracas en abril, por lo que su acceso al poder se conoce como la Revolución de Abril. Una vez hecho presidente, implementó medidas tendientes a modernizar el país e instaurar el orden definitivo, en una plataforma denominada como “LIBERALISMO AMARILLO.

Características Generales Del Liberalismo Amarillo

a) Su nombre es originario de la Revolución o Guerra Federal

b) Sus Presidentes fueron casi todos Generales

c) Hubo aumento del Caudillismo, “Revoluciones y Contrarrevoluciones”

d) Hubo problemas económicos generados en la corrupción administrativa

 Origen del Partido Liberal Amarillo

El Liberalismo Amarillo se llama así porque en él predominó el partido liberal, que ahora se llama Partido Liberal Amarillo. Esto debido a que toma el color simbólico de los conservadores y oligarcas, que usaban el color amarillo desde mediados de la década del 40, cuando las masas populares respaldaban las acciones políticas del fundador del partido Antonio Leocadio Guzmán. el Partido Liberal Amarillo, que en ocasiones se llamaba “Gran Partido Liberal”, gobernó con sectarismo a través y gente de la administración pública. Este sectarismo lo pusieron en práctica por considerase herederos, por derecho, del éxito de la Revolución Federal; excluyeron cualquier otra tendencia política, por eso hubo mucha inconformidad ese período de más de treinta años en el que predominaron.

Presidentes del Liberalismo Amarillo

En el Liberalismo Amarillo hubo un total de nueve presidentes, de los cuales siete fueron militares con el cargo de general y  dos civiles con el rango de Doctor. Estos fueron son:

 Antonio Guzmán Blanco (Militar)
1870 – 1877 (septenio)

Francisco Linares Alcántara (Militar)
1877 – 1878 (Muere en la presidencia)

Antonio Guzmán Blanco (Militar)
1879 – 1884 (Quinquenio)

Joaquín Crespo (Militar)
1884 – 1886

Antonio Guzmán Blanco (Militar)
1886 – 1888 (Bienio o La Aclamación)

Juan Pablo Rojas Paúl (Civil)
1888 – 1890

Raimundo Andueza Palacios (Civil)
1890 – 1892

Joaquín Crespo (Militar)
1892 – 1898

Ignacio Andrade (Militar)
1898 – 1899
(Derrocado por Cipriano Castro)

Caudillismo “Revoluciones y Contrarrevoluciones

Como secuela de la Revolución Federal aumentaron los levantamientos o montoneras con caudillos locales en todos lados del país, especialmente antes del arribo de Guzmán Blanco al poder. Todo se debe al descontento que había por el mal gobierno de Juan Crisóstomo Falcón, muy especialmente por el desastre económico y la corrupción administrativa. Se habla de que hubo unas sesenta conmociones locales con los cinco años que siguieron al finalizar la Guerra Federal.

Algunas de esas conmociones toman el nombre de revoluciones, aunque no lo son porque no provocan ningún cambio de estructuras sino simple variación en cuanto a quienes gobiernan. Entre esas conmociones y presencia de caudillos cuentan las siguientes:

  • La Revolución Azul, que encabezo de Oriente a Caracas José Tadeo Monagas contra el gobierno de Juan Crisóstomo Falcón en 1868. La escogencia del color indicaba la posición intermedia de los llamados revolucionarios entre los amarillos liberales y los rojos conservadores.
  • La lucha por el poder que se da al morir siendo presidente José Tadeo Monagas en el mismo año de 1868. Los protagonistas son su hijo José Ruperto y su sobrino Domingo Monagas, hijo de su hermano José Gregorio Monagas. Resulta triunfante José Ruperto Monagas, quien es el tercero de la familia que llega al poder.
  • Los levantamientos de caudillos en distintas zonas de la nación. Entre esos caudillos se encontraba Venancio Pulgar de Maracaibo (pretendió separar a Maracaibo como nación independiente debido a conflictos con el gobierno central por cobros de aduanas del puerto), Diego Colina en Coro, Francisco Linares Alcántara en Aragua, Joaquín Crespo en Guárico, José Ignacio Pulido en Barinas.
  •  La invasión de Coro en 1870  por Antonio Guzmán Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmán quien derroca a José Ruperto Monagas. Así empieza la época guzmancista.
  • El general Gregorio Cedeño se levantó en 1879 contra el gobierno de Francisco Linares Alcantara,  que se comportaba como antiguzmancista mientras que Guzmán estaba en Europa. Cedeño era partidario de Guzmán. Al regreso de éste terminó la rebelión. Guzmán tomó de nuevo el mando. El movimiento de Cedeño se llamó “Revolución Reivindicadora” 

Desastre Económico y Corrupción Administrativa. “Prosperidad” Con Guzmán Blanco

Todo el período del Liberalismo Amarillo, incluidos los cinco años que siguen a la Revolución Federal, se caracterizan por la corrupción administrativa, la apropiación de los bienes del Estado por parte de los gobernantes y el reparto y el reparto de esos bienes entre oficiales, soldados y dirigentes civiles que se consideraron con derecho a compensarse directamente por su participación en las acciones de la guerra. Se destacan como depredadores, como arrasadores del Tesoro público, Juan Crisóstomo Falcón y Antonio Guzmán Blanco.

Falcón distribuyó libremente los frutos de la victoria (lograda en la Guerra Federal) entre sí mismo y sus compañeros más allegados. El Presidente  se concedió un sueldo anual de cuarenta y ocho mil pesos, así como también una copiosa indemnización de cien mil pesos por propiedades perdidas durante el curso de la guerra. A sus subordinados (generales, coroneles, tenientes, subtenientes, capitanes, sargentos, soldados y lideres liberales) les concedió miles de pesos. Los principales federalistas ingresaron a la aristocracia terrateniente mediante generosas donaciones de tierras provenientes, ya de propiedades expropiadas, ya de tierras baldías. Las cuantiosas sumas acordadas a los favoritos saldrían de nuevos empréstitos internos y externos que empeñarían todavía más el futuro de la nación.

En el gobierno de Guzmán Blanco el caso fue diferente: la nación prosperó con él, pero él se enriqueció paralelamente y, en muchos casos, más que la nación. Era accionista de casi todas las empresas de servicios del país, como las ferrocarrileras, las de transporte fluvial, la de teléfonos, las comerciales. Era dueño de inmensas extensiones de tierras y de cuantiosas ganaderías. Gestionaba empréstitos en el extranjero y él personalmente era participe de las utilidades.

En verdad “un resultado de la guerra fue la aparente mejoría de la economía nacional bajo el genio de Guzmán Blanco. Sin embargo, es    difícil precisar si lo que pasaba por prosperidad nacional no era sino la sombra de la riqueza de Guzmán Blanco, un sobrante que se vertía en la Tesorería Nacional mientras aquel consolidaba su fortuna (….). Guzmán Blanco trató a la nación como si fuese su patrimonio  personal. Venezuela progresaba a medida que aumentaban las posesiones de Guzmán Blanco. En ese sentido se puede decir que desarrolló al país. La producción de sus haciendas era suficientemente grande como para influir significativamente sobre los índices de exportación. (…). El ilustre Americano (Guzmán Blanco) aumento el volumen de comercio de Venezuela con el mundo, desarrolló su sistema de transporte y trajo a Venezuela la tecnología moderna como un subproducto de la riqueza que amasó. Al mismo tiempo dio a los intereses extranjeros una influencia sobre la economía de la nación mucho más fuerte que en ninguna otra época anterior”.

Predominio de Antonio Guzmán Blanco

El general Antonio Guzmán Blanco gobernó en forma directa desde 1870 hasta 1888, con intervalos en los que ejercen la presidencia seguidores suyos, y su influencia –el guzmancismo- se deja sentir hasta finales del siglo XIX. Sus períodos de gobierno directo, fueron El Septenio (1870 – 1877), El Quinquenio (1879 – 1884) y El Bienio o La Aclamación (1886 – 1888). Su régimen fue el más estable, el más progresista y el más organizado del siglo pasado. Guzmán se diferencia de los demás presidentes que le precedieron en que él es el primero que actúa como un verdadero estadista. El progreso se manifiesta en distintos órdenes: El político-administrativo, el socio-cultural, el económico. Hace respetar a Venezuela en el ámbito de las relaciones exteriores y, en el aspecto religioso, tiene conflictos con la iglesia católica por mantener autonomía del Estado frente a la institución eclesiástica.

Aspectos de la administración Guzmancista

1.- Aspecto Político-Administrativo

El gobierno de Guzmán fue una verdadera autocracia, es decir, un régimen centralizado y fuerte. Se puede afirmar que tiene característica de dictadura. Se llegó a ello porque Guzmán debió pacificar al país, y, para ello se dedicó a eliminar los focos de rebelión caudillista que se extendían por todas partes. Por eso hubo suspensión de garantías, cárceles, destierros e inclusive, condenas a muerte. Los éxitos que tuvo en los campos de la pacificación  y el progreso llevaron a sus seguidores a enaltecerlo con títulos; entre éstos el más conocido es el de “Ilustre Americano”. Se levantaron estatuas en su honor, que, cuando tocó gobernar a sus opositores, fueron derivadas.

Organizó el registro civil y el otorgamiento de partidas de nacimiento, matrimonio y difusión por parte del Estado. Antes estos trámites se hacían en las parroquias; con ello quitó la potestad que tenia la iglesia en esos aspectos y dispuso que la documentación civil debía obtenerse antes de realizar la ceremonia religiosa correspondiente; es decir, bautizo, matrimonio o entierro.

Puso en funcionamiento un servicio de estadística y promovió la elaboración de mapas del país. En 1873 hizo realizar el primer censo de población que se conoce en nuestra historia. Ese censo arrojó un total de 1.784.194 habitantes.

Desarrolló una política de vías de comunicación por carreteras, ferrocarriles, ríos, costas, telégrafo y correo. En este campo aplicó la política de las concesiones a gobiernos extranjeros para que financiaran los proyectos a cambio de retribuciones producidas por las mismas obras. El mismo fue accionista, junto con el gobierno, de compañías que fueron formadas para el desarrollo de esa política. Los ferrocarriles de la época guzmancista duraron hasta la primera parte del siglo XX. Tuvieron el inconveniente de que no podían formar una sopla red porque el ancho de los rieles no era uniforme. En la red ferrocarrilera que fue desarrollada cuentan las siguientes vías:

  • Caracas – Valencia (Gran Ferrocarril de Venezuela)
  •  Valencia – Puerto Cabello
  • Caracas – La Guaira
  •  Macuto – Maiquetía
  • Aroa – Tucacas (Gran Ferrocarril Bolívar)
  • Coro – La Vela
  • Santa Bárbara – El Vigía
  • “Gran Ferrocarril Táchira”
  • Naricual – Guanta

Se trazó como meta el “afrancesamiento” de la ciudad de Caracas  y para ello dedicó gran parte de su esfuerzo como gobernante a la construcción de obras públicas, entre las cuales destacan: El Capitolio Federal, el Panteón Nacional,  el Templo Masónico, la Basílica de Santa Teresa, el Teatro Municipal (con el nombre de Teatro Guzmán Blanco), la Universidad de Caracas (hoy Palacio de la Academias) la Santa Capilla (antigua iglesia de San Mauricio), el paseo del Calvario y numerosos boulevares, al estilo de la ciudad de Paris. El responsable del proyecto y ejecución de la mayoría de las obras de la época fue el arquitecto Juan Hurtado Manrique.

2.- Aspecto Socio-Cultural

Guzmán Blanco estableció la educación primaria gratuita y obligatoria por decreto del 27 de junio de 1870. El decreto divide el campo educativo en “instrucción pública gratuita y obligatoria”, que equivale a la primaria,  y en “instrucción libre o voluntaria”, que comprenden los estudios que siguen a la primaria.

La obligación de dar la educación primaria corresponde al Estado y a los padres o representantes de los niños. Para el control del cumplimiento del decreto fue creada una Dirección Nacional de Instrucción Primaria, dentro del Ministerio de Fomento, que equivalía ,en esa forma, al actual Ministerio de Educación Cultura y Deportes. El Ministro era Martin J. Sanabria. Fueron creadas igualmente juntas vecinales, parroquiales, departamentales y la Junta Superior de Instrucción Primaria.

Las materias que debían impartirse en las escuelas primarias eran castellano, en cuanto su lectura y escritura, aritmética práctica, sistema métrico decimal, moral y compendio de la Constitución Federal.

El financiamiento de la educación primaria de acuerdo con el decreto, se haría mediante “estampillas de escuelas”, que debían comprarse para hacer válido todo documento sobre circulación der valores (giros, letras, cambios, pagaré, acciones, etc.). Se estableció la jubilación con sueldo completo a los maestros que hubieran enseñado por quince años consecutivos.

Otras disposiciones de Guzmán Blanco establecieron la reglamentación de imprimir libros de textos para primaria, la división de los colegios públicos o nacionales en dos categorías: federales, que otorgaban títulos de bachiller y licenciado, y los seccionales, que daban el título de maestro o instructor, agrimensor y bachiller en filosofía.

En la misma área socio-cultural, el presidente Guzmán Blanco reorganizó la Universidad Central y estimuló el estudio de las ciencias, creo un Museo de Historia Natural y el Instituto de Bellas Artes, para la enseñanza gratuita de música, pintura  y dibujo, entre otras y fundó la Academia de Venezuela de la Literatura.

Dio gran importancia a la política inmigratoria, para ello estableció colonias mixtas, con la finalidad de que los extranjeros enseñaran a los venezolanos y no formaran grupos aislados dentro del mismo país.

Instituyó el “Gloria al Bravo Pueblo” como Himno Nacional de Venezuela.

3.- Conflictos con la Iglesia Católica

Guzmán Blanco mantuvo muy malas relaciones con la iglesia católica debido a su concepción de que el Estado debía estar completamente independizado de la iglesia. Su posición lo enfrentó a la jerarquía eclesiástica. Como resultado expulso del país al monseñor Silvestre Guevara y Lira, Arzobispo de Caracas, y al monseñor Juan Hilario Bosset, Obispo de Mérida, suprimió los seminarios de varones y los conventos de monjas; sus edificios los puso al servicio del Estado;  Puso en manos de la universidad la enseñanza de las materias eclesiásticas; estableció el registro civil; se prohibió celebrar bautizos, matrimonios; prohibió el pago de primicias que hacían los fieles a la Iglesia; los cementerios pasaron a ser controlados por el Estado; destituyó templos como el de San Pablo en Caracas (donde erigió el Teatro “Guzmán Blanco”) y Construyó otros como la Basílica de Santa Teresa.

Estas medidas provocaron un enfrentamiento entre el Estado y la Iglesia ya que las mismas fueron rechazadas por las autoridades eclesiásticas. Desde entonces, las iglesias y el clero lanzaron una campaña contra el Gobierno, y en muchos lugares los sacerdotes se pusieron a favor de las tropas azules. Al no lograr una solución al problema, Guzmán Blanco amenazó al Papa Pío IX con crear una “Iglesia Nacional” en Venezuela separada de Roma y la cual tendría como autoridad religiosa suprema el Jefe de Estado. Esto obligó al Papa a negociar con el gobierno. Así nombró al Arzobispo José Antonio Ponte y puso fin al conflicto con esta designación.

5.- Aspecto Económico, Inversiones Extranjeras

La política económica de Guzmán Blanco se puede resumir en los siguientes puntos:

  1. Fueron promulgadas leyes que disponían que la moneda nacional debía llevar la efigie del Libertador y el escudo de Armas del País. La Ley de 1871 dispuso que la moneda fuera “El Venezolano”, llamado “Fuerte”, como la moneda antigua de Cinco Bolívares. En 1879 se establece como unidad monetaria el bolívar, dividido en cien céntimos y con las características que mantiene en la actualidad.
  2. Se creó la compañía de crédito, que en 1876 se transformó en Banco de Caracas y en 1885 integró el Banco Comercial.
  3. Fue Fundada la Casa de la Moneda para la acuñación del dinero en metálico. Funcionó en la actual esquina de Caracas que lleva el nombre de “El Cuño”.
  4. El régimen se vio favorecido por el aumento de precios de los productos de exportación café, cacao y algodón a nivel internacional, con lo cual obtuvo grandes ingresos.
  5. La ganadería y la producción agrícola que sufrió grandes descalabros en la Guerra Federal, se recuperó en la era guzmancista.
  6. El gobierno dictó medidas proteccionistas del comercio tanto doméstico como en el   exterior. Esas medidas fueron:
  • Subsidios a los productores, es decir ayuda para el desarrollo.
  • Eliminación de las  trabas de peaje que antes se pagaba por pasar una mercancía de una zona a otra del país.
  • Eliminación de impuesto al comercio de cabotaje (de un puerto costero a otro).
  • Reducción y casi eliminación de los impuestos de exportación.

Los productos de exportación más importante era el café, que se vendía especialmente a Estados Unidos y Alemania, lo mismo    que el algodón y el cacao, cuyo comprador principal era Francia.

      7.- La explotación minera también tuvo importancia, aunque reducida al oro de Guayana. Se   realizó por medios de empresas de Inglaterra, gubernamentales y particulares.
8.- La estabilidad del régimen guzmancista dio confianza para las inversiones extranjeras en el país. Estas se hicieron por vías de empréstitos al Estado e igualmente por la participación de capitales foráneos en el sistema de concesiones que fue aplicado para diferentes programas gubernamentales. Se formaron compañías con capital británico, alemán o francés para la construcción de los diferentes segmentos del programa ferrocarrilero, de carreteras, viaductos, puentes, acueductos, edificios públicos. Gracias a esta política se vio favorecida la nación, especialmente por el plan de vialidad que comunicó a los diferentes estados, y por el plan de edificaciones que elevó a Caracas al rango de verdadera capital dentro del ámbito de América Latina.

ASPECTOS RELEVANTES

  • Surgimiento de un nuevo partido: Liberalismo Amarillo.
  • Gobernaron por casi 30 años.
  • Se decretó la Instrucción Pública, Gratuita y Obligatoria en 1870.
  • Se declaró el Gloria al Bravo Pueblo como Himno Nacional.
  • Establecimiento del matrimonio civil
  • Se estableció el bolívar de plata como unidad monetaria
  • Se destacó un predominio militar y un fuerte descontento social. Según la Constitución vigente de la época, su período culminaba el 20 de febrero de 1892; sin embargo, Andueza planeó una reforma constitucional para prolongar su permanencia en el poder por dos años más.
  • Estuvo dos años al mando del gobierno, durante los cuales liberalizó la prensa y luchó contra el caciquismo.
  • El corto período presidencial de Andrade, de menos de veinte meses, se debe atribuir a la situación general del país en confusión, la amenaza constante del caudillismo, la revolución del «Mocho» Hernández, la del General Ramón Guerra, y otras calamidades desatadas por la naturaleza.

CRISIS DEL LIBERALISMO AMARILLO

La crisis del Liberalismo amarillo se manifiesta con los últimos gobernantes del guzmancismo. Estos son:

  • 1888-1890: Juan Pablo Rojas Paul
  • 1890-1892: Raimundo Andueza Palacios
  • 1892-1898: Joaquín Crespo (por segunda vez porque ya había sido presidente entre 1884 y 1886).
  • 1898-1899: Ignacio Andrade (su periodo debía durar hasta 1902, pero fue derrocado por Cipriano Castro).

La crisis se manifiesta en los siguientes aspectos:

a)      Vicios en el progreso de sucesión de gobernantes: en lugar de respetar la Constitución, cuando estaban al final de sus mandatos, se las ingeniaban para mantenerse en el mando o para que su influencia continuara.

b)      División del Partido Liberal en fragmentos que siguen a determinados líderes, con esto se pierde la unidad de criterios que el gobierno necesitaba para cumplir cabalmente su función.

c)      Resurgimiento del caudillo en los distintos estado de la Federación, desaparece la Paz que había gozado el gobierno de Guzmán.

 d)     La baja del precio del café en el mercado internacional, en efecto al bajar el café los ingresos disminuyen,  ya que Venezuela era para esa época prácticamente un país monoproductor y dependiente.

e)      La política contraproducente de los gobiernos de contraer deudas y compromisos con otros países, se acometían al nuestro a estipulaciones de contratos por plazos que llegaban, incluso hasta los noventa y nueve años. Junto con estos compromisos venia la corrupción por pago de comisiones y recepción directa de retribución por haberse concedido facilidad y buenas ganancias en la contratación al país correspondiente.

 Este panorama dio por resultado la descomposición social y la inestabilidad gubernamental. Hubo desempleo, protestas populares que provocaron represión y como hecho más resaltante, la frecuencia de levantamientos caudillistas por todo el país. El primero fue el de general Cipriano Castro, que puso fin al periodo guzmancista al derrocar al general Ignacio Andrade en 1899.

Estos hechos definieron la crisis del Liberalismo Amarillo con la desaparición de Guzmán Blanco de la escena política y la división y pugnas de poder entre los jefes liberales; dichos acontecimientos sirvieron de preámbulo a la Revolución Liberal Restauradora.