Bases de la Estructura Geoeconómica

Bases de la estructura geoeconómica
Base: Es todo aquello que sirve de apoyo a cualquier estructura, con respecto al tema la base de la estructura geoeconómica venezolana es el petróleo, él es exportado y transformado, es la energía del mundo con respecto al comercio y al mundo industrial, ya que de él se derivan productos necesarios para la energía de la población.
La estructura geoeconómica: es aquella que distribuye el conocimiento de cada uno de los recursos que posee las bases estructurales de la economía de un país. Esas estructuras, en nuestro país, se muestran en forma tribásica; esto, se sostiene en las actividades económicas de producción, distribución y circulación de bienes, los cuales se agrupan en tres sectores de alta importancia económica y por consiguiente, imprescindibles en el proceso del desarrollo nacional.
Esas bases o sectores son:
* Sector primario o sector agropecuario: Comprende las actividades de extracción directa de bienes de la naturaleza, sin transformaciones; es decir el sector primario que sólo produce la materia prima sin procesar, es el que genera los mayores ingresos para el país, principalmente por la actividad petrolera.
* Sector secundario o sector industrial: Se refiere a las actividades que implican transformación de alimentos y materiales primas a través de los más variados procesos productivos, siendo el sector más importante.
* Sector terciario o sector de servicios: Engloba las actividades que utilizan distintas clases de equipos y de trabajo humano para atender las demandas de transporte, comunicaciones y actividad financieras como la banca, la bolsa, los seguros, etc.
Factores que Intervienen en el Proceso de Producción
De manera general pueden señalarse tres factores que se encuentran siempre presentes en todo proceso productivo:
1. El Trabajo del Hombre: Es la actividad humana mediante la cual se transforman y adaptan los objetos de la naturaleza para intentar satisfacer las necesidades económicas de una sociedad.
2. El Objeto de Trabajo: Es todo aquello sobre lo que recae el trabajo del hombre; los objetos de trabajo son suministrados muchas veces de manera directa, por la propia naturaleza. A menudo suele llamarse también a los objetos de trabajo, Materias Primas.
3. Los Medios de Trabajo: Son todos aquellos instrumentos y herramientas utilizados por el hombre para transformar y modificar los objetos de trabajo.
En otro orden de ideas se estudiará como el espacio geográfico de Venezuela fue modificándose a medida que se introdujeron nuevas actividades económicas.

Actividades Económicas Primarias
Estas categorías de actividades incluyen:
• Explotaciones de Agricultura: cultivos, ganadería, avicultura.
• Explotaciones Minería: hierro, bauxita, carbón, oro, diamante, yeso.
• Explotación forestal: maderas, productos derivados.
• Hidrocarburos: petróleo, gas natural.
La Agricultura, es el arte de cultivar la tierra con el objeto de alcanzar su máximo rendimiento en productos necesario para la conservación y desarrollo de la vida de los hombres.
En Venezuela existen dos sistemas característicos de la agricultura: el tradicional y el moderno o tecnificado, cuyas producciones en sentido general se orientan hacia el consumo de subsistencia o doméstico, y a la explotación y producción de materia prima para la industria.
La localización de la agricultura en nuestro país está estrechamente vinculada a las condiciones del suelo. Por eso su dominio se ubica en la región Costa Montaña y en la parte norte de los Llanos Centro Occidentales, por ser allí donde predominan los suelos sedimentarios aluviales.
Los productos del sector agrícola vegetal de Venezuela se agrupan en:
• Cereales: arroz, maíz, sorgo y trigo.
• Granos leguminosos: Arveja, caraota, frijol y quinchoncho.
• Textiles y oleaginosas: ajonjolí, algodón en rama, coco, maní y sisal.
• Raíces y tubérculos: apio, batata, mapuey, ñame, ocumo, papa y yuca.
• Frutas: aguacate, cambur, lechosa, mango, naranja, patilla, plátano, piña, uva, otras.
• Hortalizas: ajo, berenjena, cebolla, coliflor, lechuga, pepino, pimentón, remolacha, repollo, tomate, vainita, zanahoria…
• Además: Café; caña de azúcar; tabaco; madera fina, dura y blanda…

De acuerdo con su destino, la producción se puede clasificar de la manera siguiente:
• Productos dirigidos a la exportación: café, cacao y algunas frutas como el cambur, el plátano…
• Productos que son materia prima para la industria: sorgo, textiles, oleaginosas, caña de azúcar, tabaco…
• Productos con destino comercial o consumo directo de la población: arroz, maíz, papa, cebolla…
Para 1993 3el valor de la producción del sector agrícola vegetal (sin incluir la explotación forestal) fue de 14.722.855.000 bolívares, a precio de 1984, lo cual representó el 30,3% del total del sector agrícola.
La explotación forestal: es el arte de cultivar los bosques para obtener de ellos el mayor rendimiento en materias primas industriales.
La explotación de los recursos forestales del país ha originado un sólido desarrollo de las actividades industrial y comercial del sector del cual se podrían citar como ejemplos, las industrias del mueble, de la construcción y la naviera, sin embargo, ha sido en los últimos años cuando en Venezuela se ha comprendido que la madera es una materia prima y no un combustible y se ha comenzado la explotación inteligente de la reserva forestal del país, mediante la restitución del bosque explotado.
Para 1993 el valor de la producción forestal fue el 0,05% del total del sector agrícola.
La ganadería: es el arte de criar ganado, procurando obtener los mejores resultados con los menores inconvenientes económicos, atendiendo a dos criterios:
a) Según el espacio y las técnicas usadas, puede ser ganadería extensiva y ganadería intensiva.
b) Según el tipo de ganado criado, puede ser:
__Ganadería mayor, que comprende el vacuno, el caballar, el mular y el asnal.
__ Ganadería menor, que comprende el ovino y el caprino.
__ Ganadería de cerda, que comprende el porcino.
Modernamente, los tipos de ganadería más importantes son el vacuno, el ovino y el porcino.
La importancia agrícola animal se sustenta en la producción de bobino, porcino y aves. Los restantes tipos de ganado agregan m uy poco valor. El caballar, el mular, el asnal se emplean como medio de transporte y de carga en muchas zonas rurales del país; sin embargo, también en esto su significación ha venido disminuyendo, debido a que han sido sustituidos progresivamente por vehículos automotores.
La cría avícola: Ha aumentado su importancia económica de manera relevante, al pasar de una actividad casi domestica a una industria de gran auge, la cual representó para 1993 el 34, 2% del valor de la producción.
El valor de la producción agrícola animal (sin incluir la explotación pesquera) para 1993 fue 38,07% del total del sector agrícola.
La pesca: Es una actividad cuya importancia económica ha ido creciendo a medida que los métodos de extracción y las técnicas de conservación del pescado se han perfeccionado.
En Venezuela es un país que por extensas costas marinas, la posesión de dos lagos y su abundante red fluvial, posee una importante riqueza pesquera, capaz de producir para abastecer el consumo interno y para la explotación.
El valor de la producción de pescado fresco para 1993 fue superior a los 15 millones de bolívares, lo cual representó más del 31% del sector agrícola.
El sector primario concentró para 1993, el 12,7% de la población activa nacional, destacándose la actividad agrícola con el 11, 75%. Además, represento el 6,3% del Producto Territorial Bruto (P.T.B), esto lo coloca en el tercer y último lugar de la estructura económica venezolana.

Analiza el cuadro 23 y compara el comportamiento del Producto Territorial Bruto (P.T.B) y de la Población Económicamente Activa (P.E.A) que concentran.
CUADRO 23

Actividades económicas secundarias
Esta categoría de actividades incluye las agrupadas en el sector industrial, los cuales son las industrias manufactureras, de la electricidad, el gas, el agua, la industria de la construcción y otras.
Algunas de ellas se han clasificado de la siguiente manera:
• Industrias tradicionales: alimentos, textiles, bebidas, tabaco, calzado, madera.
• Industrias intermedias: papel y celulosa, químicos derivados del petróleo, caucho, plásticos.
• Industrias mecánicas: maquinarias, equipos eléctricos, transporte, metales.
• Industrias residuales: artes gráficas, editoriales.
• Industria de la construcción: edificaciones, viviendas, infraestructura vial.
Según datos de 1993 las actividades de este sector concentran, incluyendo la industria petrolera, aproximadamente, el 45% del valor total del Producto Territorial Bruto (P.T.B) y el 27% de la población activa nacional.

cuadro 24Industrias manufacturerasLas Industrias manufactureras:
• Como se dijo anteriormente, se agrupan en: tradicionales, intermedias, mecánicas y residuales. Analiza el cuadro 25.
• Las industrias tradicionales representan el 53,3% del número del total de establecimientos, las mercancías el 19,2; las intermedias el 18,7 y las residuales de 9,8.
• Con respecto al valor de la producción, las tradicionales representan el 29,1%, las mecánicas el 11,3; las intermedias el 56,5 y las residuales el 2,8.
• En cuanto al personal ocupado, las industrias tradicionales representan el 41,8%, las mecánicas el 17,6, las intermedias 34,6 y las residuales el 6.
• La industria manufacturera (incluyendo la industria petrolera), aportó al P.T.B. el 45,1% y concentró el 27, 5% de la población activa nacional.
La producción de energía eléctrica se obtiene a través de dos sistemas, el termoeléctrico y el hidroeléctrico; y desde el punto de vista operativo se suministra también a través de dos sistemas, el interconectado y el aislado. Esta industria, para 1993 aportó el 2,1% del P.T.B. y concentró el 1% de la población activa nacional. Analiza el cuadro 26.

industria eléctrica y su participaciónCapacidad instalada: 17.763.000 Kw;
Energía generada 60.304.000.000 Kwh;
Venta: 47.500.000.000 Kwh;
Numero de suscritores: 3.378.000 personas.
Personal ocupado: fue de 26.000 personas.
Población servida (estimada): 17.648.000 personas
• De la energía vendida, el sector industrial compró para 1993 el 54,7%, el sector residencial el 21,2 y el sector comercial 11,7. El resto lo consumió el sector oficial y otros.
• Del total de suscriptores, el 89,1% pertenece al sector residencial, el 8,25% al sector comercial; el 1,2 al sector industrial y el resto al sector oficial y otros.
• Del personal ocupado, el 59, 6% es empleado y el 40,3 es obrero.

Empresas que generan energíaLa industria de construcción: Esta referida básicamente a la construcción de unidades residenciales y no residenciales. Las residenciales pueden ser familiares y multifamiliares.
Los instrumentos legales fundamentales que regulan a la industria de la construcción son:
­ Ley de la Política Habitacional.
­ Ley Orgánica del Ordenamiento Urbanístico.
­ Ley de Protección al Deudor Hipotecario.
­ El Ministerio del Desarrollo Urbano (MINDUR), es el organismo responsable de la formulación y coordinación de políticas y planes de vivienda y ordenación urbana, así como de la ejecución de edificaciones y construcciones de equipamiento y de servicio en las áreas educacionales, asistenciales, culturales, de seguridad y defensa, de culto, recreativas, deportivas y de apoyo a la producción.
Con respecto al sector privado cabe destacar que para el 1993 se otorgaron recursos mediante la acción del Sistema Nacional de Ahorro y Préstamo por el monto de 1775 millones de bolívares a constructores para la producción de 3.997 viviendas y 5.913 millones de bolívares a adquirientes de 10.752 unidades habitacionales. Analiza el cuadro 28.

industria de la Construcción y su participaciónActividades económicas terciarias
Esta categoría de actividades incluye: el comercio (interno, externo, al mayor y al menor), el transporte (terrestre, aéreo, marítimo, ferroviario, fluvial, lacustre) y los servicios (Publico: Agua, luz, teléfono, sanitarios; Privados: bancos, seguros, turismo).
En general no son productivas, pero resultan indispensables porque unidas a las actividades productivas de otros sectores completan el ciclo económico: Producción-distribución-consumo.
Tienen las siguientes características:
• Están integradas por un conjunto acciones mercantiles y de servicios, destinadas a satisfacer las necesidades vitales de la población. Cumplen sus funciones con base en los bienes producidos por la agricultura, la ganadería y la industria.
• Se concentran en las grandes ciudades, porque los mercados principales o de mayor categoría están representados en ellas. Además, las ciudades más importantes son las que suministran bienes y servicios a ciudades menores y también a centros rurales que se localizan en su área de influencia.
Para 1993, las actividades del sector terciario de la economía aportaron el 48,4% del P.T.B. del país y concentraron aproximadamente el 60,5% de la P.E.A. analiza el cuadro 29.

Actividades Económicas Terciarias y su participación La importancia de las actividades económicas venezolanas podemos evidenciarlas a través de dos índices: el P.T.B. y la P.E.A. cuya distribución es como se indica en el cuadro 30
• La colocación de estos sectores, por orden de importancia, determina la estructura económica de un país. Para 1993 la formula estructural de Venezuela fue III-II-I esto significa que el sector terciario ocupó el primer lugar; el secundario el segundo lugar y el primario el tercero.
• Las fórmulas de los países desarrollados, es decir con una industria tecnificada y mecanizada; una agricultura y ganadería mecanizada, tecnificada, intensiva y especializada; un comercio y una banca sólidos; un transporte y unos servicios eficaces y eficientes; y una burocracia racionalmente distribuida, pueden ser: II-I-III, II-III-I o III-II-I.
• Las formulas característica de un país subdesarrollado son I-III-II o III-I-II; las cuales se interpretan como un sector primario atrasado y tradicional; un sector terciario con alta burocracia (ociosa) y con predominio de la especulación en el comercio y las finanzas de un sector secundario atrasado y de carácter tradicional.
• Venezuela, a partir del censo 1971, ha tenido la formula III-II-I; ello podría considerarse como si estuviésemos frente a un país desarrollado, sin embargo, en este caso no es así, porque:

  • El sector terciario está en el primer lugar por las áreas de transporte y servicios, que no son reproductivas; además tiene una alta burocracia ociosa.
  • El secundario está en el segundo lugar, pero presenta un desarrollo distorsionado, porque al lado de industrias altamente desarrolladas, tecnificadas y mecanizadas, hay otras en condiciones de atraso; a esto se agrega que es una industria dependiente del capital y de la tecnología extranjera.
  • En cuanto al sector primario, está en el último lugar porque es un sector atrasado y tradicional, al que además, se dedica poca población.

Venezuela sufre el problema de las migraciones internas y muy especialmente el desplazamiento de población del medio rural al medio urbano.

Distribución del P.T.B. y el P.E.A por actividades o sectores económicosBases de la estructura geoeconómica venezolana actual
En la actualidad la actividad económica venezolana se basa principalmente en petróleo liviano, mediano, pesado, de bitúmenes y de gas natural, con sus derivados las refinerías, plantas criogénicas y de orimulsión. Desde mediados del siglo xx se diversifica en las exportaciones de minerales, de hierro, carbón, cemento, bauxita convencionales, como materias petroquímicas, manufacturas metálicas de a productos agrícolas y pesqueros.
El componente económico: nuestro país es caracterizado por una economía en vías de desarrollo que cuenta con la explotación exportación del petróleo y dos estructuras: el sector capitalista (son aquellas que tienen una producción propia y su propósito es destacar el intercambio y de propiedad. El sector precapitalista: (es la que se una al sector capital por medio de las relaciones tradicionales del sector capitalista).
• Población activa: El país se transforma con la movilización de sus recursos naturales a través población económicamente activa, estimándose que la fuerza laboral comprende 8.026.486 personas, de las cuales 7.347.515 están ocupadas. El papel de la movilización de la población en las actividades económicas se expresa en la población activa.
En Venezuela resulta desequilibrada la actual distribución actividades económicas laborales lo que obstaculiza un auténtico desarrollo exageradas las actividades del sector terciario.
Producción interna: se basa en la extracción, transformación y exportación del petróleo, en cambio la agricultura no satisface las necesidades de la población y mientras que la producción industrial manufacturera, a pesar de que ha avanzado sigue detrás del ingreso del petróleo.
El componente espacial: el sector capitalista se desenvuelve más que todo en el centro del país y también regiones adyacentes a él más que todo en donde se encuentran mayor población, al este integrado por La Guaira, Caracas, La Victoria, Maracay, Zulia, Valencia, y Puerto Cabello, entre otras. Donde se localiza la zona más acta para las empresas industrial. En estas regiones es donde se encuentran los siguientes factores:
• Infraestructura desarrollada por el gobierno nacional, por las devisas provenientes del petróleo.
• Importa fácilmente la materia prima industrial (productos semielaborados).
• Mercado amplio por la alta concentración de población, permitiéndoles así colocar los bienes de consumo producidos.
La evolución del espacio geoeconómico venezolano: desde su inicio el espacio geoeconómico se caracterizó por la producción, la distribución y la circulación de bienes en función del territorio en el que se desenvuelve una de sociedad; en el caso venezolano puede decirse que, la constante agrícola definió las características del espacio geoeconómico desde los tiempos prehispánicos, hasta bien entrado el siglo XX. Por el contrario, las actividades mineras y de servicios no participan sino de manera tardía en la transformación de ese espacio geoeconómico.
Períodos de la evolución del espacio geoeconómico:
El espacio geoeconómico en el periodo colonial: Desde la llegada de los primeros pobladores europeos en el siglo 15 y hasta mediados del siglo 18, la economía venezolana tuvo un desarrollo en extremo lento, la debilidad del proceso de poblamiento, los constantes enfrentamientos con la base poblacional indígena, y el desinterés inicial de la Corona española por el territorio venezolano, dificultaron la organización y desarrollo del espacio geoeconómico venezolano. No será hasta la segunda mitad del siglo XVIII cuando esta situación cambie y Venezuela experimente un nuevo ritmo de crecimiento económico teniendo únicamente como base la actividad agrícola además durante toda la Colonia, Venezuela debió cubrir sus necesidades de productos manufacturados, apelando a la importación de dichos productos, muchas veces inclusive, por la vía del contrabando.
El espacio geoeconómico en la época de independencia: No representó sin embargo un cambio profundo en la organización y caracterización del espacio geoeconómico venezolano, pues dicho espacio siguió teniendo como fundamento la actividad agrícola y, en menor medida, la pecuaria. La Independencia trajo sin embargo como consecuencia, una redefinición del comercio exterior venezolano, que dejó de tener como principal socio a España, siendo sustituida esa nación por Inglaterra, Francia, y posteriormente, por los Estados Unidos.
El petróleo como elemento clave en la transformación del espacio agrícola venezolano
A partir de 1.925, cuando el Petróleo pasó a convertirse en el primer producto de exportación venezolano superando al café, que había liderado el quehacer económico en el siglo 19 comenzaron a darse profundas transformaciones en la organización del espacio geoeconómico venezolano; junto al explosivo crecimiento demográfico y de la vida urbana, comenzó a desarrollarse un inédito sector industrial.
Situación actual del espacio geoeconómico:
La estructura actual de la economía de Venezuela es Capitalista, de iniciativa y propiedad privada, aunque con un elevado grado de participación del Estado venezolano en la actividad económica. Funcionan con relativa libertad los mercados de productos y servicios, existiendo además, movilidad interior y a escala internacional de grandes capitales.
La evolución del espacio geoeconómico venezolano:
En al ámbito de la geografía económica se define el espacio geoeconómico como la relación existente entre la producción, la distribución y la circulación de bienes en función del territorio en el que se desenvuelve una determinada sociedad; en el caso venezolano puede decirse que, la constante agrícola definió las características del espacio geoeconómico desde los tiempos prehispánicos, hasta bien entrado el siglo XX. Por el contrario, las actividades mineras y de servicios no participan sino de manera tardía en la transformación de ese espacio geoeconómico.

Clima: Elementos y aparatos meteorológicos-Climograma

Clima: Elementos y aparatos meteorológicos-Climograma

I.- Clima-Tiempo

1.- El Tiempo

El tiempo climático es un concepto que se debe tener claro antes de estudiar lo que es el clima.

Se define al tiempo como el promedio de los fenómenos atmosférico en un lugar determinado y en un momento dado.

Los fenómenos atmosféricos, o fenómenos meteorológicos son la temperatura, la presión atmosférica, la humedad, la nubosidad, los vientos y las precipitaciones atmosféricas. El promedio de esos fenómenos constituye el estado del tiempo.

El tiempo puede ser bueno, malo, lluvioso, húmedo, frio, huracanado, etc., según las condiciones sean agradables o no o sean, o predomine uno de los fenómenos atmosféricos señalados.

El tiempo cambia de un corto periodo: de un día para otro, de la mañana para la tarde.

El tiempo puede ser pronosticado por los observatorios, por las estaciones meteorológicas, gracias a que la tierra tiene movimientos de rotación y a que su forma es esferoidal. Por eso, al ser estudiadas zonas amplias, se puede anunciar el tiempo en lugares determinados. Esos anuncios forman los boletines meteorológicos.

2.- El Clima

El clima es el promedio de los fenómenos atmosféricos en un área determinada en un periodo largo. Ese promedio de las condiciones generales que caracterizan a la atmosfera en la zona de referencia.

La diferencia ente el tiempo y el clima está en que el tiempo cambia en cortos periodos de tiempo mientras que el clima no.

El clima tiene elementos que lo forman y factores que lo modifican.

II.- Elementos del Clima

Los elementos del clima son el conjunto de fenómenos que lo conforman. Son la temperatura, la presión atmosférica, la humedad, los vientos y las precipitaciones atmosféricas.

1.- Temperatura

La temperatura es uno de los elementos del clima. Señala el grado de calor de la atmosfera en un punto y momento determinados. Se mide con los termómetros.

La temperatura varía de acuerdo con los siguientes factores:

a)      Con la latitud, es decir, de acuerdo con la distancia del sitio con respecto al Ecuador; es inversamente proporcional (a mayor latitud menor temperatura y viceversa) porque los rayos solares caen más directamente en el Ecuador que en los polos debido a la forma geoide de nuestro planeta.

b)      Con la altitud, es inversamente proporcional (a mayor altitud menor temperatura y viceversa); porque, a medida que se asciende, las capas atmosféricas son más delgadas y, por lo tanto, conservan menos el calor.

c)       Con el día y la noche: es más alta la temperatura en día que en la n noche.

d)      Con las estaciones: Verano es una estación de temperatura alta e invierno de temperatura baja. En Primavera y Otoño la temperatura es templada.

e)      Con las tierras y las aguas: las tierras se calientan y se enfrían más rápidamente que las aguas.

2.- La Presión Atmosférica

La presión atmosférica es la fuerza ejercida en todas direcciones por el peso de la atmosfera. Equivale a un nivel del mar, a 1033gr. por cm2.  La presión atmosférica se mide con barómetros.

La presión atmosférica varía de acuerdo con los siguientes factores:

a)      Con la temperatura: es inversamente proporcional (a mayor temperatura, menor presión) porque el aire se expande con el calor.

b)      Con la altura: es inversamente proporcional (mayor altura, menor presión) porque, a medida que se asciende, las capas atmosféricas son más delgadas y por lo tanto, ejercen menos presión.

c)       Con la humedad; es inversamente proporcional (a mayor humedad hay menor presión, y viceversa).

3.- La Humedad Atmosférica

La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenido en la atmosfera. Variable de un lugar y de un momento a otro. Puede ser absoluta o relativa. Se mide con el higrómetro.

a)      Humedad Absoluta: se refiere a la cantidad de vapor de agua que existe en la atmosfera en un momento y lugar dados y la cual se mide en gramos por metros cúbicos de aire (gr por m3). Ejemplo; humedad 30 gr. por m3.

b)      Humedad Relativa: se refiere a la relación existente entre la cantidad de vapor de agua que contiene el aire en un momento, lugar y condiciones dadas y el que puede contener en iguales condiciones. El resultado es porcentual, es decir, se lee en tantos por ciento. La fórmula es la siguiente: humedad absoluta sobre capacidad; poniéndolas por las iniciales correspondientes, teniendo a HR como humedad relativa, HA como humedad absoluta y C como capacidad, resulta:

 Formula: Humedad Relativa

Veamos un ejemplo:

Sí la unidad de aire de que se trata tiene una capacidad de 80 gr. por m3 y tiene 20 gr. por m3 de humedad absoluta, la humedad relativa será de 25%. Aplicando la formula resulta:

HA = 20

C   =  80

humedad relativa

 4.- El Viento

El viento es el aire en movimiento en las capas interiores de la troposfera. Es distinto de las “corrientes aéreas”, que circulan en las capas superiores de la misma troposfera. Se aprecia en su dirección mediante la veleta y el anemoscopio y en su velocidad por medio del anemómetro. Recibe el nombre de acuerdo con la dirección de donde proviene (Viento del Norte, por ejemplo) o con su ubicación en la clasificación  general (por ejemplo; vientos planetarios alisios, ciclones tropicales)

Origen de los vientos

Los vientos se deben a la diferencia de presión entre zonas de la troposfera. Se cumple el siguiente mecanismo: el aire de una zona de baja temperatura, y por lo tanto de alta presión, se desplaza hacia una zona contigua de alta temperatura, y por lo tanto de baja presión (el aire se expande con el calor y se contrae con el frio). Así el desplazamiento del aire (viento) va de una zona de alta presión a una contigua de baja presión.

En los mecanismos de los vientos se cumplen las tres leyes siguientes:

  • Ley de Buys-Ballot: “Los vientos soplan de las áreas de alta presión a las áreas de baja presión”.
  • Ley de Stephenson: “La velocidad del viento está en razón directa a la diferencia de presiones de las áreas entre las cuales sopla”
  • Ley de Ferrel; “Los vientos se desvían hacia la derecha en el hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur”

Clasificación de los vientos

Los vientos se clasifican, según los factores que influyan en su mecanismo y el área que abarquen, en planetarios, continentales, ciclónicos y locales.

  • Vientos Planetarios: Son vientos constantes, es decir, soplan durante todo el año. Se desplazan entre las zonas del planeta, cuya diferencia de presión tiene relación íntima con la forma en que se reparten los rayos solares en su estructura esferoidal. Por eso, para comprender su mecanismo hay que entender lo que son las llamadas “zonas de calmas”. De ella depende los alisios, vientos planetarios típicos.
    • Zonas de calmas: son grandes áreas del globo en que el aire se desplaza verticalmente. Ese desplazamiento puede ser en forma ascendente o descendente. Se llaman zonas de calma porque n o hay viento. Ellas son la Ecuatorial y las dos subtropicales.

­      Zona de Calma Ecuatoriales, es aquella en que el aire se desplaza en forma ascendente. Allí el aire sube porque la región es de alta temperatura y por lo tanto de baja presión.

­      Zonas de Calmas Subtropicales,  son aquellas que están distribuidas una en el hemisferio Norte y otra en el hemisferio Sur, son regiones en que el aire se desplaza en forma descendiente. Son zonas de temperatura inferior a la de la región ecuatorial y, por tanto de alta presión, por eso el aire baja.

  • Los Alisios, son los vientos planetarios que soplan de las zonas de Calmas Subtropicales (de alta presión) a la zona de Calmas  Ecuatoriales (de baja presión). Se divide en alisios del Noreste y Alisios del Sureste debido a que, por la forma de la tierra y por el movimiento de rotación, soplan en dirección NE y SE. Venezuela está afectada por los alisios.
  • Vientos Continentales: son vientos periódicos que soplan entre las masas oceánicas y continentales en determinadas épocas del año. Su dirección varía en relación con los periodos día-noche o Verano-invierno. Entre ellos tenemos las brisas y los monzones.
    • Brisas: son vientos continentales que soplan de mar a tierra durante el día y de tierra a mar durante la noche. Ello se debe a que en el dia la tierra tiene alta temperatura y por lo tanto baja la presión, mientras que durante la noche sucede lo contrario.
    • Monzones: Son vientos continentales que dependen, en cuanto a su dirección, de las estaciones Verano e Invierno y, en cuanto a su ámbito del contraste entre masas oceánicas y masas continentales. Los monzones son de dos tipos, según la estación y la dirección en que soplan, la cual depende de esa estación.

­      Monzón de Verano, va del océano al continente, ya que en esa época el continente tiene alta temperatura y, por lo tanto baja presión, mientras que el océano sucede lo contrario. Este monzón es muy importante para los países surasiáticos porque va cargando la humedad proveniente de la masa oceánica y, al chocar con la zona montañosa del centro del continente, produce lluvias, indispensables para el desarrollo de la agricultura.

­      Monzón de Invierno, va del continente al océano porque se da justamente la situación contraria a la de monzón de verano; baja la temperatura y, por lo tanto, la alta presión, están en el continente mientras que en el océano se da situación opuesta.

  • Vientos Ciclónicos: Son vientos variables que soplan en distintas épocas del año, y lo hacen en forma circular en torno a un área de baja presión. No tienen dirección determinada. Pueden ser tropicales o extratropicales, según soplen dentro o fuera de las zonas tropicales.
    • Los Ciclones Tropicales: Son vientos ciclónicos que se dan en las zonas tropicales, más en el hemisferio Norte que en el hemisferio Sur. Se produce entre el fin del Verano y principios del Otoño. En la zona del Caribe y el Sur del Indico se llaman Huracanes; en Filipinas, Baguios; en Japón y China, Tifones; en Australia, Willywillies; en el sur de Asia, simplemente Ciclones.

Comprende una zona de calma central, de baja presión, llamada “Ojo de la Tempestad” o “Vórtice”, y un área de alta presión alrededor de la anterior.

Su causa se cree que es el choque entre un frente frio polar que avanza hacia la zona ecuatorial y un frente cálido ecuatorial que avanza hacia las zonas polares. El choque que se efectúa en las zonas tropicales y la diferencia de presión produce el fenómeno ciclónico.

Se trata de un fenómeno meteorológico asociado con una baja presión atmosférica que tiene lugar en las regiones templadas entre el trópico y los polos. Por ello, se conocen también como ciclones templados. En el hemisferio norte un ciclón rota en sentido opuesto a las agujas del reloj, y en sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. La rotación es causada por el efecto Coriolis. Los ciclones de latitud media o extratropicales dependen de procesos baroclínicos, como el contraste de temperatura entre masas de aire frío y cálido.

Los ciclones extratropicales de baja presión en los cuales se produce un descenso de la presión muy notorio y muy rápido del orden del milibar por hora, también pueden ser denominados por el término de “ciclogénesis explosiva”

  • Vientos Locales, se dan en regiones limitadas del globo. En ellos, obviamente se cumple el mismo mecanismo de diferencias de presión que hemos visto. Ahora bien, esa diferencia de presión se da por condiciones determinadas por otros factores, que pueden ser la latitud, la diferencia de relieve, la relación de masas de agua-continente. Los principales son los siguientes:

a)      El Simún, que sopla en el Norte de África; es un  viento cálido y seco.

b)      El Siroco, que sopla del Norte de África al Sur de Europa.

c)       Los Etesios, en el Mediterráneo Oriental.

d)      El Bora, en el Mar Adriático, entre Italia y Yugoslavia.

e)      El Foehn, en los Alpes de Italia a Suiza.

f)       El Mistral, en el Sur de Francia.

g)      El Tramontano, en los Pirineos, entre Francia y España.

h)      El Solano, en España.

i)        El Chinook, en el oeste del continente norteamericano, entre Estados Unidos y Canadá.

j)        El Pampero, en Argentina.

k)      El Zonda, en Chile.

l)        El Barinés, en Venezuela, entre Los Andes y los Llanos.

m)    Las Calderetas, en Venezuela, zona costera.

5.- Las Precipitaciones atmosféricas

Las precipitaciones atmosféricas son el último paso del ciclo hidrológico. Consiste en la caída de agua líquida o sólida. Se produce cuando el aire se condensa no puede soportar por más tiempo el peso de las gotas de agua o cristales de hielo o nieve, los cuales, por la fuerza de gravedad, caen.

Hay dos formas de precipitaciones: una liquida (lluvia), que se produce a más de 0°C y otra Solida (nieve o granizo), que se produce bajo los 0°C. La cantidad de precipitación liquida se mide con el pluviómetro.

Formas de precipitación:

  • Lluvia: es la forma de precipitación liquida. Se produce por continuación del enfriamiento en las nubes, conservándose una temperatura siempre sobre los 0°C. Se da la lluvia cuando las nubes chocan con zonas de aire frio, lo cual aumenta la condensación y engruesa las gotas de agua que, en consecuencia, no pueden flotar y caen.
  • Nieve, es una forma de precipitación sólida. Se origina por continuación del enfriamiento en las nubes hasta una temperatura inferior a 0°C en las capas superiores de la troposfera. Tiene forma de copos y estructura de cristales geométricos.
  • Granizo, es un tipo de precipitación solida formada por capas concéntricas (como una cebolla). Tiene el mismo origen de la nieve (descenso de la temperatura por debajo de los 0°C), pero su estructura se debe a que se produce cuando la nieve sigue su camino ascendente por las zonas más frías de la troposfera, por la cual se van formando capas de nieve unas sobre otras.

III.- Aparatos Meteorológicos

1.- Los Termómetros

Se llaman termómetros (medidores de calor) a los instrumentos que se usan para medir la temperatura. Son construidos a una determinada escala. Se hacen de tubos de cristal al cual se coloca mercurio o alcohol (según se trate de países cálidos o fríos, respetivamente). Su mecanismo se basa en el hecho de que los cuerpos (caso del mercurio y el alcohol) se dilatan con el calor y se contraen con el frio.

En consecuencia. La columna del mercurio o alcohol sube o baja en el tubo graduado, según suba o baje la temperatura.

Existe igualmente el termógrafo, que registra en forma gráfica la temperatura; una aguja la marca sobre un rodillo de papel.

Escalas termométricas

Hay varias escalas termométricas conocidas. Cada una de ellas varía según los grados a que se considere el punto de ebullición (cuando el agua hierve) o el punto de congelación  (cuando el agua pasa de líquida a sólida). Estas son las siguientes:

  • Escalas Centígrada o de Celsius, que tiene su punto de congelación a los cero grados (0°C) y el de ebullición a los cien grados centígrados (100°C). es lo que usamos en casi todo el mundo.
  • Escala de Fahrenheit, tiene su punto de congelación a los treinta y dos grados (32°F) y el de ebullición a los doscientos doce grados (212°F). se usa en los países anglosajones.
  • Escala de Kelvin, Prolonga la escala Celsius hasta el cero absoluto, una temperatura hipotética caracterizada por una ausencia completa de energía calórica. Representado por (K) En esta escala, el cero absoluto está situado en -273,15 °C, y corresponde a 0°K. La escala Kelvin no tiene, por tanto, temperaturas negativas.
  • Escala de Réaumur, tiene su punto de congelación a los cero grados (0°Re) y el de ebullición a los ochenta grados (80°Re). esa escala, de origen francés, casi no se usa en la actualidad.
  • Escala Rankine  esta escala emplea el cero absoluto como punto más bajo. En esta escala cada grado de temperatura equivale a un grado en la escala Fahrenheit. En la escala Rankine, el punto de congelación del agua equivale a 492 °R, y su punto de ebullición a 672 °R

escalatermometrica2.- Termógrafo

Es un instrumento que registra en forma gráfica o digital la temperatura de manera continua o en determinados intervalos, el cual reporta los diversos cambios en las condiciones del medio ambiente en el tiempo.

Las isotermas  (de isos o igual) son elementos y una herramienta que resulta fundamental a la hora de la medición de la temperatura de una zona determinada. Son líneas convencionales  que se trazan en los mapas para unir los puntos que tienen igual temperatura media en un periodo determinado. Tiene las características siguientes:

  • Son generalmente, horizontales, es decir, buscan la línea del ecuador y los paralelos, lo que demuestra que hay gran relación entre la latitud y la temperatura.
  • Son más regulares, es decir, son menos sinuosidades, en los océanos que en los continentes. Esto se debe a que las variaciones del relieve influyen en los cambios de temperatura.
  • Su valor en grados varía según las estaciones y los meses del año.

3- Los Barómetros

Los barómetros son aparatos que sirven para medir la presión atmosférica. Son hechos de mercurio o metal. Se basan en el principio de que el aire pesa y, así ejerce presión sobre el mercurio o el metal. La presión marcada por los barómetros se mide en milímetros. Los barómetros pueden ser:

  • Barómetros de Mercurio: formados por una cubeta y un tubo de cristal graduado en milímetros, y mercurio. La columna de mercurio sube a 760mm. al nivel del mar. Se lee presión 760mm.
  • Barómetro de Metal o Aneroide: formada por una caja metálica cerrada al vacio, con una escala donde una aguja marca la presión, siempre en base a que la presión al nivel del mar es de 760mm.

barometros

4.- Barógrafo:

El barógrafo es un aparato que sirve para visualizar en forma de diagrama (Barograma) las variaciones de la presión atmosférica.

Las isóbaras, son elementos o herramienta fundamental en la medición dela  presión atmosférica. Son líneas convencionales que señalan en un mapa los puntos que tienen igual presión atmosférica media en un periodo determinado, la cual se mide en bares. Todas las isobaras de un mapa meteorológico nos permitirán conocer la fuerza del viento y la dirección que éste posee en una determinada zona.

5.- Higrómetro

El higrómetro es un instrumento que sirve para medir la humedad atmosférica. Está formado por una caja que tiene una escala graduada y en la cual hay un cabello. La base del mecanismo está en que el cabello se alarga con el aire húmedo y se contrae con el seco.

6.- El Psicrómetro

El psicómetro es un instrumento que sirve para medir la evaporación. Está formado por dos termómetros: uno es normal y el otro tiene el bulbo envuelto en tela y está en contacto con el recipiente  que contiene agua. La base del mecanismo está en que la temperatura baja con la evaporación. La diferencia de temperatura entre los dos termómetros, obtenida mediante el uso de tablas graduadas, da el grado de evaporación.

higrometro-psicrometro

7.- La Veleta

La Veleta es un aparato que indica la dirección del viento. Está formado por una flecha que impulsada por el viento, gira sobre un eje. En la estructura de la veleta aparecen marcados los puntos cardinales de la Rosa de los Vientos, completos o casi completos.

8.- El Anemómetro

El anemómetro es el aparato que sirve para medir la velocidad del viento. Esta formado por cuatro semi-esferas colocadas en los extremos de una cruz que gira sobre un eje y, por mecanismo, marca la velocidad del viento en un registrador graduado.

anemometro9.- Anemoscopio

El anemoscopio es un aparato formado por un cilindro de tela o material plástico, que gira sobre un eje de acuerdo con la dirección del viento. Su objetivo, es igual que el de la veleta. Se usa con frecuencia en los aeródromos.

10.- Rosa de los Vientos

11.- La Rosa de los Vientos o Rosa Náutica es  la figura circular que forman los diferentes puntos de donde puede provenir el viento. Representa la intensidad media del viento en diferentes sectores en los que divide el círculo del horizonte. Considerada completa, tiene treinta y dos puntos

Las orientaciones fundamentales de la rosa de los vientos son:

Cuatro puntos cardinales: Norte, Sur, Este y Oeste, a partir de éstos el horizonte queda dividido en cuatro partes de 90º cada una. La línea que une norte y sur se llama meridiana o línea norte-sur, mientras que la que une los otros puntos se llama línea este-oeste. De las bisectrices de cada uno de los ángulos rectos formados por las líneas meridiana y este-oeste resultan ocho nuevas orientaciones o rumbos llamados laterales que son: noreste, sureste, suroeste y noroeste. Si volvemos a dividir los rumbos laterales y los principales tendremos ocho nuevos rumbos llamados colaterales que son: nor-noreste, este-noreste, este-sureste, sur-sureste, sur-suroeste, oeste-suroeste, oeste-noroeste y norte-noroeste. En general la rosa de los vientos es representada con las anteriores orientaciones, sin embargo nuevos rumbos pueden señalarse con el mismo procedimiento, pero por lo general se emplean a partir de las divisiones señaladas los ángulos, partiendo del Norte (Oº) con dirección positiva siguiendo las manecillas de reloj, es decir hacia el Este.

Instrumentos de orientación10.- El Pluviómetro

El pluviómetro es un instrumento utilizado para medir las precipitaciones liquidas. Consta de dos cilindros (uno dentro del otro) con la boca en forma de embudo. El agua es recogida en el cilindro interior. La forma de embudo de la boca y la presencia de los dos cilindros tienen por objeto evitar la evaporación del agua que se recoge. A veces hay en el cilindro interior además, un tubo graduado de cristal, que recoge el agua directamente. Cuando no hay el tubo el citado tubo, se introduce una regla graduada una vez terminada la precipitación que se desea medir.

De esa manera se obtiene la altura en milímetros que alcanza el agua caída en la zona y momento determinados. Los promedios de pluviosidad se obtienen por períodos y por zonas.

pluviometrosIV.- El Climograma

Es un gráfico que representa, en forma simplificada, como es el clima de un ligar determinado. Es en forma simplificada porque se basa en dos elementos fundamentales del clima, como son la temperatura y la pluviosidad  o cantidad de precipitación caída en el lugar. El grafico representa la información sobre los datos citados en un año, dividido en meses.

Elaboración del climograma

El climograma se representa con un rectángulo dividido en cuadriculas, la escala en grados de temperatura a un extremo lateral, la escala en milímetros de precipitación al otro extremo, información sobre lugar en la parte superior  (nombre del lugar, temperatura media anual, altitud , por ejemplo)y, en la parte inferior, las letras iniciales de cada uno de los meses del año: E, F, M, A, M, J, J, A, S, O, N, D. Ei ordenamiento de las ultimas informaciones pueden invertirse, es decir, colocar las iniciales de los meses en la parte superior. Puede igualmente no tener datos específicos del lugar, sino solamente su nombre.

La temperatura está representada por una línea transversal y la pluviosidad por barras verticales.

Ejemplo de Climograma:

Climograma

Exploración y ocupación del territorio venezolano

Exploración y ocupación del territorio venezolano

El proceso de exploración y ocupación del territorio venezolano fue el más prolongado y difícil de toda la América hispana. Esto se debió en parte a que nuestras tribus no estuvieron agrupadas en naciones bajo una sola autoridad o gobierno.

A esto hecho debemos agregar la poca importancia económica que se dio a la colonia venezolana, sobre todo después de producirse el agotamiento de las perlas de Cubagua y del cierre de las escasas e improductivas minas de oro y cobre.

La colonia venezolana, a diferencia de las de México y Perú, se mostraba incapaz de satisfacer la avidez de riquezas de los conquistadores. Ello explica que el descubrimiento y explotación de las costas Venezuela y la fundación de sus primeras poblaciones obedecieron a la busca de perlas, oro, sal y esclavos.

El proceso de exploración y ocupación se inició a principios del siglo XV con la ocupación de la Isla de Cubagua,  se prolongó por los siglos XVI al XVIII.

Penetración y Reconocimiento del Territorio:

1.- Zona Oriental

                El proceso de exploración y reconocimiento del territorio venezolano se inició a partir del tercer viaje de Colón por el sector costero oriental.

                En 1498 Colón llegó al Cabo que llamó Punta Galea, hoy Punta Galeota, en el extremo suroriental de la Isla que bautizó  con el nombre de Trinidad. Divisó hacia el sur del Delta del rio Orinoco, y lo llamó Isla Santa. Arribó a Punta Arenal, hoy Punta de Icacos, y la denominó Tierra de Gracia. Colon describe este acontecimiento en carta escrita a los reyes, en los siguientes términos:

“Cuando yo llegué a esta Punta Arenal, allí se hacía una boca grande de dos lenguas de Poniente a Levante, la Isla de la Trinidad con la Tierra de Gracias”.

                Dichas expediciones tienen la importancia de haber descubierto y explorado todo el sector costero, desde el Delta del Orinoco y la Península de Paria, en el oriente, hasta el Cabo de la Vela, en la Península de la Guajira al oeste, hoy territorio colombiano.

     La penetración y reconocimiento del territorio trajo aparejado el proceso de conquista-colonización de sus distintas áreas geográficas, que se producen en forma simultánea; es decir, a medida que se sometían los pueblos aborígenes y se tomaba posesión de un territorio, se producía el asentamiento de población en villas y ciudades.

    En esta empresa de conquista-colonización intervinieron tanto clérigos como personas de estado seglar, y el interés económico fue la principal causa que lo motivó. Al respecto, no debe olvidarse la significación que tuvo la leyenda de El Dorado, cuya búsqueda determinó la rápida exploración de la dispersa e inaccesible geografía del país.

    Tres on los centros de penetración desde donde parten las expediciones de reconocimiento, conquista y colonización:

-          Cubagua

-          Coro

-          Pamplona

                La Isla de Paraguachoa, hoy Margarita, había sido explorada por primera vez por Alonso de Ojeda.  A diferencia de la aridez de la Isla de Cubagua y de la belicosidad de los caribes de la tierra firme oriental, Margarita contaba con pequeños valles fértiles, recorridos por riachuelos, y estaba habitada por los pacíficos indios guaiqueríes, condiciones éstas que facilitaron su colonización.

                Margarita se convirtió en la zona campestre de los colonos de Cubagua, lo cual hizo prosperar los cultivos, la cría de ganado y el comercio de diversas mercancías. La Isla proveía a las expediciones que se organizaban con fines de penetrar y reconocer la tierra firme.

Debido a la férrea oposición de las tribus caribe, la conquista-colonización de la región oriental se prolongó hasta bien entrada la primera mitad del siglo XVII. Prácticamente concluye con la fundación de Barcelona por Juan de Urpín.

                Hechos importantes se producen en el proceso de conquista-colonización de la región oriental:

  • La fundación de la ciudad de la Asunción, por Marcelo Villalobos, en 1526.
  • La creación de la Provincia de Trinidad, en 1529. El poblamiento de la Isla se consolidó a raíz de la fundación de la ciudad de San José de Oruña, por parte de Antonio de Berrio, en 1592.
  • La creación de la Provincia de Cumaná o Nueva Andalucía, en 1568, y la fundación de Santa Inés de Cumaná, en 1569, por Diego Fernando de Serpa.

2.- Región Occidental:

                La penetración, reconocimiento y conquista de esta región, fue facilitada por la pacificidad de las tribus arawacas, betoyes, timotes y cuicas. Comenzó por las costas del actual estado Falcón, cuando Juan de Ampíes , en 1528, penetró y fue recibido por Manaure, cacique de los caquetios.

                Mientras esto sucedía, en España Carlos I negocia una capitulación con los Welser, ricos banqueros alemanes. Los Welser se comprometían a descubrir, conquistar y poblar.

Actuación de los Welser

                     Los Welser que gobernaron la Provincia de Venezuela fueron:

-          Ambrosio Alfínger

-          Nicolás Federmann

-          Jorge Spira

-          Felipe de Hutten

Los Welser

              Todos ellos limitaron su actuación a la organización de expediciones destinada a la exploración del territorio en busca de oro y otros metales preciosos, en fin, a la búsqueda de El Dorado. Incumplieron la capitulación y prácticamente detuvieron el proceso de conquista-colonización por un lapso aproximado de dieciocho años (1529-1546).

El Rey Carlos I de España, por razones de deuda, les otorgó a los Welser una capitulación para la conquista y el poblamiento de lo que sería en adelante la gobernación de Venezuela, provincia que se extendía de la Guajira hasta Maracapaná.

   Alfínger es el único de los alemanes que funda pueblos. Llegó a la costa coriana el 24 de febrero de 1529, y fundó la ciudad de Santa Ana de Coro.  Asentó colonos en un pueblo indígena preexistente llamado Maracaibo (1529); este asiento constituye el origen más remoto de la capital zuliana.

   Lo que dio verdadera importancia a la actuación de los Welser fue su contribución al reconocimiento de un extenso territorio hasta entonces inexplorado, que abarcó toda la zona centro-occidental, la península de la Guajira, el Valle del rio Magdalena y la meseta bogotana.

   Ambrosio Alfínger funda la Ciudad de Coro en 1529. Estuvo en Maracaibo, en Valledupar y otros lugares, siempre buscando oro.

   Anduvo de valle en valle y de montaña en montaña, hasta encontrar la muerte en Chinacota. Los indios le cruzaron un ojo con una flecha.

viajes de Nicolas Federman

Viajes de Spira y Hutten

                La actuación de los Welser concluye con el aprisionamiento y asesinato del gobernador Felipe de Hutten, por parte de Juan de Carvajal.  Carvajal funda el Tocuyo, en 1545, hecho con el que se restablece la actividad colonizadora o pobladora.  El Tocuyo se convierte en un centro de irradiación desde donde parten expediciones que culminan con la fundación de importantes ciudades:

-          Barquisimeto, por Juan de Villegas, en 1552.

-          Trujillo, por Diego García Paredes, en 1558.

-          Maracaibo, por Alonso Pacheco, en 1569.

-          Carora, por Juan del Thejo, en 1569.

-          Guanare, por Juan Fernández de León, en 1591.

Mientras tanto, desde Pamplona parten expediciones hasta la región andina y dan nuevos aportes al proceso de poblamiento. Se fundan:

-            Mérida, por Juan Rodríguez Suarez, en 1558.

-            San Cristóbal, por Juan Maldonado, en 1561.

-            La Grita, por Francisco de Cáceres, en 1576.

-            Barinas, por Juan A. Varela, en 1577.

-            Pedraza, por Gonzalo de Piña, en 1591.

-            Gibraltar, por Gonzalo de Piña, en 1592.

3.- Región Central:

                La penetración, reconocimiento y conquista se inicia con la expedición de Juan de Villegas, quien llegó a la laguna de Tacarigua (lago de Valencia). Tomó posesión del área de Borburata y le dio la condición de ciudad al nombrarle cabildo el 10 de abril de 1551, naciendo así Nuestra Señora de la Concepción Borburata.

                Entre 1555 y 1557 Francisco Fajardo realizó tres expediciones. Arribó a Chuspa; plantó un asiento o Villa de Catia; penetró hacia el centro hasta el Valle de los Indios Toromainas, al pie de la montaña Guararia Repano, llamada hoy Ávila.  A este valle le dio el nombre de San Francisco, y en él estableció un hato con el mismo nombre. Fundo además la Villa El Collado, la actual Caraballeda.

                Diego de Losada, el 25 de julio de 1567, día de Santiago, fundó la ciudad de Santiago de León de Caracas.

                Otras ciudades importantes fundadas en la región central en  la segunda mitad del siglo XVI, fueron:

-            San Sebastián de los Reyes, por Sebastián Díaz de Alfaro, en 1585

-            La Guaira, por Diego de Osorio, en 1589.

-            La Victoria, por Francisco de Loreto, en 1693.

4.- Los Llanos y Guayana:

En los Llanos y Guayana la acción de los conquistadores quedo restringida a la organización  de expediciones de exploración y reconocimiento del territorio cuyo interés era encontrar las enormes riquezas de El Dorado. Eran regiones apartadas y no gozaban de la accesibilidad de la región costero-montañosa. Estas condiciones retrasaron su población, e hicieron de él un proceso sumamente lento y difícil, que abarcó los siglos XVII y XVIII.

Se inicia con las expediciones que remontan el rio Huyapari (Orinoco). El Orinoco fue explorado por primera vez por Diego de Ordaz, a quien le siguieron otros expedicionarios, a partir de 1530. Mediante esas expediciones se penetró y exploró el Delta y las riberas hasta llegar a tierras del Meta, el Guaviare, y la sierra de Imataca.

En 1568 se creó la Provincia de Guayana y en 1595 Antonio de Berrío fundó Santo Tomás de Guayana; pero la colonización en firme de Guayana la iniciaron los misioneros catalanes a partir de la tercera década del siglo XVIII.

Son de origen misional la mayoría de los pueblos que se consolidaron y persistieron:

*Borbon *Las Majadas *San Pedro
* El Palmar *Moitaco *Tumeremo
*Guasipati *San Félix *Upata
*La Paragua

                En la penetración hacia los Llanos resultó la fundación de San Sebastián de los Reyes, por cuanto sirvió de base y de puerta de entrada para la labor colonizadora y evangelizadora de los misioneros.

                Los ricos terratenientes caraqueños realizaron la conquista con tropa mercenaria, escudados tras las misiones.  Así se emprendían expediciones llamadas entradas, que desembocaban en una verdadera casería de indios, convirtiendo la acción misional en una forma de adoctrinamiento forzoso e inhumano.

                Las condiciones geográficas de los Llanos, favorables a la cría de ganado, originaron la proliferación y prosperidad de los hatos, unidades de explotación ganadera que estimularon la penetración y colonización de su territorio y sirvieron de fundamento a la permanencia de las fundaciones y a la actividad de las misiones.

Fundación de Ciudades

Para fundar una ciudad el poblador tomaba posesión de la tierra en nombre del Rey y la sometía a reconocimiento; hacia limpiar el sitio que serviría de plaza y núcleo de la ciudad; en uno de sus lados se construía la iglesia y en otro el cabildo; de la plaza partían las calles, formando una cuadricula o damero compuesto de cuadras o manzanas; las cuadras se dividían en cuatro solares para la edificación de las viviendas, que eran bajas, de paredes de tapia y techo de paja; algunas calles, originalmente de tierra, se empedraban.

En lo más alto de la ciudad se construía una caja de agua de donde arrancaban acequias que cruzaban las manzanas. En torno a la ciudad se extendían los ejidos, tierras que se repartían entre los colonos con la finalidad de que los cultivaran e hicieran prosperar la agricultura y la ganadería.

La ciudad quedaba plenamente fundada con la constitución de las autoridades municipales; es decir, con la designación de los regidores que integrarían el cabildo, los que a su vez elegían a los alcaldes.  El cabildo era el que donaba solares para la edificación de las casas a los fundadores y a los que luego venían a residenciarse en la ciudad, y también tierras para la labranza.

La fundación de una ciudad constituyó un hecho de extraordinaria importancia, imprescindible para lograr la consolidación del proceso de colonización del territorio.  Hay que tener presente que sin las prerrogativas y seguridades que daba una fundación a sus pobladores, resultaba muy difícil conseguir colonos voluntarios que quisiera venir a residenciarse en las Indias. En torno a las ciudades fueron progresando la agricultura y la ganadería:

  • El cultivo del cacao dio lugar a los primeros establecimientos agrícolas, que contribuyeron al poblamiento de muchas áreas territoriales bajas de la región costero-montañosa, que integra hoy los estados Miranda, Sucre, Aragua y Zulia, principalmente, y donde predomina la población negra.
  • Con la introducción de los cultivos de añil y de caña de azúcar; se colonizaron los valles de Aragua, del Tuy, de Guarenas-Guatire, de Campoma-Casanay…
  • Con el surgimiento de los hatos, y la difusión de la ganadería extensiva, se realiza el poblamiento de la llanura.
  •  El cultivo de café hizo crecer y consolidó la colonización de las tierras altas y de sus inclinadas laderas.

Conquista y Colonización

Conquista y Colonización

La conquista fue el período que siguió después del descubrimiento o invasión de los españoles, y llego hasta la mitad del siglo XVII.

En la historia venezolana llamamos conquista al proceso mediante el cual España ocupó el territorio de lo que hoy llamamos Hispanoamérica, para luego someter a sus pobladores aborígenes a la autoridad del Estado Español e implementar una sociedad y una cultura de acuerdo con sus intereses y creencias.

Los españoles tuvieron grandes motivos o propósitos para dominar al nuevo mundo que acababan de invadir. Entre ellos:

1.- Propósito económico: A los españoles les interesaba conseguir las riquezas en particular oro, plata y perlas, según el mercantilismo (la riqueza de un Estado se media, por la cantidad de metales preciosos que poseía). También les interesaba establecer monopolio comercial para garantizar que solo España pudiera comercializar las riquezas que obtuviesen en sus colonias.

2.- Propósito político: El estado español recién unificado les interesaba extender su poder político más allá de sus fronteras para fortalecer el débil poderío de su imperio. Y para lograrlo se plantearon dos propósitos más (militar y religioso).

3.- Propósito militar: Les interesaba contar con conquistadores y colonizadores que poseyeran caballos, armas metálicas como espadas, fisiles, rifles, arcabuz (antigua arma de fuego modernizada con tecnología renacentista).

4.- Propósito religioso: Consistía en evangelizar, es decir, en convertir a los aborígenes en cristianos. Este propósito religioso les interesaba a los Reyes Católicos para mantener y expandir su religión,  con la cual los aborígenes debían obedecer a ellos y al Papa. De allí que en las expediciones de conquista y de fundación de ciudades estuvieran acompañadas de un sacerdote o frailes y, que luego enviaran a América misioneros religiosos para evangelizar  a los aborígenes y difundir dichas misiones religiosas.

Como era de esperarse a nuestros indígenas no les gusto el hecho de que tuvieran que obedecer a alguien de lejos, que ni siquiera conocían, y que eran unos recién llegados viniesen a imponer una forma de vida y civilización distinta a la acostumbrada por ellos; motivo por lo cual se ocasionó una guerra entre dos sociedades (Blancos españoles e indios).

A pesar de la fuerte resistencia uno de los indios más valiente fue Guaicaipuro, jefe Cacique de la tribu Caribe, que cayó vencido ante superioridad de las armas de los conquistadores. Estas armas fueron más efectivas que el arco y la flecha de nuestros indígenas.

Ubicándonos en los motivos fundamentales y más resaltantes de la conquista podemos decir, que se dieron dos tipos de conquista:

a)      La Conquista Violenta: Centrada en la derrota militar de los aborígenes.

b)      La Conquista por las Órdenes Religiosas: Llevadas a cabo por las misiones.

La conquista fue una empresa Estadal porque estuvo muy influida por las políticas del Estado español. Pasado el primer ciclo de los particulares, el poder siempre retorno directamente a la corona española que desde entonces y hasta la independencia nombró a los principales funcionarios gubernamentales.

La conquista fue una empresa religiosa porque tuvo carácter misional, uno de sus objetivos fue evangelizar a los aborígenes. A esto hay que agregar la promulgación del Patronato de Indias, que era el derecho que tenía el Rey de España para nombrar las autoridades eclesiásticas en sus dominios, construir iglesias, conventos, hospitales, así como conceder obispados y arzobispados.

El Requerimiento de Palacios Rubio

Fue un texto creado en 1513 en las Leyes de Burgos por Juan López de Palacios Rubio (Juan López Vivero), que anunciaba y autorizaba por mandato divino la conquista de las tierras y sometimiento de aquellos pueblos aborígenes que se negaban a ser evangelizados.

Este pregón estandarizado en idioma español, debía ser leído por el conquistador informado a los indígenas que el Dios creador de los primeros hombres, había elegido a San Pedro y a sus sucesores de Roma como monarca del mundo, superiores en autoridad a todos los Príncipes de la tierra. El requerimiento desaparece en 1542 cuando se promulga las nuevas Leyes de Indias y finalmente a través de unas ordenanzas en 1572.

Las Bulas Papales

El Papa Alejandro VI repartió el territorio americano entre España y Portugal. Por medio de las bulas conocidas como inter caetera, promulgada en 1493, concedió a los reyes católicos el derecho de gobernar todos los territorios a los que llegó Cristóbal Colon y los que se descubriesen desde el Polo Ártico a 100 leguas al Occidente del Cabo Verde.

Las Capitulaciones

Eran unos contratos que el Rey de España establecía con particulares, donde se otorgaba el derecho de conquistar territorios y fundar ciudades, así como de disfrutar de sus riquezas y de dichas tierras; a cambio debían pagarle un tributo al Rey de 1/5 parte de lo obtenido #Quinto Real”.

Razones por las cuales muchos indígenas murieron tras la llegada de los conquistadores:

  • Los europeos trajeron gérmenes y bacterias.
  • Las epidemias liquidaron a la mitad de los indígenas de un lugar.
  • Dentro de las enfermedades de transmisión estaban: la viruela, el sarampión, la gripe, la fiebre amarilla, tifus, difteria, paperas, malaria, sífilis y cólera.
  • Los trabajos excesivos a los que fueron sometidos para obtener perlas. A  parte de exterminarlos violentamente sino se dejaban someter.

Efectos más notorios de la conquista:

1) La creación de pueblos y ciudades.
2) La Encomienda.
3) El aumento del comercio.
4) La presencia de nuevos animales, semillas, tecnología y microrganismos.
5) Guerras.
6) Cambios en lo social, en lo cultural y en general del estilo de vida de los aborígenes.
7) Un único Dios.
8) Se suman negros y mulatos

Creación de pueblos y ciudades

Para fundar  una ciudad el conquistador o colonizador tomaba posesión de la tierra en nombre del Rey y la sometía a reconocimiento, hacia limpiar el sitio que serviría de plaza y núcleo de la ciudad.

La encomienda

Fue una de las mercedes más solicitadas al Rey por parte de los conquistadores, como recompensa por los servicios prestados durante la conquista. La encomienda consistía en que los encomenderos (conquistadores) recibían a una familia indígena o grupo determinados de indígenas (encomendados),  la cual quedaba bajo la protección del encomendero; éste debía ensenarle la fe católica, y satisfacer sus necesidades en cuanto a: alimentación, vestido, vivienda y educación. Los indígenas por su parte como retribución, debían pagarle al encomendero un tributo que podía ser en especies o en servicios personales. Una 1/5 parte del total tributada se destinaba al Rey y lo restante era para el encomendero.

Economía Colonial en Venezuela

Economía Colonial en Venezuela

Desde el principio de nuestros tiempos, Venezuela fue un país con muchos productos para la subsistencia de nuestros aborígenes y con la llega de los españoles a estas tierras, se empezó a crear la economía colonial, la cual se formó a lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII.

La búsqueda de metales preciosos fue la razón primordial de la invasión española, en tal forma que la importancia de cada Colonia dependía de su capacidad para exportar oro y plata a la Metrópoli. El gobierno español estimuló la exploración del territorio en busca de estos metales.

La economía colonial inicialmente estuvo representada por la extracción de perlas y la explotación de yacimientos minerales; pero al lado de esas actividades progresan la agricultura y la ganadería como actividades complementarias que suministran los productos necesarios para el sustento de la población. Tomó impulsos cada vez más vigorosos a medida que decaía la actividad minera.

En este proceso productivo tuvieron una activa y destacadísima participación la mano de obra indígena y esclava, porque la mentalidad  feudal del colono español no le permitía, inclinarse hacia estas labores a las que consideraba oficios manuales viles. Durante los siglos XVI y XVII, las provincias venezolanas utilizaron las perlas y los granos de cacao como monedas.

Factores que determinaron el desarrollo de la economía colonial

1.- Tenencia de la Tierra: Como consecuencia  del descubrimiento, conquista o colonización, tierras fueron declaradas propiedad de los reyes. Es decir, el Estado Español adquirió el derecho de propiedad sobre todo los territorios. Las tierras constituyeron una de sus más apreciadas regalías, las cuales abarcan todos los bienes que les pertenecían: tierras, aguas, bosques, perlas, minas, bienes mostrencos, bienes vacantes, entre otros.

Con el tiempo una parte de las tierras pasaron a manos de los particulares, unas veces por donación y otras por venta. Las que estaban en poder de la Corona, se denominaron Tierras realengas (Reales); y las que pasaron a manos particulares constituyeron la Propiedad Territorial, la cual tuvo su origen en las encomiendas, capitulación, Mercedes, Ventas y Composiciones de Tierras, repartimiento, latifundio.

- capitulación: era una especie de contrato mediante el cual el monarca español delegaba en los conquistadores la potestad de repartir tierras y solares entre pobladores. La tierra para la labranza y solares para la construcción de sus viviendas.

- Mercedes de Tierra,  este repartimiento significó un privilegio ya que, son las donaciones reales de bienes y títulos  que la Corona otorgaba a los particulares como recompensa por los servicios prestados en el proceso de conquista y colonización.

- Composición de las Tierras: A la etapa de los repartimientos por medio de las mercedes, sigue otra de control de las adjudicaciones recibida por los colonos, que implicó la revisión de los títulos de repartimientos hechos con anterioridad. Esta revisión se hacía para verificar si existía correspondencia entre la extensión de tierras señalada en el titulo original y la que ocupaba quien la había recibido. Si se constataba que había tierras en exceso, la persona debía componer (pagar su valor en dinero) por el área que poseía en demasía. Si no lo hacia la perdía con todas sus bienhechurías.

-La Encomienda: Era un reparto de tierras que se efectuaba entre los conquistadores y colonos españoles, que no implicaba  propiamente la propiedad de la tierra, sino sólo su posesión y el derecho a recibir tributo en especie y/o trabajo de los indios, a los cuales los encomenderos españoles debían adoctrinar en la fe y satisfacer sus necesidades en cuanto a: educación, alimentación, vestido y vivienda.

-Repartimiento: Fue la asignación de indígenas como fuerza de trabajo gratuito para los encomenderos de la América española o para la corona.

-Otras formas de adquirir la propiedad de la tierra:

* Mercedes de servicios: a través de ellas se concedían tierras a personas que habían prestado servicio a la Corona y manifestaban su interés de venir a América en calidad de colonos.

*Remates en subasta pública: las tierras se ofrecían públicamente y se otorgaban a las personas que mayor monto de dinero ofrecían por ellas.

*Compra-venta: Es el resultado de las operaciones mercantiles normales estimuladas por el valor que fue adquiriendo la tierra.

-El latifundio colonial: por medio de las distintas formas de adquirir la propiedad fue como se produjo la expansión del dominio privado de la tierra, cuyo proceso da lugar a la formación de las grandes propiedades rurales, latifundio o grandes haciendas, que son el resultado de la monopolización por parte de grupos familiares privilegiados y económicamente poderoso.

El latifundio o gran hacienda tiene la característica de ser una propiedad agraria de enormes dimensiones, que generalmente se mantiene inculta o improductiva, mientras varios sectores de la población rural no poseen tierras  que cultivar y, por consiguiente, no pueden incorporarse activamente al proceso productivo, teniendo las personas que emplearse como jornaleros en condiciones de servidumbre.

2.- La mano de obra indígena: El proceso productivo colonial en su periodo inicial descansó sobre los hombros del indígena encomendado, que  sometidos quedaron obligados a trabajar para los colonizadores, quienes los utilizaron primordialmente en Las Encomiendas y Las Misiones. El esfuerzo desplegado en su duro trabajo fue el que originó la prosperidad agrícola futura y el que, en consecuencia comenzó a darle valor a la tierra.

  • El indígena acondicionó vastas áreas territoriales que incorporó a las actividades agrícolas. De esta manera, el paisaje natural quedó transformado en paisaje económico.
  • La riqueza agrícola aborigen había prosperado, en los Valles, las depresiones, los altiplanos y otras tierras de la región costamontañosa mucho antes de la llegada del conquistador.
  • La valoración que el indígena dio a la tierra fue un factor relevante que atrajo al colono español e hizo que éste estableciera su agricultura sobre las áreas comunales indígenas.
  • La mano de obra de la población indígena permitió el proceso de cultivos tanto  autóctonos como foráneos y el establecimiento de la ganadería, lo cual tuvo una significación histórica para el desarrollo de la economía.

3.- La mano de obra negra esclavaA partir de la segunda mitad del siglo XVII correspondió a la fuerza de trabajo de la población negra,  traída de África en calidad de esclava, la tarea de continuar la obra iniciada por el indígena; lo que condujo al fortalecimiento y consolidación de la empresa agrícola. Se utilizó principalmente en las plantaciones de cacao, para la explotación de perlas y minas descubiertas.

Las primeras licencias que se dan para introducir a los negros esclavos en las regiones del oriente del país fueron en 1525. Y en 1528 los Welser reciben un asiento para introducir 2.500 esclavos negros. Se formaron áreas de población negra, las cuales se ubicaron en las regiones Costa Caribe (Paraguaná y Golfo de Paria), Valles Centrales (Valles del Tuy, Aragua y Barlovento) y en los Llanos de Maracaibo.

Tanto la importación como el contrabando de esclavos, se prolongó hasta los últimos años de la colonia y fue prohibida por la Junta Suprema instalada en Caracas a raíz de los sucesos del 19 de abril de 1810.

En las provincias venezolanas muchos negros lograron “comprar” su libertad. Pero muchos de esos negros (ya libres), seguían trabajando en la hacienda se su antiguo amo, pues se encontraban sin tierras y sin ayuda para solventar activamente la vida económica.

Importancia del esclavo Africano

Este grupo étnico se convirtió en un factor determinante para que aspectos como los enumerados a continuación se constituyeran:

  1. Una mayor valorización de la tierra, a la que convierte en un recurso económico sobre el cual la clase poderosa de los blancos criollos asienta su poder político.
  2. Crecimiento progresivo y significativo de la riqueza agrícola, que produce el incremento y la expansión de las propiedades rurales en manos de los terratenientes.
  3. El auge de la agricultura de plantación, con base fundamental en el cultivo del cacao y, en consecuencia, de la difusión de la gran hacienda.
  4. El fortalecimiento y consolidación y consolidación de la empresa agrícola, de la cual deriva la aristocracia agraria, que constituye el soporte del desarrollo del sistema económico de la Venezuela colonial.

Entre las actividades económicas más importantes de la época colonial están:

1.- La Pesca de Perlas.

Fue la primera actividad económica que realizaron los españoles en Venezuela. Los criaderos o placeres de perlas se localizaban en el área costera que va desde Cabo de Vela, en la Península de la Goajira, hasta el Golfo de Paria, en el estado Sucre, pero las zonas más ricas eran la de Cubagua y Margarita y,  las del Cabo de Vela. La actividad perlífera en Cubagua dio origen a la Ciudad de Nueva Cádiz. A partir de 1530 comienza a decaer la producción, y se mantiene hasta finales del siglo XVI. Al bajar el volumen de las exportaciones de perlas se aceleró la búsqueda y exportación de minas de metales preciosos, especialmente de oro.

2.- La Minería.

La propiedad de las minas que se descubrieron fue una de las regalías que con más ahínco defendió la Corana, y desde un principio reglamentó su explotación para preservarla de los colonos ambiciosos. Para estimular el descubrimiento y explotación de minas, la Corana dio derecho de participación a los particulares que se dedicaban a esa actividad. Llegándose incluso aceptar la existencia de minas de propiedad privada. Entre esos particulares estaban Los Welser, eran una familia de banqueros de Augsburgo (Alemania), que se establecieron en Venezuela y, a quienes por medio de capitulaciones otorgadas el 27 de mayo de 1528, se les concedía el gobierno, administración y explotación sobre los territorio comprendido entre el Cabo de la Vela (actual Colombia) y Maracapana (actual Venezuela), la denominada Provincia de Venezuela. Estos se comprometían a fundar dos pueblos y construir tres fortalezas, introducir mineros y prestar auxilio militar a Colombia (Antigua Gran Colombia).

Durante el período colonial fueron descubiertas algunas minas de oro de poco valor en Borburata, Buria, Los Teques, Yaracuy y en Barquisimeto. También se hallaron minas de cobre en San Felipe (Yaracuy) y en la Grita (Táchira).

3- La Agricultura.

La economía agraria de las primeras décadas de la colonia, estaba caracterizada por el predominio de una agricultura de subsistencia, que, no tardó en yuxtaponerse la agricultura de plantación, cuya producción es destinada predominantemente a la exportación.

a).- Agricultura de Subsistencia: la practicaron los indígenas y los negros, cultivando en sus conucos y en sus tierras comunales los productos indispensables para su alimentación diaria: maíz, yuca, ocumos, papas, piñas, batatas, apios, muchas especies de tubérculos y frutas.

b).- Agricultura de Plantación: La que se impuso en forma definitiva, basada en la gran propiedad territorial, con mano de obra principalmente esclava, destinada a la exportación y al comercio interno; se desarrolló en el área de las Costas, Valles y Llanos Centrales de Venezuela. Los principales cultivos fueron: cacao, maíz, tabaco, añil, algodón, caña de azúcar, trigo, café y cueros entre otros. La agricultura de plantación es definida como una modalidad agrícola caracterizada por el monocultivo de extensas superficies de tierra con fines mercantiles, mediante el empleo de mano de obra abundante.

La agricultura colonial venezolana puede resumirse en los siguientes puntos:

  • Contribuyó a la formación del espacio agrario, en virtud de que su crecimiento produjo el avance de la frontera.
  • Permitió el desarrollo de cultivos que estimularon la dinámica económica.
  • Promovió el aumento de la entrada  de población  esclava al territorio nacional.
  • Venezuela se convirtió en un país agrícola de fama internacional, cuyos productos eran muy apreciados, estimados y muy bien cotizados.
  • Difundió y extendió el  cultivo del cacao y el café, que abrieron las puertas de muchos mercados internacionales.
  • En torno al cacao y al café giró la economía colonial de Venezuela; y fue así hasta la aparición del petróleo, hecho que se produce a partir de la tercera década del siglo XX.

4.- La Ganadería. 

Con la llegada de los Españoles a mediados del siglo XVI se introduce las primeras cabezas de ganado en los llanos, región que sobre saldrá en la actividad pecuaria  y  la cual tuvo un gran impulso debido a las grandes áreas de pastos naturales que existían en el Territorio. Al fundarse las primeras ciudades, sus moradores se dedicaron a la cría como actividad de subsistencia, y en algunos casos pudieron disponer de ganado para la organización de nuevas expediciones y para el intercambio.

 A partir de fines del siglo XVI el comercio de cueros comienza a figurar en la balanza comercial como uno de los productos más importantes, e incluso llegó a ocupar el primer lugar entre los renglones de exportación.  Se criaron vacas, toros, bueyes, caballos, jabalíes y mulas.

De la ganadería se obtuvieron productos como: carne, mantequilla, queso, leche y materia prima para la producción de suelas, sogas, enjalmas y otros enseres caseros; por otra parte, suministraron bienes para la exportación, sobre todo mulas y cueros; además, animales de carga. Los primeros hatos ganaderos se ubicaron en el Tocuyo, Coro, Barquisimeto y San Sebastián de los Reyes.

La ganadería cumplió un importante papel para la economía colonial porque:

  • Permitió el autoabastecimiento de la población y la organización de expediciones de conquista y colonización.
  • Durante el siglo XVII las exportaciones de cueros en pelo o curtidos, cordobanes, y otros; predominaban sobre los otros productos mercantilizados. Entre 1620 y 1625, ocuparon el primer lugar.
  • En los llanos, la ganadería se transformó en el elemento fundamental de la producción, favorecida por las condiciones del medio geográfico. Para fines del régimen colonial la ganadería definió la vida económica de los centros poblados de las regiones llaneras.

El comercio colonial

La reglamentación del comercio impuesta por el comercio de España a sus colonias estuvo inspirada por el mercantilismo, doctrina económica que sostenía la tesis de la producción y la monopolización de la economía nacional por parte del Estado.

España centró su política económica en dos principios:

  1. El metalismo
  2. La obtención de colonias.

Para ello estimuló y promovió la explotación de metales preciosos y estableció el monopolio comercial, dentro del cual las colonias debían cumplir doble papel:

  1. Suministrar los bienes que fortalecerían la economía europea.
  2. Servir de mercados consumidores de parte del excedente de su producción.

Regulaciones comerciales

  1. Declaró los territorios coloniales abiertos solo a las actividades comerciales e industriales de los vasallos de la Corona, y vedado a los súbditos de otros Estados extranjeros.
  2. Protegió las actividades mineras, para fomentar el envió de los metales preciosos. El oro fue considerado como la base más sólida y positiva de riqueza.
  3. Estableció una organización portuaria para controlar las exportaciones. En España fueron los puertos de Cádiz y Sevilla. En América los puertos de Veracruz (México), Cartagena (Nueva Granada-Colombia) y Portobelo (Istmo de Panamá).
  4. El transporte de las mercaderías debía hacerse exclusivamente en naves españolas.
  5. Reguló toda la navegación mediante el llamado régimen de flotas y galeones. La aparición de dicho régimen obedeció a dos motivos fundamentales:

                   a)      La necesidad de asegurar el cumplimiento y eficacia de la política de monopolio comercial.

                        b)      La conveniencia de proteger la navegación contra los frecuentes ataques de corsarios y piratas de otras naciones que no podían comercializar directamente con las Indias.

Las colonias y el comercio

Las colonias fueron consideradas como simples mercados complementarios de la economía española, reservados en forma exclusiva a los comerciantes de la metrópoli.

  1. Los comerciantes metropolitanos, especialmente sevillanos, monopolizaron la exportación de todos los productos de Europa. Esto se hace patente al crearse en la ciudad de Sevilla la Casa de Contratación.
  2. La actividad económica de las colonias debía ser orientada hacia la producción de aquellas mercaderías que no producía España.
  3. Se establecieron medidas restrictivas para dificultar el comercio directo entre comarcas, de bienes que pudieran hacer competencia a los que España exportaba.

Prácticas comerciales ilegales

Las actividades comerciales legales eran aquellas que realizaban los súbditos de la Corona española, de acuerdo con las regulaciones establecidas.

Este monopolio comercial resultó sumamente rígido; en consecuencia surgió el comercio ilícito llamado contrabando. Durante largos períodos de la historia colonial de Venezuela el contrabando y los intercambios mercantiles con otras colonias fue lo que predominó y dio movilidad económica a muchas regiones del país.

Los contrabandistas provenían de los Estados más poderosos de la época (Inglaterra, Francia y Holanda) y, desde los mismos inicios del período colonial, comenzaron a realizar ese tipo de comercio.

 Los ingleses tenían su centro de operaciones en la isla de Jamaica; los holandeses, en las islas de Santo Tomás, Tortuga, Curazao y Martinica; y, los franceses, en las de Guadalupe y San Martín.

De la Convención de Valencia a la Guerra Federal

11.- De la Convención de Valencia a la Guerra Federal

Después de la caída de Monagas, el país entró en un período de inestabilidad y frecuentes cambios en la dirección de gobierno. La vuelta de los conservadores avivó las contradicciones con el sector del liberalismo que había colaborado en el golpe; y al mismo tiempo provocó  a las masas liberales que comenzaron alzarse en diversas regiones. A menos de un año de la revolución de marzo, el país entró en la más cruenta y larga de nuestras contiendas civiles: La Guerra Federal.

El gobierno que sucedió a Monagas convocó a elecciones para la Convención Nacional que se instaló en Valencia el 5 de julio de 1858. La Convención estuvo dominada por los Conservadores quienes aprovecharon su predominio para deshacerse de los liberares y del propio Presidente Castro, a quien querían remplazar con Páez para restablecer en esa forma el cuadro gubernamental oligarca anterior a la llegada de José Tadeo Monagas. Esa actitud de los conservadores hizo que Castro se inclinara hacia los liberales en busca de apoyo para mantenerse en el pode. Sin embargo, el Presidente Julián Castro no se decidió a romper abiertamente con los conservadores, como lo hiciera Monagas en 1846, y vino a quedar en una actitud difícil que favoreció los planes de los oligarcas de sacarlo del gobierno.

a).- Caída de Julián Castro (Gobierno de Pedro María Gual)

El gobierno encabezado por el general Julián castro, desde el 18 de marzo de 1858, fue un gobierno de facto, es decir, un régimen instituido a la fuerza y fuera de las normas constitucionales. Surge como consecuencia de un golpe contra las instituciones y que, naturalmente origina el derrumbe de una administración legitima o régimen de jure.

El derrumbe del gobierno lo precipitó el decreto presidencial publicado el 7 de junio de 1858; por el que se expulsaba de Venezuela un grupo valioso de personalidades de todo los órdenes de la vida nacional; entre ellos: Ezequiel Zamora, Juan Crisóstomo Falcón, Leocadio Guzmán, Napoleón Arteaga, Rafael Urdaneta (hijo), Félix Alonso, Antonio Guzmán Blanco y Juan Hurtado.

Todos estos connotados venezolanos se unieron a otros desterrados políticos; concordaron en establecer un gobierno en el exilio. Todos sumaron sus fuerzas para derrocar a Castro, lo cual hizo más grave la situación del Gobierno. Los hechos se precipitaron con la entrada de un grupo de liberales-federalistas a tierra venezolana, por La Vela de Coro, en febrero de 1859.

En coro, el 20 de febrero de 1859, el coronel Tirso Salaverría, dio el Grito de Coro por el cual se iniciaba la revolución federal.

Se formó una Junta Revolucionaria compuesta por José Toledo, Julián Navarrete, Pedro Torres y Nicolás Saldarriaga.  Estos jefes se apoderaron de Coro y, habiendo arrestado a los miembros del gobierno provisional y a los militares, proclamaron el gobierno general de la Federación tomando como jefe máximo a Ezequiel Zamora.

El gobierno Castrista se vio en peligro, el presidente Castro fracasa en el intento de contactar con los liberales, se hace el enfermo y luego renuncia el 7 de junio de 1859.

Entonces se formó un nuevo gobierno interino que estuvo presidido por el Vicepresidente de la República Manuel Felipe Tovar; nombró el Gabinete Ministerial compuesto por: Juan José Mendoza, en Relaciones Exteriores; Pedro José Rojas, en Relaciones Interiores; Carlos Delgado, en Hacienda y Domingo Hernández en Guerra y Marina.

Este gobierno, de muy corta duración, por lo que se llamó Gobierno de las 30 horas, en realidad duró cuatro días, sin embargo pudo realizar las siguientes diligencias:

1.- ratificación de las elecciones previstas para finales de 1859.

2.- Creación de una Junta Nacional de Guerra

3.- Integró ese organismo con José Antonio Páez, Carlos Soublette, José Felix Blanco, Carlos Luis Castelli  y José Austria.

Pero el retorno de inesperado de Castro al Gobierno, dejó sin efecto esas medidas. Sin seriedad, ni criterio político inteligente, de manera inusual, el presidente renunciante reasumió el Poder nuevamente e impuso otro gabinete ministerial, el día 12 de junio.

En esta nueva etapa de mando arbitrario, Julián Castro decreto la liberación de todos los presos políticos y el envío de emisarios a las provincias sublevadas para ofrecerles amnistía.

Estos acontecimientos hicieron que Páez, altamente molesto por la poca seriedad del gobierno, rompiese con los conservadores y marchase para Nueva York.

Entre tanto Falcón entró a territorio venezolano para unirse a las filas federales en su lucha contra el gobierno y, desde Palmasota, el 24 de junio del año 1859, dirigió a los venezolanos una proclama.

Aprovecho esta circunstancia el presidente Castro para dirigirse a los venezolanos el dia 30 del mismo mes, en la forma siguiente:

“El Gobierno se ocupa en los actuales momentos del examen de los últimos acontecimientos con fe y lealtad. Si apareciese que la federación que se proclama es el voto  verdadero de la mayoría se la Nación, el Gobierno le prestará su apoyo. Nadie sino la mayoría es soberana…”.

Esta posición del Jefe de Estado, contraria a la Constitución promulgada el año 1858 que era de corte centro-federal, de los militares y, con ello, acelero su derrocamiento o caída.

Los conservadores, que con ayuda de los jefes de la guarnición de Caracas, prepararon el golpe de mano contra Castro, que se llevó a cabo el 1° de agosto de 1859. El Presidente Castro fue detenido por su propia guardia y al día siguiente, bajo la presión de los conspiradores, presentó su renuncia al Congreso.

b).- Renuncia de Julián Castro

“”…considerando hoy que mi continuación en el pueblo de Presidente puede ser un obstáculo a la realización de mis más ardientes deseos por la felicidad de Venezuela, o bien porque impida la unión de las secciones que se hayan separado, o bien porque perjudique la reconciliación de los partidos, y por tanto a la pacificación de Venezuela, me he decidido a renunciar desde hoy a la Presidencia interina de la República, para que el Congreso la considere en su próxima reunión, protestando no volver a ejercer el Poder  Ejecutivo, encargando de él a los magistrados designados por la constitución  para suplir las faltas absolutas del Presidente”.

Pedro Gual, Primer Designado, pasó a ocupar la Presidencia hasta el 29 de septiembre que regresó el Presidente Manuel Felipe Tovar, quien se había ausentado de Caracas al tener noticias de la conspiración que preparaban los hombres de su partido contra Castro. De esa forma se pretendió salvar la constitucionalidad del nuevo gobierno. Los oligarcas de nuevo en el poder iniciaron una dura persecución contra los liberales, a los cuales se perseguía y encarcelaba, hasta llenar las cárceles de Caracas, La Guaira y Maracaibo con centenares de presos políticos, como nunca antes se había visto desde 1830.

Tendencias y perspectivas de la población venezolana

20.- Tendencias y perspectivas de la población venezolana

Las tendencias y perspectiva de la población venezolana pueden ser estudiadas con base en cuatro aspectos:

-Crecimiento.

-Estructura por edades.

-Estructura por sexo.

-Estructura por hábitat.

  • La población del país experimento un crecimiento acelerado a partir de los años cuarenta. ver cuadro número 11 (Crecimiento de la población)

Este crecimiento demográfico indica una evidente tendencia hacia la baja a partir de 1961; tendencia que se acentúa en los años más recientes.

  • Entre 1986 y 1993 (cuadro numero 19), la tasa de fecundidad pasa de 3,9 a 3 por mil; lo que a su vez hace que la natalidad descienda de 31,38 a 29,9.

Por su parte, la tasa de mortalidad decrece a un ritmo más lento. Esta situación origina una disminución de la tasa de crecimiento, que pasa de 27,64 por mil en 1986 a 25,3 por mil en 1993.

La tendencia decreciente de la tasa de fecundidad se estima que se mantendrá por muchos años más; ello permite prever un descenso gradual de la tasa de crecimiento entre 1993 y el año 2000, en virtud de que el tamaño de la familia se verá reducido de 3,8 a 3,2 hijos.

  • El descenso de la tasa de fecundidad provocara cambios en la estructura por edad de la población. la población adulta ( personas entre 15 y 59 años ) aumentaran a expensas de una disminución de los grupos de población vieja (65 años y mas ) aumentara sensiblemente ( cuadro numero 21 )
  • Estos cambios ponen de manifiestos una tendencia al envejecimiento de la población venezolana, lo que originara que se estanque e incluso aumenta la tasa de mortalidad. su incidencia en la estructura por sexo se hará progresivamente más palpable porque, como la tasa de mortalidad femenina es anterior a la masculina y como resultado de ello la esperanza de vida al nacer de la mujer es mayor que la del hombre, el sexo femenino sobrepasara en número al masculino.
  • El ritmo del proceso de urbanización se mantendrá entre el presente y el año 2000 con un crecimiento promedio interanual de 0,3%, aproximadamente. cuadro número 22.

Para el año 2000 la población urbana se situara por encima de los 21 millones de habitantes. las ciudades de mayor concentración de población seguirán siendo Caracas , Maracaibo , Valencia , Barquisimeto , Maracay , Ciudad Guayana , San Cristóbal , Cumana , Ciudad Bolívar , Maturín y Barcelona – Puerto la Cruz .

fecundidad y natalidad

proyeccion de distribucion porcentual de poblacion

Esperanza de vida-poblacion urbana y rural