Proceso de Independencia de Venezuela

Proceso de Independencia de Venezuela y su Proyección

En 1.770 se inician en Venezuela los movimientos preindependentistas. Es a finales del siglo XVIII cuando comienza a manifestarse el descontento y las rivalidades existentes en la Venezuela colonial. La diferencia entre los blancos peninsulares y los blancos criollos es evidente. Los blancos peninsulares tenían en sus manos todo el poder político, mientras que los blancos criollos tenían en sus manos el poder económico, el cual se encontraba coartado en su desarrollo por la existencia de la Compañía Guipuzcoana, la cual monopolizaba las exportaciones venezolanas. La influencia de las ideas revolucionarias francesas había llegado al conocimiento de los blancos criollos y de muchos esclavos. De allí que son ellos quienes van a manifestarse a través de los movimientos precursores de la independencia venezolana.

Causas internas y externas que condujeron al movimiento independentista.

El movimiento de independencia de las colonias hispanoamericanas fue un proceso de guerra que se desarrolló entre fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX (1.770 – 1.824).

Este movimiento es resultado de un proceso evolutivo que se venía gestando durante los trescientos años de dominación española en América, además de una serie de sucesos externos que influyeron en el ánimo de los americanos para librarse del yugo español.

Causas externas

Las causas externas del movimiento fueron:

a) La filosofía de la Ilustración.
b) La política Borbónica.
c) La revolución Norteamericana.
d) La revolución Francesa.
e) El incremento de la penetración inglesa en América.
f) La invasión de Napoleón Bonaparte a España.

a) La Ilustración:

Desde fines del siglo XVII y durante el siglo XVIII se inicia y desarrolla en Europa un gran movimiento intelectual representado por filósofos que analizan y critican los principales problemas de la época.

Los filósofos y enciclopedistas europeos ponen en evidencia la intolerancia y la desmedida actuación de los monarcas absolutistas y sistemas de gobiernos existentes en Europa por lo que criticaban:

• La monarquía absoluta
• La desigualdad social
• La intolerancia religiosa
• La censura de las manifestaciones intelectuales

Analizan el sistema económico mercantilista y los problemas de la riqueza y del trabajo, para concluir proponiendo nuevas formas de organización social, política y económica.

Estas ideas de igualdad, libertad, seguridad y fraternidad van a jugar una influencia decisiva en el ánimo de los blancos criollos, quienes comienzan a conspirar en América para erradicar del territorio el gobierno absolutista español. A este movimiento intelectual se le denomina Ilustración, y tiene como máximos representantes a:

- Voltaire – GournayJohn Locke
Montesquieu – Adam SmithRousseau
QuesnayDiderotD’Alembert

En su gran mayoría, nuestros próceres eran conocedores de los principios filosóficos y políticos del movimiento de la ilustración y de ellos se nutrieron para estimular el proceso de independencia.

b) Los Borbones Españoles

La dinastía de los Borbones pertenece al grupo de monarcas denominados “déspotas ilustrados”, porque los reyes que la formaron recibieron notable influencia del movimiento intelectual de la ilustración.
Pusieron en práctica una serie de reformas tales como el decreto de la libertad de comercio para las colonias hispanoamericanas. Estas reformas estimularon el desarrollo de la agricultura, la ganadería y el comercio, a la vez que vitalizaron el sentimiento nacionalista de los blancos criollos.

c) Revolución Norteamericana

La independencia de las colonias norteamericanas influyo poderosamente en la América española, porque fue el modelo hecho realidad de lo que podía ser un pueblo consciente de su destino y con vocación de libertad.

La independencia de los Estados Unidos repercutió notablemente, tanto en Europa como en el resto de América.

• En Europa, estimula movimientos insurgentes en Holanda, Suiza, Irlanda y Francia (Revolución francesa).
• En Hispanoamérica su influencia se manifiesta en las revoluciones de las colonias que ansían independizarse de España. Es así como la Constitución venezolana de 1811 consagró el régimen republicano y acogió la división del Poder Público ideada por Montesquieu: Ejecutivo, Legislativo y Judicial. Además, dicha Constitución contiene la Declaración de los Derechos del hombre.

d) Revolución Francesa

La influencia de la Revolución francesa en el proceso de independencia de Venezuela fue bastante limitada, solo se acogieron sus principios filosóficos y políticos para justificar la separación de Venezuela de la corona Española; pero a los blancos criollos no le interesaba implantar la libertad y la justicia social, porque eran los dueños de los esclavos.

El clero tampoco veía con agrado las acciones radicales de la Revolución francesas, porque tenían la posibilidad de la confiscación de sus cuantiosos bienes.

e) Penetración inglesa en América

La penetración inglesa en América fue estimulada por dos factores:

1) El desarrollo industrial y comercial de Inglaterra.
2) La necesidad que tenía Inglaterra de vender sus productos industrializados al exterior, porque la demanda de su mercado interno resultaba insuficiente para absorber la producción.

Ante el monopolio de la Corona española, tuvo que recurrir a acciones como la piratería, el contrabando y la estimulación de la libertad de comercio y de la independencia política de las colonias españolas.

Venezuela, era una de las colonias más importantes por su producción agropecuaria y localización geográfica, recibió directamente el impacto de esta política de Inglaterra, la cual se facilitaba por la existencia de posesiones inglesas en las Antillas, sobre todo en Trinidad, a partir de 1797.

Inglaterra apoyo abiertamente el proceso de independencia de Venezuela:

• Desde Trinidad, llegaba abundante documentación que incitaba a la independencia política.
• Prestó ayuda a las primeras tentativas de independencia; por ejemplo, la segunda fase de la expedición de Francisco de Miranda, en 1806, se organizó desde Trinidad.
• Durante el desarrollo de la guerra vinieron de Inglaterra importantes contingentes que se incorporaron a la causa republicana.

f) Napoleón Bonaparte

Para 1807, Napoleón Bonaparte había ocupado la mayor parte de Europa y se había convertido en el árbitro de la política del continente.

Solamente Inglaterra escapaba a esa denominación y había comenzado a aplicar un riguroso bloqueo económico a los puertos franceses.

Impotente para atacar directamente a Inglaterra, apeló también al bloqueo económico, conformándose así un doble bloqueo:

• Prohibía a los franceses y a sus aliados todo comercio con Inglaterra.
• Pretendía con esto originarle una crisis económica y social que los obligara a desistir de sus objetivos bélicos.
• Para que el bloqueo fuera efectivo era necesario que toda Europa cerrara sus puertas al comercio inglés, y para lograrlo tuvo que intervenir directamente en Portugal, España, los Estados Pontificios y, más tarde en Rusia.

 Causas Internas

Las causas internas del movimiento independentista fueron fundamentalmente de orden económico y político, y estuvieron estrechamente ligadas a los intereses de la clase de los blancos criollos.

Esta clases social ejercía los cargos del cabildo o ayuntamiento, pero le estaba vetado el ejercicio de los altos cargos políticos, militares y eclesiásticos, los cuales eran ejercido sólo por los blancos peninsulares, nombrados directamente por el rey de España.

En Caracas se conspira abiertamente contra la autoridad del capitán general. El Cabildo decide asumir el gobierno de la provincia. Argumentan que la Junta Central Gubernativa había declarado la igualdad de derechos de todas las colonias y que el Consejo de Regencia no tenía autoridad sobre estas tierras.

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